VoetbalEredivisie

Het vertrouwen blijft broos bij Ajax

Dusan Tadic en Sergino Dest vam Ajax tijdens de Eredivisie tussen SC Heerenveen en Ajax. Beeld ANP Sport

Ajax won weer eens een uitwedstrijd. Veel garanties biedt dat niet. De botsing tussen Tadic en Dest tijdens de wedstrijd bij Heerenveen maakte duidelijk dat Ajax momenteel geen team is. 

De trainer zei opgelucht te zijn, de aanvoerder mocht beamen dat hij leiderschap had getoond en andere spelers spraken de hoop uit dat dit een ommekeer zou zijn. Maar de vraag die vooral beklijfde na het bezoek zaterdagavond aan Friesland: wat was de zege van Ajax waard geweest bij SC Heerenveen (1-3)?

Ja, cijfermatig viel het dit keer de goede kant op voor Ajax. De Amsterdammers herstelden zich in het noorden van vier nederlagen uit de laatste vijf duels; verliespartijen die uitschakeling in de Europa League (Getafe) en het KNVB-bekertoernooi (FC Utrecht) betekenden en – na de ontmaskering door directe concurrent AZ (0-2) – ervoor zorgden dat Ajax de koppositie van de eredivisie moet delen met de Alkmaarders. Met nog acht speelronden te gaan blijft het daardoor spannend in de competitie.

Dat Ajax, de club met het meeste geld en de beste spelers, onder druk staat, bleek wel in het Abe Lenstra-stadion, dat voor het eerst in vier jaar uitverkocht was. Hoe goed de bedoelingen ook waren geweest voor het bezoek aan SC Heerenveen, de bescheiden nummer elf van de eredivisie – donderdagavond was er voor de ‘teambuilding’ nog een etentje georganiseerd door de spelers van Ajax – er viel een oud patroon te ontwaren: Ajax is geen team. Al weken niet.

Tadic - Dest

Een Servische vulkaan, aanvoerder Tadic, barstte vijf minuten voor rust uit. Hoofd-tegen-hoofd stond de trotse Balkan-voetballer ineens met de jonge Ajax-verdediger Dest, die blindelings naar voren was gedraafd en geen oog had voor de ruimte die hij achterliet (en Tadic daarmee ook een afspeelmogelijkheid ontnam). Zo steken de verhoudingen op dit moment dus in elkaar bij Ajax.

Tadic had daar wel een punt. In de eerste helft, waarin het niveau van de regerend landskampioen toch al te denken gaf, lag de boel een paar keer gevaarlijk open bij Ajax. Ejuke (doelman Onana redde met de hak) en Halilovic (vergaloppeerde zich voor open doel) verzuimden echter te scoren voor SC Heerenveen. “Ik heb veel ervaring en probeer hem te helpen”, zei Tadic na afloop over zijn woede-uitbarsting richting Dest. “Op dat moment moet je niet gaan lopen.”

Ten Hag zag het voorval als iets positiefs. Het is goed dat spelers elkaar in deze lastige fase de waarheid durven zeggen, meende hij. Maar er zat ook iets ongemakkelijks in zijn analyse: hij, de structuurdenker, de coach die prat gaat op zijn ‘restverdediging’, kan dus kennelijk ook niet voorkomen dat zijn defensieve krachten zomaar onbezonnen naar voren rennen.

De Ajax-coach is ondoorgrondelijk soms. Dit keer verraste hij met zijn opstelling. Ten Hag had vooraf gehamerd op het belang van structuur in zijn elftal, waarmee hij te kennen gaf geen rigoureuze wijzigingen te willen. Maar wie stond daar ineens op het wedstrijdformulier voor de 26ste speelronde? Jurriën Timber, een jongen van achttien jaar, die zijn basisdebuut maakte voor Ajax. Timber vulde dat redelijk in, maar riskant was het zeker in een elftal dat naarstig op zoek is naar stevige handvaten.

Ziyech op ‘tien’

Ook voorin werd er weer het nodige gehusseld. Promes begon op links, Traoré in de spits en Tadic startte vanaf rechts, waardoor Ziyech op ‘tien’ kwam te spelen. Vooral laatstgenoemde liet de wenkbrauwen weer fronsen. Zo veel ruimte en zo veel balverlies, dat je je afvraagt hoe dat na de zomer verder moet bij Chelsea. “Ziyech is niet top op dit moment”, zag Ten Hag. “Hij heeft al weken last. Als het kan, dan zullen we hem sparen.”

En dat kon. Ajax werd daarbij geholpen door SC Heerenveen, dat in zes minuten liefst drie goals weggaf. Tadic kon zich na bijna een uur laten bejubelen voor het uitvak (na een fout van Faik), een scene die zich even later herhaalde (Tadic profiteerde dit keer van een dekkingsfout van Van Rhijn). Promes (na kinderlijk verdedigen van Floranus) zorgde voor een veilige marge. Het doelpunt van Van Bergen leidde verder tot niets voor de Friezen: 1-3.

Ten Hag vertelde na afloop dat hij een team had gezien, een team dat bereid was om voor elkaar te vechten. Dat had volgens hem de winst opgeleverd. Spelers zullen er vertrouwen uit kunnen putten, maar dat vertrouwen zal toch broos zijn. Zeker richting de uitwedstrijden bij Feyenoord (22 maart), FC Utrecht (9 april) en FC Emmen (12 april).

Lees ook: 

Vragen rijzen na nieuw demasqué van Ajax

De malaise duurt voort bij Ajax, dat gisteravond weer verloor. In de halve finale van de beker was FC Utrecht te sterk.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden