WK Skiën

Het ongeluk van haar vader leerde skister Mikaela Shiffrin te genieten van het moment

Mikaela Shiffrin toont de gouden medaille die ze won op de combinatie.  Beeld AP
Mikaela Shiffrin toont de gouden medaille die ze won op de combinatie.Beeld AP

Na een jaar vol verdriet en tegenslag schrijft skister Mikaela Shiffrin historie op het WK. Donderdag zet ze haar goudjacht voort.

Vlak voor het WK in het Ita­liaanse skioord Cortina d’Ampezzo zou beginnen, plaatste Mikaela Shif­frin een hartverscheurende video op Facebook. Het was een muzikale ode aan haar overleden vader. ‘Ik denk dat het maar een droom is, maar ik wil het niet loslaten’, zingt ze, terwijl ze op haar gitaar tokkelt. En gaat verder: ‘Ik hoor je stem in mijn dromen, die me vertelt dat ik gelukkig zou zijn als ik je zou laten gaan. Maar ik wil je niet laten gaan.’ Tijdens het nummer zijn foto’s van haar vader Jeff te zien.

Met het liedje liet Shiffrin de wereld zien hoe diep het verdriet zit. Op 2 februari 2020 kwam haar 65-jarige vader bij een ongeluk om het leven. Hij was haar begeleider, klankbord, fotograaf, maatje en de man die alles wist te regelen. De 25-jarige Amerikaanse was de afgelopen jaren de onbetwiste ster van het mondiale alpineskiën, maar door het overlijden van haar vader deed de sport waarin ze zo uitblinkt er ineens niet meer toe.

Misschien zou skiën therapeutisch werken

Na vijf weken van diepe rouw besloot ze een poging te doen de draad op te pakken. Misschien zou skiën therapeutisch werken. Ze reisde af naar Åre in Zweden, voor een wereldbekerwedstrijd. Door het uitbreken van de coronapandemie werd de race echter geannuleerd. Door alle restricties rond Covid-19 werden de trainingsmogelijkheden daarna beperkt.

In de zomer besloot ze andere dingen te gaan doen: cursussen volgen over financiën, belastingen en boekhouden, dingen die voorheen haar vader deed. Maar uiteindelijk bleek de wil om weer competitief te gaan skiën toch te sterk. In oktober vloog ze naar Europa om zich voor te bereiden op de seizoensopening in Sölden. In Oostenrijk wachtte nieuwe tegenslag. Na slechts een paar dagen training liep ze een rugblessure op. De dokters adviseerden haar rust te nemen.

Na driehonderd dagen kwam het toch tot een rentree. In de bergen van het Finse Lapland ging Shiffrin voor het eerst in competitieverband weer naar beneden. Ze eindigde in de wereldbekerwedstrijd als tweede. “Wanneer je een grote tragedie doormaakt, veranderen je prioriteiten en geniet je meer van bepaalde momenten. Ik geniet meer van een tweede plaats dan ooit tevoren”, zei ze tegen NBC Sports.

Ze zou negende zijn geworden bij de mannen

Genieten, vooral dat wilde ze doen op het WK dat vorige week begon in Noord-Italië. Op de piste waar op de Winterspelen van 2026 de medailles worden verdeeld, veroverde ze op de Super-G al het brons. Vervolgens was ze maandag op de combinatie supe­rieur. Ze was op het Super-G-deel van die wedstrijd sneller dan landgenoot Jared Golberg bij de mannen. Het riep de vraag op hoe zij het tussen de mannelijke krachtpatsers zou doen. Op het slalomdeel van de combinatie was ze na 45,05 seconden en 57 poortjes beneden. De mannen deden drie poortjes meer, wat volgens rekenaars 5,26 procent extra tijd voor Shiffrin had opgeleverd. Ze zou er negende mee zijn geworden bij de mannen. “Er is nog een groot verschil, maar we komen dichterbij”, zei Shiffrin.

Met haar zesde wereldtitel en negende WK-medaille is ze nu al de meest gedecoreerde Amerikaanse skiër in de WK-historie, met één plak meer dan Ted Ligety. Op haar erelijst staan ook al de gouden olympi­sche medailles van Sotsji (2014) en Pyeong­chang (2018). Donderdag start ze op de reuzenslalom, later volgt nog de slalom. “Toen ik een klein meisje was, schreef ik in mijn dagboek: ‘Ik wil de beste skiër ter wereld worden’. Wat betekent dat? Het is hard werken. Het is veel opoffering en toewijding.”

Lees ook:

‘Mister Reuzenslalom’ wil niet racen als een toerist

De Amerikaanse skigrootheid Ted Ligety had gepland op het WK in Italië afscheid te nemen. ‘Mister Giant Slalom’ wil nu vooral ‘papa’ zijn.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden