SchaatsenNK afstanden

Het NK Schaatsen voelt als een trainingswedstrijd

Dai Dai Ntab na zijn overwinning op de 500 meter.Beeld BSR Agency

Eindelijk mochten de schaatsers uit de startblokken. Maar een seizoensopening als andere jaren was het allerminst. ‘Het voelt een beetje leeg.’

Even leek schaatstempel Thialf het Salt Lake City van Nederland, qua lege tribunes dan. Niet qua snelle tijden. Op de eerste dag van de NK afstanden bleven de kampioenschapsrecords uit zicht. “Het voelt een beetje als een trainingswedstrijd”, verklaarde Dai Dai N’tab na zijn winst op de 500 meter. “Zoals we die vorige week nog in een even leeg Thialf reden.”

Sfeerloze toernooien zijn de Nederlandse schaatsers wel gewend, aan de andere kant van de wereld. Het gemis aan toeschouwers laat zich in Heerenveen meer voelen, gevoed door de herinnering aan hoe Thialf kan kolken. Deze stilte past hier niet. Zelfs de coaches was gevraagd hun pupillen niet vooruit te schreeuwen en op het ijs slechts het rondebord omhoog te houden.

De winnaars moesten zelf hun medaille omhangen

N’tab, Jorien ter Mors en Patrick Roest, de drie winnaars van vrijdag, moesten tijdens de huldiging zelf hun medaille omhangen en hun eigen bosje bloemen pakken. “Er is geen publiek, er zijn geen world cup-tickets om voor te strijden. Het voelt een beetje leeg”, zei N’tab, die twee keer een hoge 34’er klokte. “Hoe de hal erbij staat, zo voel ik me ook. Er valt niet veel te halen. Het enige was mijn titel prolongeren.”

Normaal gesproken worden de eerste week van november de belangrijke tickets verdeeld voor de internationale ontmoetingen, maar die zijn tot januari afgelast. Daarom besloot de KNSB het schaatsseizoen met een titeltoernooi te openen. Ook in de uitslagen daarvan zijn er coronasporen zichtbaar. Zo haalde Ireen Wüst, na een verplichte quarantaine van tien dagen, voor het eerst in vijftien jaar het podium op de 1500 meter niet.

Dat roept de vraag op hoe eerlijk het speelveld is. De ene schaatsploeg werd in de voorbereiding harder geraakt door corona dan de andere. Maar een ideale aanloop kende niemand. Ter Mors bijvoorbeeld had door een afgebroken trainingskamp in Inzell nog niet één 1500 meter in de benen. “Deze omstandigheden maakten het extra spannend; je hebt geen idee waar je staat.” Vorig jaar was ze op de metrische mijl nog de nationale nummer tien, nu won ze in 1.55,50. Voor het eerst sinds jaren kan de olympisch kampioen weer pijnvrij schaatsen.

Om zich te wapenen tegen alle onzekerheid focust Ter Mors op de Olympische Spelen in 2022. “Die mentale keuze heb ik bewust gemaakt. Om de rust in mijn hoofd te bewaren. Zo voorkom ik dat iedere wedstrijd die niet doorgaat voor grote teleurstelling zorgt.”

‘Je weet niet wat je laatste wedstrijd zal blijken te zijn’

Ook bij Roest speelt die onzekerheid mee. Hij heeft naar eigen zeggen altijd al moeite om zich tijdens races in te houden. Mede daarom was hij vorig seizoen vroegtijdig opgebrand. Nu wil hij helemaal iedere wedstrijd voluit gaan. “Ik wil iedere kans die ik krijg om te rijden iets moois laten zien. In onze trainingsopbouw werken we gewoon toe naar de WK in februari, maar mijn mentaliteit is: nu winnen. Je weet niet wat je laatste wedstrijd zal blijken te zijn.”

Roest begon zijn winnende race op de vijf kilometer zo enthousiast dat hij zelfs even onder het baanrecord reed. Lachend: “Daarmee kun je beter wachten tot het weer vol zit”. Met 6.10,16 was hij alsnog ruim vijf seconden sneller dan nummer twee Sven Kramer.

“Leuk is anders”, zei Kramer, meer nog verwijzend naar de kale entourage in Thialf dan naar de uitslag. “Maar ik ben vooral heel blij dat we überhaupt kunnen rijden. Wij hebben het geluk dat schaatsen geen contactsport is of een teamsport. Ik vind het ook mooi om te zien dat er nu een bepaalde saamhorigheid is. Soms kunnen we elkaar de tent uitvechten, de ploegen, de KNSB, de sponsors, de rijders. Nu hebben we allemaal hetzelfde belang. We willen dat schaatsen overeind blijft.”

Lees ook:

De training na corona viel Kjeld Nuis zwaar tegen: ‘Ik heb nog niets op tempo gedaan’

Met twee nieuwe blikvangers zou het een mooi schaatsseizoen worden voor Team Reggeborgh. Maar corona veranderde alles. Kjeld Nuis kreeg Covid-19 en Ireen Wüst moest in quarantaine. ‘We hebben heel veel tijd verloren.’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden