BoekrecensieLvG

Het nieuwe boek van Louis van Gaal: Een voortdurende lofzang van ‘Van Gaalianen’

Louis van Gaal met zijn biografie, geschreven door journalist Robert Heukels. Beeld ANP

Morgen is het 25 jaar geleden dat Ajax de Champions League won. Over de man achter het succes verscheen onlangs weer een boek, ‘LvG, de trainer en de totale mens'.  

Er was geen ontkomen aan Louis van Gaal, de afgelopen weken. Hij promootte bij zijn vrienden van de media ‘LvG, de trainer en de totale mens’. Wéér een boek? Inderdaad. In 2009 verscheen al Biografie & Visie van de hand van journalist Robert Heukels. Die tekende ook nu het verhaal op. Daarin gaat Van Gaal (68), sinds 2016 met pensioen na zijn ontslag bij Manchester United, dieper in op het door hem gehanteerde Totale Mens-principe. Want: achter een voetballer die een pass van A naar B geeft, schuilt een hele wereld; een persoon die gevormd is door zijn sociale omgeving, afkomst en interesses.

Een interessant uitgangspunt. Wat de lezer echter voorgeschoteld krijgt, is een bijna voortdurende lofzang van vooral Van Gaal-getrouwen (in het boek ook wel ‘Van Gaalianen’ genoemd). Onder anderen Toon Gerbrands, Arjen Robben, videoman Max Reckers en Ronald de Boer mogen vertellen wat alom bekend is: Van Gaal is een toptrainer. Een vakman. Een professional.

Herhaling van zetten

Dat is vaak een herhaling van zetten, soms interessant en af en toe ook grappig. Zo vertelt Frank Rijkaard: “We hebben ook wel gelachen. Met al die teambuildingmomenten. Opeens kon hij (Van Gaal, red.) dan zeggen: ‘Vandaag gaan we niet voetballen, we gaan zwemmen’. Helaas kon ik net die dag niet mee. Peter van Vossen kwam nadien met buikpijn van het lachen naar me toe: ‘Frank, je had er bij moeten zijn. Stond Louis daar met een fluitje en we moesten dit en dat en op een gegeven moment gilt-ie naar Kanu: duiken Kanu, je moet duiken! Waarop Kanu zei: Mister! I cannot swim!’”

Wonderlijke reis door Brazilië

De vakman in Van Gaal wordt fraai verwoord door Daley Blind, die vertelt over de wonderlijke reis door Brazilië tijdens het WK van 2014. Niemand gaf vooraf een stuiver voor de kansen van Oranje. “Maar op mij hebben de weken voor het WK in Brazilië de meeste impact gehad”, looft Blind. “Hoe hij toen met zijn staf alles neerzette. De hele tijd die beelden, de uitleg, daar begon het geloof dat dit kon gaan werken. Hiermee, met dit nieuwe systeem, kunnen we winnen. Dat bracht Louis zo op ons over dat we het allemaal gingen geloven. Het was een voortdurend herhalen, vooral visueel. Als je steeds die beelden ziet: als dit gebeurt, dan gebeurt er dat, gaat alles logisch voelen. Daar is de bodem gelegd.”

Op dat WK, waar Nederland derde werd, weerspiegelde zich ook mooi de reis die Van Gaal als coach heeft doorgemaakt. “In mijn eerste biografie zei ik dat ik mooi en dominant voetbal nog belangrijker vond dan de prijzen”, zegt Van Gaal erover, helemaal op het einde van het boek. “Ik ben ook ooit begonnen als een naïeve, door de Ajax-cultuur en Ajax-opleiding gevormde aanvallende coach, die altijd met aantrekkelijk voetbal wilde winnen. Maar door de jaren heen heb ik geleerd: je moet toch vooral presteren. Dan moet je dus niet alleen naar je eigen kwaliteiten kijken, maar ook met respect naar die van de tegenstander. Dat het doel de middelen heiligt, heb ik dus steeds meer omarmd.” Over het WK 2014 zegt hij: “Ik heb toen pas geleerd echt te delegeren.”

Oppervlakkig

De ontwikkeling van Van Gaal als coach en zijn eigen psyche, komt echter maar oppervlakkig aan bod, net als het Totale Mens-principe. Dat is jammer. ‘LvG, de trainer en de totale mens’ blijft lezenswaardig omdat Van Gaal niet snel verveelt, maar ‘de biografie’, zoals voormalig Ajax-teammanager David Endt het boek noemt in zijn voorwoord, dat is het niet. Daarvoor is het te mager. Van Gaal, een coach van de buitencategorie, verdient een biografie van de buitencategorie.

‘LvG, de trainer en de totale mens’, uitgeverij Nieuw Amsterdam, 288 blz. €22,99.

Lees ook: 

De ultieme les die ook Louis van Gaal moest leren

Columnist Henk Hoijtink bespiegelt de droom van Louis van Gaal die in 2014 uitkwam: bondscoach zijn op een WK. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden