null Beeld
Beeld

Ongeschoren benenSeije Slager

Het mooiste zijn de renners die moeiteloos wisselen tussen kopman en knecht

Je moet hard kunnen fietsen als je kopman wil zijn, maar nog ­belangrijker is dat je overtuigd bent van je eigen kwaliteiten. Al dan niet ten onrechte. Neem zo’n Mikel Landa. Die zette gisteren zijn teammaats een dag lang op kop, rookte ze één voor één op, en haakte daarna zelf vrijwel direct ook af, waarna de écht grote jongens het uitvochten.

Het wordt des te kolderieker als je de erelijst van Landa bekijkt. Paar etappes in de Giro, paar keer toptien in een grote ronde. Knap, maar ook weer niet dat je denkt: tjonge, absolute wereldtop.

Maar kennelijk is op enig moment besloten dat Landa nu eenmaal kopman is, en voegt iedereen zich daarnaar. Landa lijkt er niet onder te lijden, maar ik heb het gevoel dat het kopmanschap voor sommige renners ook een soort gouden kooi kan worden. Fabio Aru won op jonge leeftijd de Vuelta, maar fietst nu al een paar jaar achter de feiten aan.

Gekwetste eerzucht

Slechts weinigen zijn zo zelfverzekerd dat ze moedwillig een stap terug durven doen, zoals Robert Gesink, die zich een paar jaar geleden tot knecht omschoolde, en sindsdien beter in zijn vel lijkt te zitten.

Tom Dumoulin schakelde eerder deze Tour ook terug naar de knechtenrol, maar daarin proefde je ook een beetje gekwetste eerzucht, handig vermomd als dienstbaarheid: liever als knecht, en dus mét excuus, als achtste finishen, dan als kopman, en dus zónder excuus, als vijfde.

Het mooiste zijn de renners die moeiteloos wisselen tussen de rollen. Wout van Aert, op dit moment misschien wel de beste renner van het peloton, offert zich bergop zonder morren op. Of die andere Wout, Wout Poels, die een beetje geblesseerd is, maar die gisteren op kop beulde voor Landa. Terwijl Poels met Luik-Bastenaken-Luik zelf een zege op zijn palmares heeft waar Landa alleen nog maar van kan dromen.

Fietsminnende redacteuren Koos Schwartz, Joris Belgers, Niels Markus en Seije Slager schrijven vanaf de bank een wisselcolumn over tourgerelateerde randzaken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden