Analyse Tour de France

Het enthousiasme keerde dit jaar terug rond de ‘saaie’ Tour de France

Geraint Thomas (links) en Steven Kruiswijk (rechts) flankeren Tpourwinnaar Egan Bernal op het podium in Parijs. Beeld REUTERS

Na jaren van voorspelbaarheid was de Ronde van Frankrijk weer interessant, al won het rijke Team Ineos voor de zevende keer in acht jaar tijd.

Met de eerste gele trui voor Nederland in dertig jaar, de jongste naoorlogse Tourwinnaar, twee ingekorte etappes en Steven Kruijswijk op het podium in Parijs was de 106de Tour de France een van de interessantste grote rondes van de laatste jaren. Er ontstond een hernieuwd enthousiasme voor een wielerronde die jarenlang toch als saai was omgeschreven.

Een onvoorspelbare Tour werd in een bijzonder Alpenweekeinde beslist tijdens twee etappes die niet volledig werden verreden wegens landverschuivingen als gevolg van hevige regenval. De Colombiaan Egan Bernal kwam er als sterkste naar boven. Hij won de Tour, voor de Brit Geraint Thomas en Kruijswijk.

De ingekorte etappes zorgden na drie fraaie weken toch voor een wat onaf gevoel. Maar de ‘wat-als-vraag’ (wat als de etappes wel helemaal waren verreden?) leefde uiteindelijk meer bij het publiek dan bij de renners. Want vrijdag en zaterdag lieten ook zien wat wielrennen is: in de natuur topsport bedrijven. En wanneer de natuur bepaalt, heeft de topsport zich maar aan te passen.

Modderstroom

De Fransman Julian Alaphilippe reed zijn laatste meters in de gele trui vlak voor wintersportdorp Val d’Isère, waar hij stil kwam te staan omdat drie kilometer verderop een modderstroom de weg had geblokkeerd. Samen met de eerder huilend afgestapte Thibaut Pinot gaf de olijke avonturier, die veertien dagen de gele trui droeg, Franse fans hoop op een eerste Tourzege voor een thuisrijder sinds Bernard Hinault in 1985.

Dat mocht niet zo zijn: Alaphilippe werd in de laatste twee bergetappes voorbijgestoken door de 22-jarige Egan Bernal, die de eerste winnaar uit Colombia werd, en de jongste Tourwinnaar sinds de Tweede Wereldoorlog. Voor de pas vierdejaars prof was het een niet te bevatten moment: zijn tranen van trots gingen de wereld over.

Bernal was in de Alpen de beste klimmer uit een groep van zes renners uit zes verschillende landen die tot twee dagen voor Parijs nog kans maakten op de zege. Die razend spannende ontknoping was volgens de Tourorganisatie zelf de reden dat de kijkcijfers in meerdere Europese landen weer zijn gestegen na jaren van stagnatie of zelfs dalende getallen.

Vier Nederlandse ritzeges

Vanuit Nederlands perspectief vielen vooral de twee gele truien van Mike Teunissen op, evenals de vier ritzeges van Jumbo-Visma (in de eerste tien dagen) en de plaats op het podium voor Kruijswijk. Voor hem was het een beloning na een zeer constante Tour, waarin hij nooit een moment in de problemen raakte.

Zijn ploeg was bovendien op sommige dagen beter dan Ineos, de rijkke ploeg van Bernal en Thomas. “Andere ploegen zijn beter geworden, wij zijn er zelfs afgereden”, vatte Ineos-renner Wout Poels samen. Het zorgde ervoor dat de voormalige Sky-ploeg niet kon domineren en de wedstrijd kon lamleggen als in andere jaren.

Dat andere teams manieren hebben gevonden om te wedijveren met de miljoenenploeg van Ineos, is een gunstig teken voor komende jaren. Helemaal omdat ook ploegen zonder die machinale manier van koersen dat konden, bijvoorbeeld Groupama FDJ van Thibault Pinot. Daar zit aanvallen in het DNA, zoals ploegbaas Marc Madiot verwoordde.

Ondanks alle verhalen over een ‘open’ Tour werd de wedstrijd in de einduitslag vooral gedomineerd door de ploeg die van de afgelopen acht edities er nu zeven heeft gewonnen. Ineos stuurde namelijk ook een aanvaller de frontlinie in: Bernal.

Wat resultaat betreft is er niks veranderd deze Tour. Het gevoel wat erbij hoort alleen wel.

Lees ook: 

In Val Thorens vond Kruijswijk dat wat hij zocht

Voor Steven Kruijswijk maar één plek waar hij tevreden mee was in de Tour de France: het podium. Vierde, vijfde of zevende was allemaal niet goed genoeg. Hij wilde iets tastbaars.  

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden