Voetbal

Het EK zaalvoetbal komt naar Nederland: ‘Die leeuw op je borst, daar moet je trots op zijn’

Bondscoach Tjaden instrueert zijn spelers in de oefeninterland tegen Litouwen. Beeld KNVB
Bondscoach Tjaden instrueert zijn spelers in de oefeninterland tegen Litouwen.Beeld KNVB

Nederland is volgend jaar gastheer van het EK zaalvoetbal. Het moment om de sport onder de aandacht te brengen.

Van welpje tot leeuw. Een videofilmpje met die ontwikkeling ondersteunde het bid waarmee de KNVB het Europees kampioenschap zaalvoetbal van 2022 naar Nederland wist te halen. Het verhaal wordt uitgebeeld door international Mohamed Attaibi, die als klein jongetje op straat speelt en via Ajax uiteindelijk een leeuw in de zaal wordt.

Mooi, zegt Max Tjaden als hij de beelden voor zich haalt. De bondscoach hoopt met het EK van volgend jaar het zaalvoetbal in Nederland op de kaart te zetten. De Europese titelstrijd, met wedstrijden in de Ziggo Dome en Martini Plaza, is het moment om de sport te laten zien. “We moeten nu zweten in het donker om straks te kunnen shinen in de spotlights”, zegt Tjaden (49) die de zaalvoetballers sinds 2016 onder zijn hoede heeft.

Dat het zaalvoetbal zich niet kan verheugen in een massale aandacht van bijvoorbeeld de media, ligt volgens Tjaden aan het zaalvoetbal zelf. “Hoe verkoop je je als bond, hoe verkoop je je als competitie en hoe verkoop je je als clubs”, zegt hij. De 78-voudig international weet ook dat aandacht er pas komt als er wordt gepresteerd.

Als voorbeeld noemt hij de voetbalvrouwen, die vóór het veroveren van de Europese titel in 2017 minder bekendheid genoten. En hij wijst op het succes van de handbalsters, de regerend wereldkampioenen. “Iedereen weet wie Lois Abbingh en Tess Wester zijn. Misschien kennen de mensen straks ook opeens Oualid Saadouni of Lahcen Bououzan.”

Heel lastig scenario

Tjaden weet dat het behalen van de Europese titel voor zijn ploeg een heel lastig scenario is. Hij wil in ieder geval de poulefase doorkomen voor een plaats in de kwartfinales, maar hij hoopt ook op een mooie erfenis na het toernooi. Dat er bijvoorbeeld meer jongens en meisjes gaan zaalvoetballen en dat er beweging komt in de competitie en bij de clubs.

In tegenstelling tot wat Tjaden noemt ‘de grote mannen en de grote vrouwen’ bestaat de selectie van de zaalvoetballers louter uit spelers uit de Nederlandse competitie. Dat betreurt de bondscoach, al is hij wel zo fair om te erkennen dat zij op dit moment nog niet goed genoeg zijn voor de topclubs in Europa. “De grote clubs kijken overal, maar onze jongens worden nog niet gezien.”

Het zou helpen als zijn spelers vaker actief zijn op grote toernooien, zoals het komende EK. Tjaden juicht het toe als spelers op professionele basis in Europa gaan spelen. Hij weet wel waar de schoen dan gaat wringen, namelijk bij de clubs die hun beste spelers liever niet zien verdwijnen. “Ik ben zelf clubcoach geweest, maar ik vind dat je de speler centraal moet stellen.”

Tjaden hoopt op het EK een beroep te kunnen doen op Karim Mossaoui, die in Indonesië actief is. Hij onderhoudt goede contacten met Hicham Benhammou, de Nederlandse coach van Bintang Timur Surabaya, maar uiteindelijk is het aan de club om Mossaoui vrij te geven. Ten tijde van het EK in januari draait de competitie in Indonesië gewoon door.

Vaker meedoen aan EK

Na 2001 (Rusland), 2005 (Tsjechië) en 2014 (België) wordt het de vierde keer dat Nederland deze eeuw meedoet aan het EK. Het doel is om in de toekomst structureel op dat podium aanwezig te zijn. Dat is volgens Tjaden mogelijk, zeker nu het aantal deelnemende landen is uitgebreid van twaalf naar zestien en de opzet van het kwalificatiesysteem is veranderd. Van een toernooi in een week naar poules met uit- en thuiswedstrijden.

Na overleg met de KNVB werd besloten de spelers met het oog op het EK optimaal te faciliteren, met onder meer een financiële ondersteuning. Bij zijn aanstelling als bondscoach schafte Tjaden de vergoeding voor de internationals af, een keuze waar hij nog altijd achter staat. “Het moet een eer zijn om voor de Nederlandse vlag en het Wilhelmus te spelen. Die leeuw op de borst, daar moet je trots op zijn.”

Oranje wint van Litouwen

Nederland opent het EK op 19 januari 2022 in de Ziggo Dome in Amsterdam, waar inclusief de finale op 6 februari, twintig wedstrijden worden afgewerkt. De overige twaalf duels vinden plaats in MartiniPlaza in Groningen. In voorbereiding op het EK verloor Nederland zondag in Seraing het oefenduel met België (1-0). Maandag werd in Zeist met 4-0 gewonnen van Litouwen, later dit jaar gastheer van het WK, waarvoor Nederland zich niet heeft gekwalificeerd. Dinsdag volgt er nog een duel met Litouwen.

Lees ook:

Zaalvoetballen doe je voor het team, niet voor jezelf

In aanloop naar het EK 2018 moet Oranje nog heel wat hindernissen nemen. Alleen het collectief telt

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden