null Beeld

Ongeschoren benenJohn Graat

Het dopingspook lijkt verjaagd

Donderdag zakt de Tour af naar de Corrèze. De streep ligt op amper tien kilometer van het tabakszaakje annex krantenwinkeltje waar ik op 18 juli 1998 in een zweterig achterzaaltje stond, geplakt tussen minstens veertig andere muf ruikende journalisten. Corona was nog ver weg. Tussen ellebogen van collega’s door probeerde ik (1.63 meter) te kijken en te luisteren naar de tanige mannetjes op wankele stoeltjes achter een formicatafel. Allemaal in een shirtje van Festina. Dufaux, Zülle, Brochard. De ploeg was net uit de Tour gezet. Kopman Richard Virenque deed het woord, waarna de martelaar van Frankrijk in snikken uitbarstte.

In Bar-Tabac Chez Gillou ontplofte de Tour Dopage. Iets verderop stond even later Cees Priem ingeklemd tussen journalisten op een grasveld mompelend in het Zeeuws eerst te ontkennen en later hortend en stotend te bekennen dat er in de vrachtwagen van zijn TVM-ploeg epo was gevonden.

Overal stond je met je neus bovenop. Geen sport was zo aanraakbaar en toegankelijk. Ooit werd de profwielersport verzonnen door de commercie, om kranten en fietsen te verkopen. Pers betekende aandacht en die was heilig. Je zat met renners in dezelfde hotels en zag die asfaltkampioenen als kleine, magere mannetjes aan het ontbijt zitten, een tafeltje verderop, borden vol eten zwijgend en gedachteloos wegmalen.

Nu is bijna alles anders. Het dopingspook lijkt verjaagd. Speculaties over positieve testen gaan nu over Covid-19. De pers registreert op afstand. De Tour is tijdelijk niet meer aanraakbaar, voor de media. Opdringerig publiek op de hellingen lijkt zich minder van het coronagevaar aan trekken. Het is nu maar hopen dat deze rondtrekkende karavaan geen ziekmakend circus blijkt te zijn. Donderdag negeert het peloton Bar-Tabac Chez Gillou. Alsof niemand meer herinnerd wil worden aan de tijd dat de sport zelf nog heel ziek was.

Lees ook:

Na de inhaalslag van de Britten zijn nu de Slovenen aan de beurt

Het is de Tour van Wout van Aert, van de Jumbo-Vismaploeg en van de Slovenen. En als Primoz Roglic en Tadej Pogacar blijven rijden zoals ze dat in de eerste week deden, wordt de Tour gedomineerd door renners uit een land met een wielergeschiedenis van niks.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden