VoetbalAfrika Cup

Heroïsch optreden improvisatiekeeper van Comoren terwijl rond stadion doden vielen

Een omvergeduwd hek buiten het stadion Olembé-stadion in Yaoundé herinnert dinsdag aan het drama dat zich buiten de poorten rond de wedstrijd Kameroen-Comoren heeft afgespeeld.  Beeld AFP
Een omvergeduwd hek buiten het stadion Olembé-stadion in Yaoundé herinnert dinsdag aan het drama dat zich buiten de poorten rond de wedstrijd Kameroen-Comoren heeft afgespeeld.Beeld AFP

Het heroïsch optreden van de Comoren en zijn wonderlijke improvisatie-doelman op de Afrika Cup werd maandagavond in Kameroen overschaduwd door het drama dat zich buiten het stadion afspeelde. Daarbij vielen acht doden.

John Graat

Onwetend over de tragedie die zich rond het stadion had afgespeeld, liep hij na het laatste fluitsignaal beduusd over het veld. Een brede lach brak door op het gezicht van Chaker Alhadhur toen hij van Kameroen-collega André Onana, een halve kop groter, op het veld complimenten en een knuffel kreeg.

Alhadhur had de hele wedstrijd het doel van de Comoren verdedigd tegen het gastland van de Afrika Cup. En hoe. Met zijn geringe lengte (1,72 meter), frêle gestalte en te wijde shirt had hij de show gestolen. Met onorthodoxe reddingen, vooral die ene dubbele in de tweede helft, terwijl hij normaal veldspeler is. Vandaar dat rugnummer ‘3’ met ducttape over zijn oorspronkelijke nummer heen was geplakt.

Gedrang van mensen die binnen wilden komen

Hoewel Kameroen met diverse vedetten uit het Europese voetbal moeizaam won, met 2-1, leek het een historische avond te zijn geworden voor de Comoren en Alhadhur in het bijzonder. De voetballers noch de televisiekijkers wisten wat zich voor de wedstrijd rond het stadion in Yaoundé had afgespeeld. Bij gedrang tussen mensen die binnen wilden komen, waren acht doden –onder wie een baby – en 38 gewonden gevallen, zo bleek later. Op foto’s op sociale media is te zien dat ook kinderen tot de slachtoffers behoren. Ze lagen, mogelijk bewusteloos, op de grond voor de ingangen van stadion.

Volgens het ministerie van gezondheidszorg liep het vervoer van de slachtoffers naar het ziekenhuis vertraging op door het drukke verkeer in de stad. President Paul Biya kondigde dinsdag een onderzoek aan naar de gebeurtenissen. Volgens eerste berichten probeerden 50.000 mensen het stadion binnen te komen. De accommodatie heeft een capaciteit van 60.000 toeschouwers, maar vanwege de maatregelen tegen verspreiding van het coronavirus mocht het maar voor 80 procent bezet zijn. Daardoor ontstond een stormloop voor de poorten.

Chaker Alhadhur van de Comoren, normaal veldspeler in de tweede divisie in Frankrijk, groeide als keeper uit tot de sensatie van de avond. Beeld REUTERS
Chaker Alhadhur van de Comoren, normaal veldspeler in de tweede divisie in Frankrijk, groeide als keeper uit tot de sensatie van de avond.Beeld REUTERS

Het drama overschaduwde later volledig het heroïsche optreden van Alhadhur, een 30-jarige Fransman die in Nantes werd geboren. Hij heeft, zoals alle spelers van de Comoren, een Frans en Comorees paspoort. Alhadhur is normaal een linksback, maar meestal bankzitter bij AC Ajaccio, in de tweede Franse divisie. Omdat dertien spelers van de selectie op de Afrika Cup besmet raakten met corona, onder wie alle drie de keepers, moest hij maandagavond het doel verdedigen.

Het leek een kansloze missie te worden. De kleine eilandengroep tussen het Afrikaanse continent en Madagaskar deed voor het eerst mee aan de Afrika Cup, als nummer 132 op de wereldranglijst. Toch won het van Ghana en stond het dus in de achtste finale tegen Kameroen, dat vedetten als Onana (Ajax, straks Inter), Choupo-Moting (Bayern), Aboubakar (nu El Nassr) en Ekambi (Lyon) in de selectie heeft.

Fenomenale vrije trap

Na een rode kaart voor Nadjim Abdou, al in de zevende minuut, moesten de Comoren ook nog verder met tien man. Kameroen stuitte echter diverse keren op Alhadhur. In de slotfase schoot Youssouf M’Changama de Comoren uit een fenomenale vrije trap, vanaf 30 meter in de kruising, zelfs nog naar 2-1, wat de ploeg even hoop gaf op een verlenging.

Terwijl buiten het stadion ambulances af en aan reden, dansten de spelers van vijfvoudig Afrika Cup-winnaar Kameroen na afloop van opluchting en vreugde over het bereiken van de laatste acht op het veld. De spelers van de Comoren verwierven een heldenstatus in het thuisland, maar dat alles zou later volledig overschaduwd worden toen het nieuws over het drama buiten doorsijpelde.

Lees ook:

De Comoren, Afrikaanse versie van Faraoer Eilanden, zijn voor niemand bang op de Afrika Cup

De Comoren, een kleine eilandengroep, plaatste zich op de Afrika Cup tot ieders verrassing voor de knock out-fase van het toernooi.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden