EK-kwalificatie

Hartsvriendinnen Laura Cornelius en Emese Hof, steunpilaren van basketbalploeg

Emese Hof van het Nederlandse basketbalteam tijdens een EK-kwalificatiewedstrijd uit 2020  tegen Hongarije.  Beeld ANP
Emese Hof van het Nederlandse basketbalteam tijdens een EK-kwalificatiewedstrijd uit 2020 tegen Hongarije.Beeld ANP

Met Laura Cornelius en Emese Hof moeten de Nederlandse basketbalsters na 32 jaar een Europees kampioenschap halen. Thuis voeden ze samen een hond op, tegen het zwakke Ierland maken ze samen op het veld de dienst uit: Nederland won met 82-60.

Thomas Sijtsma

Al ruim 32 jaar ontbreekt het Nederlands basketbalteam op een Europees kampioenschap. Dat zijn 16 gemiste toernooien en evenveel teleurstellingen. Fans vertrouwen op een lichting die deze negatieve reeks kan doorbreken.

Belangrijkste gezichten van die lichting zijn Laura Cornelius (25) en Emese Hof (25). Zo blijkt bij de voorstelronde bij het eerste duel in de nieuwe kwalificatiecyclus: de interland tegen Ierland in de uitverkochte Sporthallen Zuid in Amsterdam. De achthonderd toeschouwers juichen en klappen het hardst voor de twee steunpilaren van de ploeg. Meisjes in het publiek staan vol verwachting op als een van hen de bal krijgt.

Pointguard Cornelius en center Hof zijn hartsvriendinnen en steunpilaren van de Nederlandse ploeg. Ze staan symbool voor de ontwikkeling die het Nederlandse basketbal de laatste tien jaar heeft doorgemaakt. Cornelius is de aanvoerder van de ploeg, de vrouw die stuurt en bepaalt. Haar grootste wapen vormt haar afstandsschot. Onder de basket staat Hof met 1.90 meter, met die lengte pakt ze elke rebound, gisteravond twaalf keer in totaal, het meest van iedereen.

‘Ze is mijn anker’

Die kwaliteit maakt Hof volgens Cornelius onvervangbaar: “Ze is zo getalenteerd en scoort makkelijk. Oogcontact is genoeg, we communiceren met onze lichaamstaal.” Andersom is de aanvoerder belangrijk voor Hof. “We zijn als familie. Ze is mijn anker als ik van het padje raak. Samen hebben we alle spelsituaties gezien en samen weten we hoe te reageren.”

Op de Orange Lions Academy, het nationale talentprogramma van de Nederlandse Basketball Bond, leerde de Groningse Cornelius en de Utrechtse Hof elkaar kennen, doorliepen de middelbare school samen. Ze veroverden met generatiegenoten brons op het EK onder 20, in 2015 op Lanzarote. Met die medaille legden ze druk op hun eigen schouders.

Na de Academy trokken ze samen naar het Amerikaanse Miami, voedden daar hun hond Buddy op en speelden er vier jaar basketbal. Daarna wonnen ze elk internationale prijzen met hun Spaanse werkgevers Lointek Gernika Bizkaia en Perfumerias Avenida – met die ploeg won Hof zelfs de Euroleague – de grootste clubprijs van Europa.

“Al mijn ploeggenoten in Spanje komen uit op de EK’s”, zegt Hof. “Voor mij is het dan lullig om te melden dat ik weer een zomer vrij ben.”

Persoonlijke missie

In het duel met Ierland, dat voor het eerst in twaalf jaar kwalificatiewedstrijden afwerkt, bleek het duo doorslaggevend. Een driepunter van Cornelius werd in de eerste minuten beantwoord met een score van Hof. Bij rust was Nederland al uitgelopen naar 46-25. Uiteindelijk werd het 82-60. Cornelius maakte 14 punten, Hof elf.

De Franse bondscoach Julie Barennes ziet kwalificatie als haar persoonlijke missie. Het feit dat haar voorganger Hakim Salem opstapte na het missen van het EK 2021, geeft het belang aan van aanwezigheid op het eindtoernooi.

“In de jeugdselecties konden we met deze lichting mee tegen toplanden als Spanje en Frankrijk”, zegt Cornelius. “Het wordt hoog tijd dat nu ook in de senioren te doen. Het talent is er, het moet alleen nog samenvallen.”

Belangrijker dan Ierland worden de duels tegen Wit-Rusland, de nummer vier op het afgelopen EK. Het groepshoofd gaat automatisch naar het EK, vergezeld door de beste vier nummers 2 uit de tien poules.

Tsjechië wordt de grootste concurrent. “Het wordt tijd voor een EK”, zegt Hof. “Als ploeg zijn we tot veel in staat. We gaan na al die jaren eens laten zien hoe goed we zijn.”

Lees ook:

Basketbalster Bettonvil: ‘Wie buiten het veld gelukkig is, speelt beter’

Zeven dagen basketballen onder een kaasstolp, eigenlijk beviel het haar wel.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden