Handbal

Handbalsters stuiten op de vuisten van de Duitse keepster Eckerle

De Nederlanders Snelder, Malestein, Abbingh en Polman kijken vol bewondering naar de Duitse doelvrouw Eckerle, uitgeroepen tot beste speelster van de wedstrijd. Beeld AFP

Na de zege op grootmacht Noorwegen ging Nederland onderuit tegen Duitsland, gecoacht door Henk Groener.

Euforie in de sport is vaak geen lang leven beschoren. Na de prijzenswaardige triomf op Noorwegen liepen de Nederlandse handbalsters in de eerste wedstrijd uit de hoofdronde van het WK in Japan een gevoelige dreun op. Door het verlies tegen Duitsland (23-25) is een plaats in de halve eindstrijd, die na de zege op de Noorse vrouwen voor het grijpen leek, plotseling weer ver weg.

Aan wedstrijden tegen Duitsland kleeft altijd een beladen tintje. Acht speelsters uit de selectie van bondscoach Emmanuel Mayonnade verdienen hun brood in de Bundesliga. En sinds januari vorig jaar staat de Duitse nationale ploeg onder leiding van Henk Groener, de coach uit Leersum die Nederland naar het WK-zilver van 2015 en het olympisch brons van 2016 leidde.

Topnatie

Groener moet van Duitsland weer een topnatie maken. De Duitse formatie veroverde na het WK van 2007 (brons) geen medaille meer en ontbrak op de Spelen van Londen (2012) en Rio (2016). Deelname aan de Spelen van volgend jaar in Tokio staat bovenaan de prioriteitenlijst. Doel op dit WK is een plaats bij de beste zes, die recht geeft op het olympisch kwalificatietietoernooi in maart.

Bij de oosterburen zijn ze bijzonder te spreken over Groener, die onlangs zijn contract verlengde tot eind 2021. Op het WK in Japan presteert hij boven verwachting met een nieuw opgebouwd team, dat maar één speelster herbergt met meer dan honderd interlands. In de Nederlandse ploeg, die al jaren uit dezelfde kern bestaat, hebben maar liefst tien speelsters de grens van honderd interlands al gepasseerd.

In de Aqua Dome in Kumamoto herstelde Nederland zich gisteren van een zwakke start (1-4) en bij rust leidde de ploeg van Mayonnade met 12-11. In de tweede helft kreeg Duitsland meer grip op de wedstrijd, waarin het tempo voortdurend moordend hoog lag. De dekking stond beter, terwijl in de aanval zorgvuldiger met de vele kansen werd omgesprongen.

Fabelachtig keeperswerk

Maar bovenal steunde de Duitse ploeg gisteren op het fabelachtige keeperswerk van Dinah Eckerle. De 24-jarige sluitpost stopte 19 van de 41 schoten, een bijzonder hoog percentage van 46. Het was sowieso een duel waarin de keepsters uitblonken. Aan Nederlandse kant onderscheidde ook Tess Wester zich. Haar cijfers waren eveneens indrukwekkend: 42 schoten, 18 reddingen, een percentage van 43.

In de Bundesliga is Eckerle de opvolger van Wester bij Bietigheim, de regerend landskampioen. Eckerle had negen jaar onder contract gestaan bij Thüringen, maar verkaste vorige zomer naar rivaal Bietigheim nadat Wester naar het Deense Odense was vertrokken. Bij Bietigheim ontplooide Eckerle haar talenten en sinds het EK van vorig jaar december in Frankrijk is zij eerste keus in de nationale ploeg van Groener.

Eckerle, uiteraard uitgeroepen tot beste speelster van de wedstrijd, dreef de Nederlandse aanvalsters tot wanhoop. Klein van stuk (1.70 meter) wierp ze zich manmoedig in de baan van de schoten. Eckerle, op het WK van 2017 in eigen land nog derde keepster, werd ook geholpen door de Duitse dekking, die in harmonie de rijen gesloten hield.

De geroemde schutters aan Nederlandse kant vonden steeds in de Duitse doelvrouw hun meerdere. Lois Abbingh, in de voorgaande vijf wedstrijden goed voor 38 treffers, trof slechts drie keer doel uit elf pogingen. Laura van der Heijden (twee uit vijf) en Estavana Polman (twee uit acht) deden het niet beter. En ook vanuit de hoeken kon Nederland, overigens niet voor het eerst dit WK, weinig tot geen gevaar stichten.

Vuisten van Eckerle

In de tweede helft liep Duitsland weg van Nederland. Na ruim 47 minuten bedroeg de voorsprong van de Duitse vrouwen vijf punten (17-22) en leek het duel gespeeld. Toch kroop Nederland weer ietsje dichterbij terwijl Groener zijn speelsters tot rust maande. Bij 22-24 had Polman het verschil kunnen terugbrengen tot één treffer, maar ze schoot te gehaast en vond de vuisten van Eckerle. Niet lang daarna was het over en uit: 23-25.

Na de zoemer vierde de Duitse ploeg de triomf uitbundig. Ze hadden een drempel genomen tegen buurland Nederland, dat op de laatste twee grote titeltoernooien, het WK van 2017 en het EK van vorig jaar, te sterk was. Duitsland gaat nu in groep 1 van de hoofdronde aan de leiding met vijf punten, gevolgd door Nederland (vier), Noorwegen (vier), Servië (twee), Zuid-Korea (twee) en Denemarken (een).

Zo ging Nederland, net als op het WK van 1999, onmiddellijk na een verrassende zege op Noorwegen meteen onderuit. Destijds leidde dat tot directe uitschakeling, nu krijgt de ploeg van Mayonnade de kans zich te revancheren. Nederland heeft het bereiken van de halve finales nog in eigen hand, maar dan moet er tegen Denemarken (maandag) en Zuid-Korea (woensdag) wel worden gewonnen.

Lees ook: 

Een sensationele triomf voor de Nederlandse handbalsters

Voor het eerst in twintig jaar won Nederland eindelijk weer van grootmacht Noorwegen. En plots behoort de ploeg tot de medaillekandidaten op het WK in Japan.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden