EK handbal

Handbalmannen na nipte zege op Portugal bij beste twaalf landen van Europa

Kay Smits breekt door de Portugese verdediging en scoort voor Nederland. Beeld REUTERS
Kay Smits breekt door de Portugese verdediging en scoort voor Nederland.Beeld REUTERS

Voor Nederland krijgt het EK handbal een vervolg. De ploeg won na een spannende slotfase met 32-31 van Portugal. Donderdag wacht titelfavoriet Frankrijk.

Fred Buddenberg

Op pas het tweede optreden op een Europese titelstrijd hebben de Nederlandse handballers zich bij de beste twaalf landen van Europa geschaard. Een overwinning in Boedapest op Portugal (32-31) bezorgde de formatie van bondscoach Erlingur Richardsson het felbegeerde ticket voor de hoofdronde. Daarin krijgt Nederland donderdag meteen te maken met een van de favorieten voor de Europese titel, Frankrijk.

Met het bereiken van de hoofdronde zette Nederland een nieuwe stap richting de Europese top. Twee jaar geleden eindigde het EK nog in de eerste groepsfase, maar na nederlagen tegen de toplanden Spanje en Duitsland en een overwinning op Letland werd dat toernooi met opgeheven hoofd verlaten. Nu was de doelstelling een plaats in de hoofdronde en de poule met Hongarije, IJsland en Portugal werd omschreven als een poule met perspectief.

In de aanloop naar het duel met Portugal vertelde Richardsson dat hij veel complimenten kreeg over, zoals hij zei, ‘het interessante handbal dat wij spelen’. Hij zei te hopen dat door die positieve aandacht en de prestaties buitenlandse topclubs hun oog zouden laten vallen op Nederlandse spelers. “We hebben nu spelers die, met alle respect, uitkomen in kleinere competities. Als zij bij grote clubs professioneel handbal gaan spelen is dat goed voor hen en de Nederlandse ploeg.”

Papieren voordeel

Waar in de andere vijf poules de beslissingen al waren gevallen, daar beleefde poule B een ware apotheose. Vóór de afsluitende wedstrijden IJsland-Hongarije en Nederland-Portugal maakten alle vier de landen nog kans op plaats in de hoofdronde. IJsland kwalificeerde zich in de vroege avonduren in Boedapest door een overwinning op Hongarije (31-30). Door die uitslag wist Nederland dat het aan een gelijkspel tegen Portugal genoeg had om zich te plaatsen. Zelfs verlies met één doelpunt verschil was toereikend voor de formatie van Richardsson.

Ondanks dat papieren voordeel zat de spanning er wel degelijk op bij Nederland, dat bij een grotere nederlaag voorrang zou moeten verlenen aan Portugal, dat het toernooi nota bene met twee nederlagen was begonnen. In 2020 verraste Portugal op het EK met onder meer overwinningen op Frankrijk en Zweden. Maar op weg naar dit EK zag bondscoach Paulo Pereira veel spelers afhaken met blessures en corona.

Ook Richardsson moest gisteren een streep zetten door drie namen. Robin Schoenaker, Jeffrey Boomhouwer en Florent Bourget testten maandag positief op corona en moesten in isolatie. De bondscoach kon voor de wedstrijd tegen Portugal niet zo snel vervangers laten overvliegen naar Boedapest, wel kon hij de naam van de meegereisde reserve Niko Blaauw bijschrijven op de spelerslijst. Vandaag wordt bekeken of het nodig is nieuwe spelers op te roepen voor het vervolg van het EK.

Nederland in verwarring

Nederland begon in de goed gevulde MVM Dome nerveus aan de wedstrijd. Te gehaast spel leidde tot veel balverlies, maar bij een voorsprong van 5-2 nam Nederland de regie in handen. Pogingen om het verschil te vergroten stuitte op het lichaam van de uitblinkende doelman Gustavo Capdeville. Ook de Nederlandse goalie Bart Ravensbergen onderscheidde zich een aantal maal. Bij rust was de marge vier (17-13) met vijf treffers van Dani Baijens in zijn vijftigste interland. Kay Smits scoorde viermaal en hij bracht daarmee zijn totaal EK-doelpunten op vijftig. En dat in pas in zijn zesde wedstrijd op een Europese titelstrijd.

Mede door nog drie treffers van de Limburgse opbouwspeler van de Duitse topclub SC Magdeburg liep Nederland uit naar 21-16. De Portugezen gaven zich niet gewonnen. Pereira ruilde zijn doelman in voor een zevende veldspeler en bracht met die ingreep Nederland in verwarring. Ook had Nederland meer moeite om gaten te vinden in de witte dekkingsmuur en plots bedroeg het verschil nog maar één (23-22). Twee minuten voor tijd werd het zelfs 30-31 voor Portugal en keek Nederland uitschakeling in de ogen. Luc Steins en Kay Smits, de twee toppers in de nationale ploeg, zorgden voor de 32-31, waarna er een oranje feest losbarstte.

Nederland treft nu donderdag in Boedapest Frankrijk, een van de grote favorieten voor de Europese titel. Na het teleurstellend verlopen EK van twee jaar geleden, met uitschakeling in de groepsfase, zette de nieuwe bondscoach Guillaume Gille de fundamenten neer van een nieuwe ploeg, een mix van ervaren spelers en jonge talenten. De successen bleven niet lang uit. Na de vierde plek op het WK van 2021, bemachtigde Frankrijk in Tokio het olympisch goud.

Lees ook:

Handballers komen net tekort in thriller tegen IJsland

De Nederlandse handbalmannen konden zondagavond hun stunt van donderdag niet herhalen. Tegen IJsland werd verloren, maar Nederland bewees tegen de internationale subtop aan te schurken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden