Handballers staan voor historische mijlpaal

Nederland viert de overwinning op Hongarije.   Beeld Reuters
Nederland viert de overwinning op Hongarije.Beeld Reuters

Het Nederlandse handbalteam heeft op de openingsdag van het EK voor een verrassing gezorgd door een zege op gastland Hongarije.

Fred Buddenberg

In een met ruim 20.000 Hongaarse toeschouwers volgepakte MVM Dome in Boedapest hebben de Nederlandse handballers een voorschot genomen op het bereiken van de knock-outfase op het Europees kampioenschap. In een enerverende wedstrijd zegevierde de ploeg van Erlingur Richardsson met 28-31 over gastland Hongarije. Een puike prestatie van Nederland dat nog nooit eerder van de Hongaren had gewonnen.

Nederland liet zien dat het in de afgelopen twee jaren flinke stappen heeft gezet en dat het zich niet laat intimideren door de omstandigheden. In de EK-kwalificatiereeks had Oranje al goede resultaten neergezet op vreemde bodem, met een zege op Polen en een gelijkspel tegen het sterke Slovenië. Ook Hongarije werd in eigen land geklopt en door die zege behoort het overleven van de groepsfase zomaar tot de mogelijkheden. Die stap kan zondag tegen IJsland worden gezet. Dat zou een historische mijlpaal zijn en een mooi succes voor Richardsson, de IJslandse coach die Nederland sinds 2017 onder zijn hoede heeft.

Hard toe aan een nieuw succes

Met Hongarije trof Nederland een tegenstander die een vaste plaats inneemt aan de stamtafel van de grote titeltoernooien. Maar het land is hard toe aan een nieuw succes. In 1986 veroverde de ploeg zilver op het WK, daarna werd het erepodium niet meer gehaald. Onder de voormalige gelouterde rechteropbouwer Istvan Gylyas, bondscoach sinds 2019, heeft Hongarije de weg omhoog weer ingeslagen. Op het WK van 2021 eindigden de Magyaren als vijfde.

Nederland is een nieuwkomer aan de internationale horizon. Waar de vrouwen behoren tot de mondiale top, daar debuteerden de mannen twee jaar geleden op het EK. Dat avontuur eindigde in de groepsfase na nederlagen tegen de latere kampioenen Duitsland. De winst op Letland werd destijds in Noorwegen uitbundig gevierd. Het was de allereerste zege van de Nederlandse mannen op een groot toernooi.

Nederland begon als underdog aan de wedstrijd, maar de Hongaren leken meer onder de indruk van de bomvolle arena. Het gastland leed veel slordig balverlies, en Nederland, leunend op een goede dekking en met Luc Steins en Kay Smits als aanvallende motoren, nam brutaal de leiding. Het verschil bedroeg zelfs even vijf treffers, met het dertiende doelpunt – een vlieger van Smits op aangeven van Steins – als bekroning van het goed verzorgde offensieve spel.

Nederlandse feestje gevierd

Nederland kon lang de bij rust behaalde marge van drie doelpunten (10-13), mede door goed keeperswerk van Bart Ravensbergen. Maar ook de ervaren doelman, juist hersteld van een hernia, kon niet voorkomen dat de Hongaren in de slotfase angstig dichtbij kwamen. De fans gingen zich roeren toen de thuisclub de score gelijk trok (28-28). In een hectische slotfase zorgden Jeffrey Boomhouwer, Samir Benghanem en Dani Bayens voor de 28-31 eindstand, waarna er een Nederlandse feestje werd gevierd in de plotseling muisstille arena.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden