Interview Voorbereiding EK

Handbalcoach Richardsson is vol vertrouwen: ‘De kwaliteit is er, nu het geloof nog’

Bondscoach Erlingur Richardsson tijdens de training van de Nederlandse handballers in Sittard. Beeld ANP

De Nederlandse handballers bereiden zich voor op een EK-debuut in 2020. De loting is pittig, maar bondscoach Erlingur Richardsson gelooft in de kwaliteit van zijn spelers.

Hij benadrukt dat de victorie zeker niet bij hem is begonnen. Erlingur Richardsson loodste de Nederlandse handballers voor het eerst naar de EK-eindronde, maar de bondscoach uit IJsland wenst daarvoor niet alle credits op te eisen. Al bij zijn aanstelling, in oktober 2017, vertelde hij onder de indruk te zijn van het aanwezige potentieel en de faciliteiten in het land van zijn nieuwe werkgever.

In Sittard, waar de handballers de afgelopen week samen waren voor een trainingsstage, merkt Richardsson op dat hij al lange tijd geïnteresseerd was in het Nederlandse handbal. Die belangstelling ontstond toen hij in 2013 als coach van het IJslandse onder 21-team een kwalifcatiewedstrijd voor het WK van de Nederlandse leeftijdsgenoten verloor. Hij herkende het talent dat er in die ploeg schuilging.

Het zat er al aan te komen

Ook zag Richardsson dat de nationale ploeg onder leiding van zijn voorganger Joop Fiege progressie toonde. Hij herinnert zich nog de krappe nederlagen die Nederland in die tijd leed tegen echte toplanden als Hongarije en Denemarken. “Er werd weliswaar verloren, maar je kon zien dat er perspectief in de selectie zat”, zegt Richardsson. “Nederland heeft zich in vijf jaar goed ontwikkeld.”

Hij moet even zoeken naar het juiste woord om te beschrijven hoe het voelt om met Nederland deel te nemen aan het EK, dat van 9 tot 27 januari in Noorwegen, Zweden en Oostenrijk wordt gehouden. Trots vindt hij al beter dan blij, maar uiteindelijk komt Richardsson uit op bevrediging. “Het is vooral de beloning voor het harde werk van de technische staf, de spelers en de bond.”

Aan de top kom je toplanden tegen

Met de loting trof Nederland het als EK-debutant niet. Naast Letland moet de nationale ploeg het in Trondheim opnemen tegen titelverdediger Spanje en tegen Duitsland, Europees kampioen van 2016. Zware, maar intrigerende uitdagingen, zegt Richardsson over die tegenstanders. En wie tot de top wil behoren moet in zijn ogen veel tegen toplanden spelen.

Deze zomer verraste Nederland met een zege op Zweden in de play-offs voor het WK van dit jaar. In eigen land herstelden de Scandinaviërs, tweede op het laatste EK, de machtsverhoudingen. De winst op Zweden gaf Richardsson wel het vertrouwen dat de speelwijze van Nederland ook werkt tegen toplanden. “De kwaliteit is er, nu moet het geloof er komen dat we dicht tegen deze landen aan zitten.”

Nederland verliest van Oostenrijk in laatste oefenduel

In voorbereiding op het Europees kampioenschap van volgend jaar werkten de Nederlandse handballers de afgelopen week vier oefenwedstrijden af. Gisteren werd de serie in Graz afgesloten met een 26-24 nederlaag tegen Oostenrijk. Eerder speelde Oranje in Ormoz gelijk tegen Slovenië (29-29) en werd in Nederland gewonnen (27-24) en verloren (32-28) van Polen B. Op 9 januari 2020 speelt Nederland op de Europese titelstrijd eerst tegen Duitsland (9 januari) en daarna tegen Letland (11 januari) en Spanje (13 januari). De eerste twee landen uit de poule plaatsen zich voor de volgende ronde. 

Als assistent-coach van IJsland maakte Richardsson twee EK’s en een WK mee. Want waar Nederland pas een keer actief was op een eindronde van een groot toernooi (het WK van 1961), daar zijn de IJslandse handballers er bijna altijd bij. En dat terwijl er in IJsland slechts 5000 geregistreerde handballers zijn, tegen 70.000 in Nederland.

Alles voor handbal

Als inwoner van Heimaey, dat onderdeel uitmaakt van de IJslandse eilandengroep Vestmannaeyjar, weet Richardsson waarin een kleine gemeenschap groot kan zijn. Het eiland met slechts 4300 inwoners herbergt een handbalclub die met zowel een mannen- als een vrouwenteam op het hoogste niveau actief is. En datzelfde gaat op voor de plaatselijke voetbalclub.

Teamwerk, liefde voor de sport en de grote inzet van vrijwilligers stipt Richardsson aan als de pijlers onder dat succes. Toen hij twee jaar geleden door het Nederlandse Handbalverbond gevraagd werd bondscoach te worden, moest hij als hoofd van een basisschool eerst toestemming vragen aan burgemeester Ellioa Vignisson. Geen punt, hij vond het een eer dat Richardsson door Nederland was gevraagd.

In 2014 vroeg Vignisson de scholen om de examens op te schorten zodat de scholieren de handballers van IBV Vestmannaeyjar konden steunen in de kampioenswedstrijd tegen Haukar uit Hafnarfjördur. Inmiddels is Richardsson assistent-coach bij Vestmannaeyjar, nadat er een einde kwam aan zijn tijdelijke baan als schoolhoofd. Ook moest hij op zoek naar een andere tandarts. Heimir Hallgrimsson, destijds tandarts op Heimaey en bondscoach van de nationale voetbalploeg, is momenteel werkzaam in Qatar.

Het niveauverschil tussen de IJslandse en Nederlandse handballers is volgens Richardsson  kleiner geworden. Hij roemt de faciliteiten op Papendal (‘uniek in Europa’) en stipt aan dat er op dit moment meer Nederlanders in de sterke Duitse Bundesliga actief zijn. Dat komt ook doordat de IJslandse bond talenten zolang mogelijk in de eigen competitie wil laten spelen. De buitenlandse spelers trokken weg na de financiële bankencrisis in 2007, die ook veel Nederlanders trof. Richardsson, lachend: “Soms kun je hier maar beter niet zeggen dat je uit IJsland komt.”

Lees ook:

Dit IJslandse schoolhoofd moet de Oranje handballers tot een team kneden

Erlingur Richardsson is schoolhoofd in het IJslandse plaatsje Heimaey, én bondscoach van de Nederlandse handballers.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden