Handbalmannen

Halen de handballers voor het eerst sinds 1961 het WK? Aanvoerder Bobby Schagen gelooft erin

Bobby Schagen viert een treffer in de EK-wedstrijd tegen Montenegro. Beeld Reuters
Bobby Schagen viert een treffer in de EK-wedstrijd tegen Montenegro.Beeld Reuters

De Nederlandse handbalmannen hopen zich ten koste van Portugal te plaatsen voor het WK in 2023. ‘We moeten echt twee keer stunten.’

Fred Buddenberg

Het zegt iets over de nieuwe status van de Nederlandse handballers, de aanwezigheid van Bobby Schagen bij de loting voor de EK-kwalificaties van 2024 in Duitsland. Met drie andere in de Bundesliga spelende internationals, een Duitser, een Noor en een Pool, was de aanvoerder van de nationale ploeg door de Duitse bond uitgenodigd om in Berlijn de balletjes uit de bakken te halen.

Aanwezig zijn bij lotingen is een eervolle taak en ook vaak alleen weggelegd voor de groten der aarde uit de sport. Toch, Bobby? “Haha, ik denk dat ze hebben gekeken wie er in de buurt woonden van waar de loting plaatsvond. Die drie andere jongens spelen in Leipzig en ik woon ook redelijk in de buurt. En ik had toevallig vrij. Maar ik vond het wel leuk om te doen. Er spreekt ook wel een beetje waardering uit dat iemand uit Nederland er bij mocht zijn.”

Twee keer afrekenen met ‘vervelend’ Portugal

Als het over de groten der aarde in het handbal gaat, wijst Schagen naar Luc Steins. De sterspeler van de Franse topclub Paris Saint-Germain staat te telefoneren in de lobby van het NH-hotel in Capelle aan den IJssel, op de dag dat de Oranjeselectie vertrekt naar Portimao. Het wordt mogelijk een historische week voor Nederland, dat zich voor het eerst sinds 1961 kan plaatsen voor het WK in 2023. Dan moet wel in twee duels worden afgerekend met Portugal: donderdag in Portimao, zondag in Eindhoven.

Zo tevreden als Schagen (32) was met zijn rol bij de loting in Berlijn – hij koppelde Nederland aan Kroatië, Griekenland en België –, zo ontevreden was hij dat Oranje voor de play-offs voor het WK Portugal als tegenstander kreeg. “Na de tiende plaats op het EK kwamen we voor het eerst in pot 1, waardoor je een aantal toplanden niet kon loten. Ik keek naar de loting en dacht: als we maar niet tegen Slovenië of Portugal moeten. En dan wordt het uitgerekend Portugal.”

Op het EK van afgelopen januari in Boedapest won Nederland met 32-31 van Portugal, maar in dat duel miste de Portugese bondscoach Paolo Pereira een aantal geblesseerde en met corona besmette spelers. Schagen omschrijft Portugal als een ‘vervelende en onaangename ploeg’ om tegen te spelen. “Ze spelen veel zeven tegen zes en daar zijn ze heel goed in. Ze hebben een paar slimme spelers en ze hebben op de cirkel twee, drie grote sterke kerels.” En ze zijn ook vooral goed. “Ik zag de spelerslijst en die gasten spelen allemaal bij topploegen. Dat is bij ons niet zo.”

‘Waren altijd kansloos tegen een sterk land’

Nederland heeft plaatsing voor het WK voor het eerst echt in eigen hand. Zo voelt dat ook voor Schagen, die onlangs zijn contract bij het Duitse Lemgo Lippe met twee jaar verlengde. Decennialang vertolkte het mannenteam een anonieme rol in het internationale handbal. Zeker in de tijd dat Schagen in 2009 zijn debuut maakte. “We hadden nog geen naam. We kwalificeerden ons vaak wel voor de play-offs, maar waren daarin altijd kansloos tegen een sterk land. Nu is het zeker wel haalbaar, al moeten we echt twee keer stunten.”

Met de komst van de IJslandse bondscoach Erlingur Richardsson in 2017 ging het, zoals Schagen zegt ‘een beetje rollen’. Na een verrassende zege in de play-offs voor het WK van 2018 tegen Zweden kwam het besef dat er iets moois aan zat te komen. Terugkijkend erkent Schagen dat dat een omslagpunt was. “We wonnen wel onze potjes van België en die landen, maar toen wonnen we echt voor het eerst van een topland. Uiteindelijk werden we in de tweede wedstrijd uitgeschakeld, maar we realiseerden ons dat er echt wel wat in deze groep zat.”

Lees ook:

Handbalmannen na nipte zege op Portugal bij beste twaalf landen van Europa

Voor Nederland krijgt het EK handbal een vervolg. De ploeg won na een spannende slotfase met 32-31 van Portugal. Donderdag wacht titelfavoriet Frankrijk.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden