Buitenlands voetbal

Gerrard tergt met Aston Villa zijn Liverpool tot het uiterste

Steven Gerrard feliciteert na afloop matchwinnaar Mohamed Salah.  Beeld AFP
Steven Gerrard feliciteert na afloop matchwinnaar Mohamed Salah.Beeld AFP
John Graat

Hij moet zich onwezenlijk hebben gevoeld. Al dagen hadden ze in zijn stad aan de Mersey uitgekeken naar zijn terugkeer. Clublegende Steven Gerrard (41), geboren en getogen in Liverpool, zou deze zaterdag weer even thuiskomen – maar nu voor het eerst als tegenstander van Liverpool.

Nog maar een paar weken geleden werd hij aangesteld als trainer van Aston Villa. En uitgerekend nu al stond in de Premier League de uitwedstrijd op Anfield Road op het programma, tegen de club waar Gerrard zeventien seizoenen speelde en waarmee hij in 2005 de Champions League won. Hij speelde meer dan 700 wedstrijden voor Liverpool.

Daar stond hij zaterdag, voor de aftrap, gentleman Gerrard, in het stadion waar hij als negenjarige voor het eerst kwam. Massaal zong de fanatieke aanhang op The Kop zijn naam. Gerrard klapte uit dankbaarheid met zijn handen boven het hoofd. Op de tribune weten ze wat hij in zijn hart ook weet, en wat de huidige trainer Jürgen Klopp daags voor de wedstrijd nog had uitgesproken: het is niet de vraag óf maar wanneer Gerrard trainer van The Reds wordt. Klopp liet er wel subtiel op volgen dat het moment goed gekozen moet worden. De aanstelling van zo’n grote clubheld kan ook te snel gaan. Hij verwees naar Frank Lampard die bij zijn Chelsea vorig jaar werd ontslagen.

Geleidelijke opbouw

Na de deceptie van Lampard is in Engeland vooralsnog de hoop op Gerrard gevestigd als een toekomstige toptrainer uit zijn generatie. Gerrard bouwt zijn carrière geleidelijk op. Nadat hij in 2016 was gestopt na een jaartje La Galaxy in Amerika, begon hij in 2018 als trainer bij het Schotse Rangers FC. Die leidde hij afgelopen seizoen naar de titel. Toen onlangs Aston Villa op de stoep stond, mocht hij overstappen. Zijn opvolger in Glasgow: Giovanni van Bronckhorst. Rangers won onder leiding van Van Bronckhorst zondag voor de vijfde keer op rij; dit keer bij Hearts (0-2).

Gerrard begon ook goed bij Villa, met zeges op Brighton, Crystal Palace en Leicester City; van Manchester City werd nipt verloren. Dat hij zijn elftal goed weet te organiseren, bleek ook op Anfield. Aston Villa wist Liverpool negentig minuten lang te frustreren. De nummer twee van de Premier League, met Virgil van Dijk als regisseur achterin, had in de tweede helft een strafschop nodig om de volle winst binnen te slepen. Na een wat drieste actie van Tyrone Mings op Mohamed Salah schoot de de Egyptische spits alweer zijn 21ste treffer van het seizoen (veertien in de Premier League) binnen: 1-0.

“Het was emotioneel voor mij en mijn familie”, zei Gerrard na afloop. “Ik heb er zo goed mogelijk mee proberen om te gaan. Ik ben dankbaar voor de ontvangst die ik heb gekregen.”

Lees ook:
Van Bronckhorst nieuwe trainer Rangers FC.

De Nederlander volgt Steven Gerrard op.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden