Champions League

Gepast eerbetoon aan linkspoot Maradona

Alexander Scholz (links) en Ajacied Nicolas Tagliafico tijdens de Champions League-wedstrijd tussen Ajax en FC Midtjylland.Beeld ANP

Via eenvoudige 3-1 winst op FC Midtjylland heeft Ajax riant zicht op overwinteren in Europees hoofdtoernooi.

Op de late woensdagavond stapt Ajax van het veld in de wetenschap dat het op 9 december in Amsterdam de volgende ronde van de Champions League kan bereiken. Winst tegen Atalanta Bergamo volstaat dan. De uitslag volgende week op Anfield Road tegen Liverpool is daarvoor feitelijk niet van belang. De overwinning op FC Midtjylland leidt dan ook tot tevredenheid na het laatste fluitsignaal van een wedstrijd die in het teken stond van het overlijden van Diego Armando Maradona.

Eigenlijk is de warming-up in dat opzicht al een hoogtepunt. Eerst klinkt Tiësto en ‘Jump around’ van House of Pain door het stadion dat de naam draagt van die andere legende. En dan schalt ‘Live is life’ van Opus door de Johan Cruijff Arena, als een eerbetoon aan de legendarische warming-up van Maradona op 19 april 1989 in München. Nicolas Tagliafico, Argentijn, begint te dansen en houdt af en toe een balletje hoog.

‘Rust zacht Diego’

Enkele uren voor de wedstrijd liet de linksback van Ajax via Twitter weten dat dit een dag is die hij ‘nooit zal vergeten’: ‘Rust zacht Diego Armando Maradona. Je bent en blijft voor altijd een legende. Bedankt voor alles!’ Ooit speelde Tagliafico één wedstrijd onder Maradona, toen die coach was van de nationale jeugdploeg.

Net voor negen uur loopt Tagliafico net als zijn ploeggenoten met een rouwband om de arm het zo bekritiseerde veld op. Ooit zat de overleden balartiest uit Buenos Aires in dit stadion op het ereterras. In 2005 keek hij als bestuurslid naar een wedstrijd van zijn Boca Juniors tegen Ajax in het Amsterdam Tournament. Gepassioneerd en meelevend als altijd.

Grote leegte

Maar deze avond blijven de stoelen op het ereterras nagenoeg onbezet, zoals in het hele stadion een grote leegte hangt. Het is helemaal doodstil als een minuut stilte wordt gehouden.

Na het schelle fluitje van de Rus Karasev moet er gewoon weer gevoetbald worden en concentreert ook Tagliafico op wat hij moet doen: de rechterflank van FC Midtjylland onschadelijk maken en zelf de aanval zoeken als het kan. Hij doet dat zichtbaar geïnspireerd. Voor Ajax staat er veel op het spel. Tegen de koploper van de Deense Superliga is winst noodzakelijk om kans te blijven maken op de achtste finales van de Champions League.

Ajax realiseert zich dat. Het stapelt in het eerste half uur kans op kans. In de veertiende minuut is uitgerekend Tagliafico dichtbij een treffer die hij maar aan één man had kunnen opdragen. Na een fraaie aanval via Tadic, Labyad, weer Tadic en Blind stuit hij koppend op Jesper Jansen. De Deense doelman staat vaker in de weg, maar het is toch vooral Traoré zelf die drie opgelegde kansen mist.

Niet fair

Het is niet fair op zo’n avond te verlangen naar de onnavolgbare en vliegensvlugge dribbels op hoge snelheid waar Maradona zijn faam mee verwierf. Ze zijn er niet. Toch is er af en toe iets van de brille te zien dat voetbal zo mooi kan maken, vooral in de eerste fase na de rust. Dusan Tadic, net als Maradona linkspoot, staat met een paar fijnbesnaarde acties aan de basis van de 1-0 en 2-0. Eerst stelt hij met een balletje op maat Ryan Gravenberch in staat om de bal prachtig in de kruising te krullen. Twee minuten later bedient hij perfect Mazraoui die feilloos afrondt.

Midtjylland blijkt niet voor niets nog puntloos in poule D. De Denen kunnen niet profiteren van de mogelijkheden die de Amsterdamse defensie soms biedt. Omgekeerd weet Ajax wel raad met de ruimtes die het krijgt. Op aangeven van Traoré brengt Neres zijn ploeg met zijn linkerbeen in veilige haven: 3-0. Via een strafschop doet Mabil nog iets terug. Daley Blind is dan al even vervangen door Lisandro Martinez, ook een Argentijn. Hij twitterde eerder op de dag dat het kwijtraken van Maradona hem ‘enorm verdriet’ doet. ‘Bedankt voor alles dat u het voetbal en Argentinië heeft gegeven’. 

Lees ook:

Buenos Aires rouwt om Maradona: ‘Vandaag is het voetbal gestorven’

De Argentijnse hoofdstad rouwt om het overlijden van Maradona en juicht om hem te eren. De president kondigde drie dagen van nationale rouw af.

Diego Maradona (1960-2020): geniaal en zelfdestructief

Held van het volk. Kwetsbare wereldster. Geniale dribbelaar. Omstreden voetbalgrootheid. De woensdag op 60-jarige leeftijd overleden Diego Armando Maradona was een man van uitersten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden