Gemengde estafetteploeg

Gemengde estafetteploeg verrast met bronzen medaille op WK zwemmen

Een bronzen medaille voor de gemengde estafetteploeg. Van links naar rechts: Nyls Korstanje, Marrit Steenbergen, Kira Toussaint en Arno Kamminga.  Beeld AFP
Een bronzen medaille voor de gemengde estafetteploeg. Van links naar rechts: Nyls Korstanje, Marrit Steenbergen, Kira Toussaint en Arno Kamminga.Beeld AFP
Esther Scholten

Vol ongeloof kijken Kira Toussaint, Arno Kamminga en Nyls Korstanje naar het scorebord, als Marrit Steenbergen als slotzwemster op de 4x100 meter wisselslag aantikt. Het is echt waar: Nederland verovert op de wereldkampioenschappen de bronzen medaille met de gemengde estafetteploeg. De gezichten van de zwemmers verraden hoe groot die verrassing is.

Natuurlijk, met schoolslagspecialist Kamminga (26) hebben ze een wereldtopper in de gelederen. Ook Toussaint (28) is een gearriveerde naam, al wint zij met name op het Europese toneel; de beste rugslagzwemmers komen van andere continenten. Maar na het afscheid van Ranomi Kromowidjojo en Femke Heemskerk - nationale grootheden en jarenlang voortrekkers op de estafettenummers - werd er in teamverband niet op eremetaal gerekend.

Niet voor niets verklaarde bondscoach Mark Faber voor de start van dit kampioenschap dat hij met een selectie vol aanstormend talent vooral naar de toekomst kijkt. Korstanje (23), die de vlinderslag voor zijn rekening nam, en Steenbergen (22) dachten daar in de Duna Arena duidelijk anders over.

Interessante rol van de vrije slag-zwemster

Vooral de rol van de vrije slag-zwemster is interessant. Steenbergen is de enige nieuwe naam in het Oranje-kwartet. Vorig jaar werd de ploeg op dit relatief jonge zwemonderdeel zesde op de Olympische Spelen van Tokio - toen nog met Heemskerk. Steenbergen was in 2015 als 15-jarige een mondiale sensatie, maar zakte daarna ver weg – gebukt onder alle verwachtingen en gekweld door overbelaste schouders. Tegenwoordig toont zij steeds vaker weer een glimp van de belofte die ze ooit was, zo ook deze dinsdagavond.

Met een eindtijd van 3.41,54 finishte Nederland vlak achter de twee grootste zwemnaties: de Verenigde Staten (3.38,79) en Australië (3.41,34). Omdat de landen bij dit onderdeel zelf mogen beslissen wanneer ze hun twee mannen en twee vrouwen inzetten, blijft het doorgaans tot de laatste vijftig meter onduidelijk wie op medaillekoers ligt. Dat maakt de ontknoping des te spannender. Kamminga: “Hoe mijn lijf voelt? Op dit moment doet mijn keel het meeste pijn van het aanmoedigen van Marrit”. Kortanje geniet van het groepsgevoel: “Het is altijd makkelijker om voor een ander hard te zwemmen dan voor jezelf”.

Lees ook:

Nu neemt Arno Kamminga nog genoegen met WK-zilver

In zijn eerste WK-finale zwemt Arno Kamminga naar het zilver - dezelfde kleur als op de Olympische Spelen. Hij heeft er vrede mee. “Als je nooit je grenzen opzoekt, ga je ze ook niet verleggen.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden