Raymond Poulidor werd 83 jaar.

In Memoriam Raymond Poulidor 1936 - 2019

Geen renner was geliefder in Frankrijk dan Raymond Poulidor

Raymond Poulidor werd 83 jaar. Beeld AFP

Raymond Poulidor overleed woensdag op 83-jarige leeftijd. De Franse wielrenner die heel vaak niet won, was desondanks ongekend populair in eigen land.

Nooit was het in de julimaand moeilijk om Raymond Poulidor te vinden. Men vond hem in het ‘Village départ’ van de Tour de France. Op een terrasje, altijd met tientallen mensen om hem heen. ‘PouPou’ hoefde maar ergens binnen te wandelen en de mensen stonden voor hem in de rij. Zijn taak was simpel: handen schudden was al genoeg.

Hoewel hij nooit de Tour de France won, was Poulidor een van de populairste, zo niet dé populairste wielrenner die Frankrijk ooit had. In het lijstje van de vijf geliefde Fransen kwam zijn naam bijna standaard voor. Woensdag overleed hij, na een kort ziekbed, op 83-jarige leeftijd.

Poulidor was in zijn wielerleven een belichaming van een veelal onbesproken deel van Frankrijk, zo bestempelde de Franse sportkrant L’Équipe hem woensdag in een In Memoriam. De boerenzoon uit Masbaraud-Mérignat, een gehucht niet ver van Clermont-Ferrand, appelleerde aan La France Profonde, de rauwe, minder ontwikkelde kant van het land. Een plattelandsjongen met zwart haar die zich sportief opwerkte en zich kon spiegelen aan de aristocratie, vooral belichaamd door zijn eeuwige rivaal Jacques Anquetil en diens blonde bos haar.

De fiets was in zijn jeugd zijn manier om voorbij de heuvels aan de horizon te komen, zei hij ooit. Zijn wedstrijdjes waren veelal in omliggende dorpen, pas op zijn zeventiende sloot hij zich aan bij een wielerclub. Zeven jaar later tekende hij een contract bij Mercier, waar hij zijn profcarrière zou beginnen en op zijn veertigste zou beëindigen.

Raymond Poulidor wordt onderscheiden met de Vermeil medaille, in aanwezigheid van Eddy Merckx. Beeld AFP

Altijd tweede, wel de morele winnaar 

Het ene deel van zijn carrière fietste hij achter Anquetil aan, het andere deel achter Eddy Merckx. Toch is zijn erelijst groot, met onder meer de Ronde van Spanje, Milaan-Sanremo en onder meer twee keer Parijs-Nice en de Dauphiné.

In acht van zijn veertien deelnames stond Poulidor op het podium in de Tour. Nooit won hij. Op de Puy de Dôme vond in de Tour de France van 1964 het hoogtepunt plaats van de rivaliteit tussen Anquetil en Poulidor. PouPou, blind voor het feit dat Anquetil er fysiek al doorheen zat, reed te laat weg en pakte te weinig tijd. In de slotrijdrit pakte Anquetil tijd terug, Poulidor eindigde in Parijs op 55 seconden. Dichter bij een zege zou Poulidor niet komen. 

In de Tour van 1968 leek hij op weg naar eindwinst, tot hij viel en zijn neus op meerdere plekken brak. Jan Janssen profiteerde, Poulidor viel uit. Het maakte het mysterie van PouPou (‘poppetje’) alleen maar groter. Poulidor werd een ‘morele winnaar’ en de Fransman deinde gewillig mee op de golf van uitnodigingen die hij kreeg. Hij mocht meer opdagen dan Anquetil, die toch echt meer had gewonnen.

Mathieu Van Der Poel omhelst zijn grootvader Raymond Poulidor. Beeld Photo News

Altijd zo fier

In ‘Het Zweet der Goden’, een van de meest toonaangevende wielerboeken van de twintigste eeuw, schrijft de Nederlandse historicus Benjo Maso dat Poulidor niet de meest geliefde renner was in het peloton. “Maar de legende-Poulidor was te mooi om te worden aangetast”, aldus Maso. Bovendien was Poulidors pech deels ook door hemzelf opgelegd, want ‘een goede wielrenner heeft zelden een mechanisch defect’.

Poulidor was naast de koers een begenadigd kaartspeler, die in de avonduren menig wielrenner duizenden francs aftroggelde, zo staat in de biografie van tijdsgenoot Cyrille Guimard. Iemand ook die zuinig was met geld en na zijn carrière investeerde in de aankoop van grond.

Mathieu van der Poel met Raymond Poulidor in 2013. Beeld afp

De laatste jaren keek Poulidor, die vooral werd geleefd, vooral toe hoe zijn kleinzonen hun eigen wielersucces schreven. Poulidors dochter Corinne trouwde met Adrie van der Poel en nu zijn van dat koppel de zonen succesvol. Bekend zijn foto’s van Poulidor in 2016, waarin hij op het podium staat naast wereldkampioen veldrijden Mathieu van der Poel. De ogen dicht, zijn hoofd stevig aangedrukt tegen de borstkas van zijn inmiddels veel grotere kleinzoon, met een trots die past bij een grootvader. Van der Poel zelf deelde woensdag ook een foto van zijn opa op Instagram. Altijd zo fier, schreef hij erbij.

Lees ook: 

Wraak voor alle tweede plaatsen van opa ‘Poupou’

Zo stelde Marijn de Vries het zich voor: in zijn leunstoel zit de oude Raymond Poulidor klaar voor de televisie. Een dekentje ligt over de knieën, want al maakt hij nog regelmatig toertjes op zijn mountainbike, de  gewrichten willen nog wel eens pijnlijk zijn op dagen als deze. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden