ReportageSportieve gevolgen coronacrisis

Geen bier of publiek oké. Maar geen wielerkoers in Kwaremont?

België. Kwaremont. In café D’Oude hoeve kijkt oud Ronde van Vlaanderen winnaar Pol Verschuere nog een etappe uit de wielerronde Paris-Nice gekeken waar gelukkig een Belg wint.Beeld Patrick Post

De Ronde van Vlaanderen gaat door het coronavirus zeer waarschijnlijk niet door. Wat betekent dat voor het dorp Kwaremont, dat tijdens de Ronde het epicentrum is van de Belgische wielercultuur?

Twee grote palletten met ramen, deuren en palen liggen onaan­geroerd in het weiland langs de kasseien van de Oude Kwaremont. Het is de verstilde voorbode van een te verrijzen tentendorp, waar tijdens de ‘heilige’ Vlaamse wielerweek, eind maart, plaats zou moeten zijn voor tienduizend vips, die al tafelend kijken naar de Ronde van Vlaanderen. Normaal gesproken rijden er ­deze dagen vrachtwagens, steek­karren en buggy’s onafgebroken af en aan. Nu klinken alleen wat kreten van spelende kinderen van het schooltje nabij.

België ging dit weekend op slot, vanwege het coronavirus. Naast dichte cafés en restaurants zijn tot 3 april alle sportevenementen afgelast. In theorie kan de Ronde van Vlaanderen, de hoogmis van de Vlaamse wielerweek, op 5 april nog doorgaan, maar minister van Sport Ben Weyts kondigde dit weekend enigszins omfloerst aan dat de ­Ronde voor het eerst sinds 1918 niet wordt verreden. “We moeten ook verantwoordelijkheidszin tonen”, zei hij op de Belgische radio.

Desnoods zonder publiek

Dat betekent ook dat het dorp Kwaremont voor het eerst in 102 jaar leeg blijft in het eerste weekend van april. En dat doet lokale bewoners pijn. Zoals Jan Schoofs, die net even zijn hond uitlaat: “Het is moeilijk te denken dat Jasper Stuyven de Belgische held wordt, omdat hij als enige een voorjaarskoers heeft gewonnen (genaamd: De Omloop Het Nieuwsblad, red.). Ik had graag gezien dat het doorging, desnoods zonder publiek. Maar ik snap dat gezondheid belangrijker is.”

Nergens is de passie voor de koers groter dan in Vlaanderen. Wielrennen is een levensader in Vlaanderen en rond de Oude Kwaremont klopt het hart van de koers misschien wel het hardst. De klim zit al vanaf de eerste editie in het parcours. Sinds in 2012 de koers opnieuw werd getekend, rijden de renners de kasseienklim drie keer, de laatste keer in de finale. Na de laatste passage is het nog achttien kilometer naar de ­finish in Oudenaarde.

België. Kwaremont. Alle voorbereidingen ten spijt. Na vandaag moet alle horeca zijn deuren sluiten en worden alle evenementen voor zeker 14 dagen stop gezet. Barjuffrouw Joelle Coccioli zal haar café voorlopig sluiten.Beeld Patrick Post

In wielercafé D’Oude Hoeve, bovenop de Oude Kwaremont, kijkt Pol Verschuere in een hoek naar de ­finish van de zesde etappe in Parijs-Nice, de enige koers die vorige week wel doorging. Verschuere werd ooit, in 1980, twaalfde in de Ronde. Hij weet als geen ander dat de Oude Kwaremont een cruciale plek is in de Ronde. “De klim is twee kilometer lang. Steil in het begin, en dan na het grote plein loopt het vals plat omhoog.” Hij flipt zijn pols een paar keer, de duim omhoog. Precies zoals hij in zijn tijd de versnelling op zijn frame een tandje zwaarder zette. “Dan moet je aanzetten. Daar pak je tijd.”

Bij het afrekenen niet veel later wijst de oud-prof op de met de hand geschreven kalender boven de toog. Er staan vier koersen op. E3 Prijs Vlaanderen, Dwars door Vlaanderen, Brugge-De Panne en de Ronde. “Dat die wedstrijden niet doorgaan, echt verschrikkelijk. Pwoah.”

Deze vrijdag stuiteren een paar wielertoeristen op de steentjes van de Kwaremont. Teams en prof­renners mijden de plek vooralsnog. Burgemeester Philippe Willequet nodigt ons uit in zijn woonkamer. De open haard smeult, zijn dressoir staat vol familiefoto’s. Zijn huis grenst aan het kasseienpad dat sinds 1974 de vervanging was van de destijds net geasfalteerde ‘nieuwe Kwaremont’. Als hij zijn hand uit het raam steekt, kan hij de renners aanraken.

'Dat het bier nu niet wordt geschonken of dat de broodjes niet worden op­gegeten, is nog het minste probleem. “Als de koers maar doorgaat. Dan was het al goed geweest.'Beeld Patrick Post

Jaarlijks ontvangt het voormalige landbouwdorp met zeshonderd ­inwoners een veelvoud aan wielerfans, zegt Willequet. In Kwaremont en de weilanden eromheen staan dan veertigduizend mensen. De dag van de Ronde is voor de harmonie, de cafés en de rotary hét moment waarop ‘een groot deel’ van het jaar wordt verdiend. Toch snapt ook Willequet een beslissing tot afgelasting. “Je moet consequent zijn. Als drie koersen die hier ook langskomen zijn afgelast, waarom zou de Ronde dan wél ­doorgaan?”

Op het grote plein in Kwaremont stapt Viktor Naert (20) uit zijn auto om café In de Zon voorlopig voor het laatst open te doen. Net als het vier huizen verderop gelegen In ’t Palet moeten de deuren vanaf deze vrijdagavond tot 3 april dicht. Wie in de buurt woont, kan niet anders dan van de koers houden, zegt Naert. “Je krijgt het mee bij je opvoeding.” Dat het bier nu niet wordt geschonken of dat de broodjes niet worden op­gegeten, is nog het minste probleem. “Als de koers maar doorgaat. Dan was het al goed geweest.”

Naert vertelt wat er in zo’n geval zou ontbreken. Sinds 2012 is het Kwaremontplein een centrale ‘feestplek’. De zijkant van het plein is één lange toog. Inwoners kunnen hun huis niet uit, zo ingebouwd zijn ze. Op één dag gaat er ongeveer 3500 ­liter bier doorheen. Na afloop moet het plein met bladblazers worden schoongemaakt, zoveel afval ligt er op de grond. Burgemeester Willequet weet best dat het vipdorp dit jaar beperkt blijft tot twee palletten ingepakte materialen. “Die tenten hadden al lang opgebouwd moeten zijn. Als de Ronde doorgaat, dan alleen zonder publiek. Maar ik heb er een hard hoofd in.”

Dan moet hij weg. Er is burgemeestersoverleg in Oudenaarde, onder meer over de Ronde. In D’Oude Hoeve heeft oud-prof Verschuere zijn laatste pintje op. Kroegbaas ­Joëlle Coccioli zwaait hem uit. Ze ondergaat de regeringsbesluiten gelaten. “Ik ga kuisen en tuinieren. Mijn klanten hebben me aangeboden dat ik bij hen kan komen drinken. Het komt altijd goed, ook zonder de koers.”

België. Kwaremont. Alle voorbereidingen ten spijt. Alle evenementen in België zijn voor zeker 14 dagen stop gezet.Beeld Patrick Post

Lees ook: Wielrenners letten tot in het extreme op hygiëne, maar zijn wel degelijk vatbaar voor het coronavirus

Wielrenners letten tot in het extreme op hygiëne, maar de sport is vatbaar voor een virus. In Parijs-Nice werden maatregelen genomen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden