Grandslamtoernooi

Game, set, corona: in New York gaat een uitgedund US Open van start

Novak Djokovic in actie op de Cincinnati Masters, gehouden op de banen van de US Open in New York.Beeld AP

De US Open wordt het eerste grandslamtoernooi in coronatijd. Er gelden veel restricties op het tenniscomplex in New York, dat dit voorjaar nog dienstdeed als noodhospitaal voor coronapatiënten.

Direct na de US Open 2019 werd Mike Bowse benoemd tot directeur van de Amerikaanse tennisbond USTA. Als hoogste baas van de tennissport in de Verenigde Staten zag hij het als een uitdaging om een nieuwe generatie Amerikaanse tennissers te inspireren. 

Zo’n drie maanden na zijn eerste werkdag op 1 januari 2020 kreeg Dowse er een aantal uitdagingen bij. Door de coronapandemie lag de tenniswereld stil, met voor de USTA flinke financiële gevolgen. De kas van de bond wordt voornamelijk gevuld door de inkomsten uit toernooien, met de US Open als grootste melkkoe. Gelukkig voor Dowse gaat, zoals het er nu naar uitziet, dit toernooi komende maandag voor de 134ste keer van start.

Bij het niet doorgaan van de US Open zou de USTA zo’n 100 miljoen dollar aan tv-gelden mislopen. Toch waren het niet de financiën die uiteindelijk de doorslag gaven om groen licht te geven voor de US Open 2020, zei Dowse tegen persbureau AP. “De eerste prioriteit was om een veilige omgeving voor alle betrokkenen te creëren.” De komende weken moet blijken hoe veilig het is in de zogenaamde ‘New York Bubbel’.

Positieve test

Vorige week werden twee spelers uitgesloten van de Cincinnati Masters, het toernooi dat deze dagen op de banen van de US Open plaatsvindt. De Argentijn Guido Pella en Hugo Dellien moesten in quarantaine, nadat hun fitnesscoach Juan Galvan positief was getest op het coronavirus. Onduidelijk is of Pella en Dellien mogen deelnemen aan de US Open.

Er gelden veel restricties op het Billie Jean King National Tennis Center, dat gesloten blijft voor toeschouwers en waar van eind maart tot midden mei nog een noodhospitaal met 470 bedden was ingericht om coronapatiënten op te vangen. Veertig officals zijn aangewezen om erop toe te zien dat iedereen voldoende afstand houdt en mondkapjes draagt. De toernooi-organisatie heeft 500.000 mondkapjes aangeschaft. 

De kleedkamers in het Arthur Ashe Stadium, normaal bevolkt met honderden spelers en coaches, zijn toegankelijk voor maximaal dertig spelers – coaches en andere begeleiders zijn niet welkom. Spelers mogen pas 15 minuten voor aanvang van een wedstrijd of een training in de kleedkamers komen. Het restaurant biedt ruimte aan vijftig mensen, in plaats van de gebruikelijke vijfhonderd.

Geen lijnrechters

Het aantal begeleiders in de staf van de spelers is teruggebracht tot drie. Om het aantal mensen op het complex zo veel mogelijk te beperken, zijn er alleen bij de wedstrijden in het Arthur Ashe Stadium en het Louis Armstrong Stadium lijnrechters aanwezig. Op de overige banen wordt hun werk verricht door het elektronische hawk-eye-systeem.

De spelers zijn verplicht ondergebracht in twee hotels op Long Island. Bij binnenkomst wordt iedereen getest en camera’s registreren of iemand de kamer verlaat voordat de uitslag bekend is. Zestig bussen zorgen voor het vervoer van de hotels naar het tenniscomplex. Een aantal spelers, onder wie Novak Djokovic, kreeg toestemming een privé-onderkomen te huren. Voor eigen kosten, inclusief de beveiliging.

Djokovic (33) twijfelde lange tijd of hij wel zou deelnemen aan de US Open, het toernooi dat hij driemaal won. De Servische nummer één van de wereld, in juni zelf besmet met het coronavirus na een door hem georganiseerd toernooi op de Balkan, was sceptisch over alle genomen maatregelen, maar besloot toch naar New York te reizen. Hij zei zijn verantwoordelijkheid te nemen, ten dienste van de tennissport.

Jacht op Nadal en Federer

Djokovic erkende dat er nog een reden was om zich in te schrijven voor de US Open. Door de afwezigheid van Rafael Nadal (de Spanjaard zette zijn gezondheid op nummer één) en Roger Federer (de Zwitser is herstellende van twee knieoperaties) ziet Djokovic zijn kans schoon om dichter bij dit tweetal te komen als het gaat om grandslamtitels. Hij staat nu op zeventien, Nadal op negentien en Federer op twintig.

Opvallend is dat bij de mannen verder weinig spelers van naam hebben afgezegd. Naast Nadal vonden Stan Wawrinka, Gaël Monfils en Nick Kyrgios het niet verantwoord de oversteek naar de Verenigde Staten te maken. Het vrouwenveld daarentegen kent de slechtste bezetting uit de historie van de US Open: liefst zes speelsters uit de mondiale top tien, onder wie Kiki Bertens, hebben hun reis naar New York geannuleerd.

Ogenschijnlijk laten de organisatoren zich daardoor niet ontmoedigen. Zij richten zich vooral op de speelsters die er wel zijn en dan komen ze onvermijdelijk uit bij Serena Williams. De 38-jarige Amerikaanse won haar laatste grandslamtitel in 2017 in Melbourne. Sindsdien is ze tevergeefs op jacht naar titel nummer 24, waarmee ze op gelijke hoogte zou komen met recordhoudster Margaret Court. In het door corona uitgedunde veld op de US Open krijgt ze een nieuwe kans.

Lees ook: 

‘Tennis is een van de zwaarst getroffen sporten’

Marcella Mesker, oud-tennisster en televisie-commentator, denkt dat de coronacrisis grote consequenties zal hebben voor de tennissport. 

Novak Djokovic heeft toch corona opgelopen bij zijn tennistoernooi

Het tennisfeestje van Novak Djokovic kreeg al direct kritiek, omdat het onverantwoord zou zijn in coronatijd. De beste speler ter wereld trok zich er niets van aan. Nu is hij besmet, samen met drie andere deelnemers.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden