NK Afstanden

Gaat Koen Verweij wel of niet naar WK Afstanden, is opeens weer een vraag

Koen Verweij, hier rechts op het podium in Thialf. Het is de vraag of hij naar de WK Afstanden mag in Salt Lake City. Beeld ANP

De twee nationale titels van Thomas Krol sneeuwden onder bij de vraag of Kjeld Nuis wel of niet moet worden aangewezen voor de belangrijke toernooien deze schaatswinter. Koen Verweij en Dai Dai Ntab eisen hun plek op. 

Thomas Krol had zondagmiddag na zijn 1000 meter zijn ereronde op het ijs in Thialf nog niet eens voltooid, toen de aandacht op de schaatsbaan al verschoof. Kjeld Nuis kwam in vrijetijdskleding het middenterrein op, met zijn zoontje aan de hand, uitgenodigd om een herdenkingsmunt te maken van oud-schaatser Jaap Eden.

Dat was meteen de enige vorm van fysieke activiteit die Nuis dit weekend in Thialf uitvoerde. De 30-jarige sprinter deed dit weekend niet mee aan de NK Afstanden. Zes dagen hoge koorts, vijf kilo afvallen en negen dagen niet trainen was verwoestend geweest voor lichaam. Maar dat betekende ook dat hij zich niet kon plaatsen voor de belangrijke toernooien die nog komen.

Nuis hoopte op clementie. In principe plaatsten de eerste drie schaatsers van een afstand zich voor de EK Afstanden en WK Afstanden, maar de KNSB heeft de mogelijkheid één schaatser per afstand bij ‘uitzonderlijke gevallen’ aan te wijzen in plaats van een ander. Een ontsnappingsclausule, verpakt in regel 1.9 van het selectiedocument. Slachtoffer zou dan de laagst geklasseerde zijn van de afstand, de nummer drie in de uitslag.

Dat daar in Heerenveen frictie over zou komen, was net zo te verwachten als een valse start of een optreden van een blaasorkest. De nummers drie waren toevallig de schaatsers die zich met woorden nooit inhouden: Koen Verweij op de 1500 meter en Dai Dai Ntab op de 1000 meter.

Sportman Verweij zou sportman Verweij namelijk niet zijn als hij na de race niet luid en duidelijk zijn eigen standpunt zou verkondigen. Hij moet naar Salt Lake, was zijn mening, want hij kan ook goed schaatsen en komt eigenlijk steeds beter in vorm. Bovendien zag Verweij afgelopen week al dat Nuis weer aan het trainen was. 

Verweij: “Ik reed het olympisch kwalificatietoernooi ook met koorts en gordelroos. Hij (Nuis, red.) stond vorige week op het ijs, dus had hij best mee kunnen doen. Zelfs op 70 procent had hij goede zaken kunnen doen.”

Op de blaren zitten

Naast Verweij hield ook Dai Dai Ntab zich niet in na zijn derde plaats op de 1000 meter zondag. De Nederlands kampioen over 500 meter eiste na afloop eveneens zijn plek op voor de WK. “Als iemand dat mag zeggen, ben ik het”, klonk het. Ntab werd op het olympisch kwalificatietoernooi gediskwalificeerd na twee keer een valse start. “Kreeg ik toen een aanwijsplek? Nee toch?”

Volgens Ntab hoort het bij schaatsen om op het juiste moment fit te zijn. Ook hij had Nuis zien schaatsen op het topsport-trainingsuur. “Het is ook niet zo dat hij oppermachtig is op de 1000 meter. Er zijn hier twee jongens die hem voorbij hebben gereden (Verbij en Krol, red.) Daarom denk ik dat hij gewoon pech heeft. Hij moet op de blaren zitten.”

Koen Verweij op de baan tijdens de NK Afstanden. Beeld BSR Agency

Nuis wilde voor en het na het slaan van de herdenkingsmunt geen commentaar geven. Coach Jac Orie deed dat wel. “Hij heeft bijna veertig graden koorts gehad. Daarna kwam daar nog een infectie bij. Hij heeft denk ik tien dagen niets gedaan. Nog steeds is hij niet goed belastbaar.”

Zijn pupil laten starten was niet bij Orie opgekomen. “Uiteindelijk gaat het om gezondheid.” Over het wel komen opdraven om een munt te slaan, reageerde Orie kortaf. “Hij is nu koortsvrij, dat klopt. Maar wat moet hij dan? Zich verstoppen op de hei en zich niet laten zien?”

Overtuigend de beste

Door de controverse rond Nuis kreeg Thomas Krol niet de eer die hij verdiende. Twee keer was hij overtuigend de beste geweest. Zondag won hij de 1000 meter voor Kai Verbij en Dai Dai Ntab, zaterdag won hij de 1500 meter met ruime voorsprong op Patrick Roest en Koen Verweij. Over hem is geen enkele twijfel richting de EK’s en WK’s.

Krol, die rond de Spelen zijn plek op de 1000 meter nog opgaf voor zijn geblesseerde vriend Kai Verbij, was na afloop blij dat hijzelf niet op de schopstoel zat. Over Nuis wilde hij niet te veel zeggen, maar deed dat zaterdag uiteindelijk toch. “Kjeld had twee spandoeken gemaakt, vertelde hij voor de gein. Eentje met ‘hup Roest’, eentje met ‘hup Krol’. Dus ik denk dat hij wel blij is met deze uitslag.”

Was Krol namelijk derde geworden op de 1500 meter, dan was het een stuk moeilijker geworden voor de selectiecommissie van de KNSB, die schaatsers moet sturen die het meest kans maken op goud. Krol is wereldkampioen en heeft veel krediet opgebouwd. Verweij komt terug van een jaar vrijaf. Ntab is wat prestaties betreft moeilijker aan de kant te zetten.

Vandaag besluit de KNSB of wereldrecordhouder Nuis en vooral zijn prestaties ‘uitzonderlijk’ zijn. Er zijn veel opties. Nuis kan beide plekken krijgen op alle toernooien, maar er kan ook een compromis uitrollen. Het eerste toernooi op de kalender is de EK Afstanden, over twee weken ook in Thialf. Orie: “Ik denk dat Kjeld dat toernooi kan halen, maar dat weet je nooit. Alleen weet je ook nooit of iemand die nu nog vorm opbouwt op tijd echt topfit is.”

Verweij: “Ik denk dat er wel serieus gesproken gaat worden over beroep.” Ntab: “Volgens mij hebben wij wel een aantal advocaten dat daarop gaat springen.”

Nog eens vier winnaars in een uitverkocht thialf

Jutta Leerdam was de sprintkoningin van het weekend. Met overmacht won ze de 500 en 1000 meter. Leerdam genoot van de sfeer in een uitverkocht Thialf. “Als er druk op staat, rijd ik vaak goed.”

Letitia de Jong werd op beide afstanden tweede. Ireen Wüst won op de 1000 meter brons. Femke Kok was de verrassende nummer drie op de 500 meter. Kok wist voor dit weekend niet waar de WK Afstanden was en geeft mogelijk nog de voorkeur aan het WK junioren.

Met een titel op de massastart en podiumplekken op de 3 en 5 kilometer was het een van de succesvolste weekenden voor Irene Schouten. “Ik heb nu niet het idee dat ik veel anders deed dan normaal, alleen lukt het nu een keer.” Op een individueel startbewijs voor de WK Afstanden had ze niet echt gerekend. Bijkomend probleem: haar vader wordt zestig en geeft een groot feest. Daar kan ze nu niet heen. “Hij grapte zaterdagavond al: dan kom je toch even tussendoor terug uit Amerika.”

Met een derde tijd ooit in Thialf gereden liet Jorrit Bergsma zien dat de 10 kilometer nog steeds heel enerverend kan zijn. Hij werd voor de zesde keer Nederlands kampioen door in een direct duel Patrick Roest achter zich te laten (12.45,04 om 12.48,59). Het baanrecord van Roest bleef wel staan. Nummer drie werd Marvin Talsma.

Bergsma was uiteraard erg blij met zijn zege: “Je weet dat rijden tegen Patrick nooit makkelijk is. Hij kan altijd weer terugkomen. Ik ben heel blij met deze titel.”

Arjan Stroetinga won voor de vierde keer de Nederlandse titel op de massastart. In een spannende eindsprint bleef hij Koen Verweij net voor. Jan Blokhuijsen werd derde. Het was de eerste keer sinds 2015 dat Stroetinga de Nederlandse titel won. Even leek Jorrit Bergsma ook nog kans te maken op de zege, maar hij werd uit de baan gedrukt door Verweij. Het deerde coach Jillert Anema niet. Stroetinga rijdt ook voor de ploeg van Anema, die na afloop bijna over de boarding viel van vreugde.

Lees ook: 

Dai Dai Ntab is ‘eindelijk weer uitgerust’ en wint overtuigend Nederlandse titel

Dai Dai Ntab reed zich vrijdag met de snelste seizoenstijd naar de Nederlandse titel op de 500 meter. Hij plaatste zich daarmee ook voor de WK Afstanden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden