EK Voetbal

Frank de Boer slijpt aan de Portugese kust aan de tactiek en de geest van zijn Oranje

Bondscoach Frank de Boer tijdens een rondo op de training in Lagos in duel met Matthijs de Ligt.  Beeld ANP
Bondscoach Frank de Boer tijdens een rondo op de training in Lagos in duel met Matthijs de Ligt.Beeld ANP

Op weg naar het EK slijpt bondscoach Frank de Boer in Portugal mentaal en tactisch aan Oranje. Hij spreekt daarover in termen als ‘mindset’ en ‘spelers in hun kracht zetten’. Woensdagavond is de eerste echte test.

In zijn hart is hij nog steeds een voetballer. Zo oogt hij ook nog, als hij op het trainingsveld van het luxueuze complex aan de Portugese zuidkust meedoet aan een rondootje. Hij weegt op zijn 51ste minder dan in zijn actieve tijd. Het lukte zijn Oranjespelers niet hem te poorten. “Daar waak ik wel voor.” Bij het begin van een training mikte hij deze week de bal vanaf een metertje of veertig precies op de lat. Hij was tot het latje trappen uitgedaagd door assistent Dwight Lodeweges. “Van de tien keer schiet ik hem van die afstand vijf keer op de lat.”

Frank de Boer is op zijn best als hij over dit soort zaken praat. Of over strafschoppen nemen, of ontwikkelingen in het internationale clubvoetbal. “Laten we het over hebben over foebal”, zei hij tegen de media in de Algarve.

Van een bondscoach wordt echter meer gevraagd. Dat weet hij inmiddels. Eerder moest hij zich uitspreken over het omstreden WK in Qatar, niet zijn beste moment. Vorige week ging rond de presentatie van de EK-selectie ook niet alles goed. Hij vertelde in Zeist dat hij alle afvallers had gebeld; al snel bleek dat hij El Ghazi alleen had geappt. Hij blunderde door te beweren dat Donny van de Beek bij Manchester United 4000 speelminuten heeft gemaakt dit seizoen; in werkelijkheid zijn het er minder dan 1400. “Ik had in het verkeerde kolommetje gekeken. Dan merk je dat je ouder wordt”, zei hij in Portugal. “Het was niet mijn beste persconferentie.”

Open en eerlijk

Daarin was hij ook openhartig over ‘een stuk of zes’ spelers die zich niet hadden laten vaccineren, zich niet beseffend tot wat voor ophef het leidde. Over vaccineren en het coronavirus wilde hij het liever niet meer hebben, maar dinsdag werd hij in Lagos toch weer genoodzaakt erover te praten. Omdat Jasper Cillessen nog steeds positief test op het virus en niet meegaat naar het EK.

Had het vaccineren allemaal strakker geregeld moeten worden door zijn werkgever KNVB? De Boer is te loyaal om dat te zeggen. Het liefst is hij open en eerlijk, wat hem kwetsbaar maakt. De buitenwereld, met al die meningen, is een factor op weg naar een EK, weet hij, maar liever richt hij zich op zijn spelers en hun missie. Op hun ‘focus’, dat woord gebruikt hij vaak. Hij wil ‘een zaadje planten’ in de hoofden van de spelers en noemde het EK een ‘mindgame’.

Op het trainingskamp wil hij de spelers vooral laten beseffen wat zo’n eindtoernooi inhoudt. Hij toonde een aflevering uit de Netflix-serie The Playbook, over NBA-coach Doc Rivers en hoe hij bij de Boston Celtics het teamproces begeleidde. De Boer: “Je kunt drie sterren hebben, maar als ze op eigen succes uit zijn, wordt het niks.”

Dominant spelen

De Boer weet dat een ‘hecht team’ en ‘teamgeest’ de belangrijkste wapens moeten zijn van dit Oranje, omdat misschien wel zeven landen op papier betere selecties hebben. Het toernooi zal leren of De Boer het charisma en de overredingskracht heeft om het allemaal geen holle frasen te laten blijven. Op de openbare trainingen kabbelt het deze week zoals de Atlantische Oceaan een paar honderd meter verderop. Bewust werd een minitoernooitje tennisvoetbal voor de ogen van de media gehouden. Euforisch poseerde het winnende team met Blind, De Roon, Klaassen, Timber en Frenkie de Jong voor de camera’s.

Wat de ontspannen sfeer waard is als de spanning erop komt? Achter gesloten deuren verrichtte De Boer de afgelopen dagen het echte werk. Hij trainde vooral op de tactische variant die hij naast 4-3-3 voor ogen heeft voor dit EK: met drie centrale verdedigers en twee backs op de flanken. Met dit systeem (3-5-2 of 5-3-2) wil hij woensdagavond starten in het oefenduel met Schotland in Faro. Of hij van zijn 4-3-3-geloof is gevallen? “Met 3-5-2 kun je ook dominant spelen. Ik denk dat dit systeem de spelers in hun kracht zet.”

Het treffen met de Schotten is de eerste echte EK-test. Het moet de contouren laten zien van het Oranje dat De Boer voor ogen heeft. Met welke namen hij dat wil doen, wilde hij niet verklappen. Marten de Roon, bij Atalanta al vier jaar vertrouwd met 5-3-2 en sterk in de coaching in het veld, start in elk geval in de basis.

Lees ook:

Doelman Cillessen kan door corona niet mee naar het EK: ‘Diep triest’

Jasper Cillessen, de beoogde eerste doelman van het Nederlands elftal, ontbreekt vanwege corona op het EK. AZ-keeper Marco Bizot zit alsnog bij de definitieve selectie.

Matthijs de Ligt blijkt geen anti-vaxxer: ‘Ik weet nu: je doet het niet alleen voor jezelf’

Matthijs de Ligt (21) wilde zich eerst niet laten vaccineren, maar sloeg afgelopen weekend om. Een exclusief gesprek met Trouw tijdens het trainingskamp in Lagos over het glazen huis van Oranje, leiderschap en blauwe plekken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden