Oefeninterland

Frank de Boer had nu liever even niet tegen Spanje gespeeld, maar ‘het geld regeert’

Denzel Dumfries en Quincy Promes tijdens de training van het Nederlands elftal dinsdagmiddag in Zeist.Beeld BSR Agency

Het Nederlands elftal speelt woensdag een oefenwedstrijd tegen Spanje waar zelfs de bondscoach niet op zit te wachten. Frank de Boer: ‘Money rules.’

De wereld strijdt tegen corona, met lockdowns en reisbeperkingen, maar het voetbalcircus draait op volle toeren door. Woensdagavond speelt het Nederlands elftal in de kille ambiance van een leeg stadion in Amsterdam tegen Spanje. Het is een van de 21 vriendschappelijke wedstrijden woensdag en donderdag in Europa. Voetballers vliegen ervoor van hot naar her. 

De sportieve waarde van die potjes is gering, ook omdat bondscoaches hun basisspelers zullen sparen. De voetbalwereld kraakt immers nu al onder het overvolle programma in dit propvolle coronaseizoen. Het leidt tot een ware golf van blessures.

Ook bondscoach Frank de Boer had nu liever niet tegen Spanje gespeeld. Hij maakt zich zorgen over de gesteldheid van de spelers, net als veel clubcoaches wereldwijd. “Deze wedstrijden moeten gespeeld worden. Er staan veel belangen op het spel, het is zo’n industrie. Maar het gaat wel ten koste van de spelers”, zei De Boer. “Het seizoen gaat zo door tot en met het EK. Het is wachten op de volgende blessure. Je kunt internationaal wel drie teams met geblesseerde grote namen opstellen. Dan is er iets aan de hand.”

‘Vanaf nu Frank de Boer 1.0’

Het is nu wel klaar met de link naar de vorige bondscoach, Ronald Koeman, zei Frank de Boer dinsdag in Zeist. “Het is vanaf nu gewoon de lijn-De Boer. Wat goed ging onder Koeman zet ik voort, maar als ik vind dat het anders moet laat ik het niet na. Het is nu Frank de Boer 1.0”, zei hij met een knipoog. 

De oefenwedstrijd tegen Spanje woensdagavond in de Johan Cruijff Arena (20.45 uur) is de vierde wedstrijd onder De Boer. Eerder verloor Oranje onder hem van Mexico (0-1) en speelde het in de Nations League twee keer gelijk. Zondag neemt Oranje het in de beslissende pouleduels op tegen Bosnië-Herzegovina (18.00 uur, in Amsterdam) en woensdag 18 november tegen Polen (20.45 uur in Chorzów).  Tonny Vilhena zal niet in actie komen. De middenvelder van het Russische Krasnodar verliet het trainingskamp van Oranje dinsdagavond na een positieve coronatest.

Steven Bergwijn vertrok maandag al, vanwege een blessure. Tegen Spanje zal AZ-doelman Marco Bizot zijn debuut maken in de basis die voor de rest uit vooral reserves zal bestaan. De Boer: “Je moet gewoon continu rekening houden met de belastbaarheid van spelers. En hen goed monitoren. Denzel Dumfries zal ik nu niet gebruiken. Hij heeft twee weken niet getraind (vanwege corona, red.) en het zou slecht zijn voor hem en voor de club om hem nu te laten spelen. Die jongen moet je in bescherming nemen.”

Het draait allemaal om geld. De federaties Fifa en Uefa hebben voor honderden miljoenen meerjarige contracten afgesloten met televisie-rechtenhouders en sponsors. De nationale bonden hebben zich contractueel geconformeerd aan de verplichting om in die periode een x-aantal wedstrijden te spelen. De wedstrijd tegen Spanje levert de KNVB geld op, naar verluidt ruim een miljoen euro.

The show must go on

Clubs, spelers en coaches zijn ondanks hun kritiek slechts radertjes in dat spel. Zouden nationale bonden namens hen niet meer een vuist moeten maken, was de vraag dinsdag aan Frank de Boer in Zeist. “Dat zou het beste zijn, als iedereen zich verenigt en een statement maakt. Maar zoals vaak: money rules en the show must go on. We praten al een jaar of tien over die kalender. Vroeger speelde je één interland op een woensdag, nu drie in acht dagen.”

De werkgever van De Boer ziet dat anders. Op de vraag of bonden niet meer zouden moeten ageren tegen de overdaad wijst de KNVB  op de ‘contractuele verplichting’ met de Uefa. “Het nakomen hiervan is in een tijd dat het voetbal onder grote financiële druk staat vanwege corona extra belangrijk.”

Frank de Boer tijdens een persconferentie in Zeist, voorafgaand aan de oefenwedstrijd tegen Spanje woensdagavond.Beeld EPA

De interlands zijn niet zonder risico’s op verspreiding van Covid-19. De maatregelen bij clubs blijken niet toereikend om besmettingen te voorkomen. De spelers leven daar immers niet in een bubbel. De KNVB wijst erop dat ze gedurende elke interlandperiode, nu weer negen dagen, wel in een bubbel zitten. Bij aankomst zijn alle spelers getest.

Vrees voor fysieke en mentale roofbouw

Het aanhoudende testen, de angst voor corona en blessures zorgen voor stress. De Fifpro sprak zich recent uit tegen de oefenpotjes. De internationale vakbond voor profvoetballers vreest voor mentale en fysieke roofbouw op spelers. De Uefa bracht afgelopen week echter triomfantelijk cijfers naar buiten die volgens de Europese federatie bewijzen dat de protocollen werken. Rond de 526 internationale wedstrijden tussen 5 augustus en 15 oktober werden 61.851 testen uitgevoerd; die leverden 341 positieve gevallen op: 0,55 procent. Een ‘ongelooflijke prestatie’, vond president Aleksander Ceferin van de Uefa. Zijn organisatie leed door de corona dit jaar al 575 miljoen euro verlies en heeft er groot financieel belang bij om de schade nu verder te beperken.

Om de oefenwedstrijden niet helemaal zinloos te laten zijn, laten Fifa en Uefa ze meetellen voor de wereldranking. De lijst van 26 november is bepalend voor de loting voor de kwalificatiepoules voor het WK van 2022. Nederland staat op die geschoonde lijst nu tiende. Een goed resultaat tegen Spanje helpt om die positie te behouden zodat Nederland bij de loting op 7 december groepshoofd is.

De Boer wees dinsdag in Zeist ook op dat belang, maar hij zal woensdagavond toch vooral zijn reserves opstellen. Dat een wedstrijd met veredelde B-teams inflatie van het interlandvoetbal in de hand werkt, realiseert hij zich. De Boer: “Het voordeel voor mij als nieuwe coach is wel dat ik andere jongens kan laten spelen.”

Lees ook: 

Oranje richt zich op in Bergamo, maar komt tekort voor de winst: 1-1

Het Nederlands elftal bleef in oktober overeind in Bergamo tegen Italië in een aantrekkelijk duel: 1-1. Oranje bleef daardoor uitzicht houden op de poulewinst in de Nations League.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden