Eredivisie

Focus is het sleutelwoord bij Ajax, waar trainer Ten Hag op weg lijkt naar Manchester

Davy Klaassen (links) en Dusan Tadic vieren de 2-1. Beeld ANP
Davy Klaassen (links) en Dusan Tadic vieren de 2-1.Beeld ANP

Terwijl de Amsterdammers moeizaam naar het einde van het seizoen hobbelen, draait de geruchtenmachine op volle toeren. Ten Hag naar Manchester United? ‘Ik focus mij op Ajax.’

Jan-Cees Butter

Wie Ajax de laatste weken ziet voetballen, vraagt zich af of er nog wel collectief wordt toegewerkt naar een nieuwe, 36ste landstitel. De totstandkoming van de zege op Sparta (2-1), zaterdagavond in de goedgevulde Johan Cruijff Arena, paste prima in het rijtje van recente wedstrijden, waarin RKC, SC Cambuur, Feyenoord en FC Groningen met de grootst mogelijke moeite werden verslagen.

Ongeconcentreerd, met weinig urgentie en soms apathisch hobbelt Ajax naar het einde van de competitie, waarin nog vijf speelronden te gaan zijn en PSV vooralsnog op afstand blijft. Alsof een nieuwe kampioensschaal, de derde onder trainer Erik ten Hag, nog maar weinig bevrediging kan geven voor Ajax. De club zinspeelde op Europees succes maar werd in de achtste finales van de Champions League ontmanteld door het Portugese Benfica.

De headlines van de afgelopen week hielpen niet. Vrijwel alle spelers kunnen rekenen op buitenlandse interesse. Dagelijkse kost zijn koppen als: Gravenberch naar Bayern München? Tagliafico naar FC Barcelona? Timber naar Manchester United? En voor welke topclub kiest Mazraoui?

Erik ten Hag siert de tabloids

Afgelopen week richtten de pijlen zich vooral op Ten Hag, dezer dagen zo’n beetje de meest besproken man in de Britse tabloids. ‘Erik the Red’, kopte The Mirror, dat er stellig van overtuigd is dat Ten Hag Ajax na dit seizoen verruilt voor Manchester United. Ook ESPN, de Nederlandse betaalzender, bracht het als vaststaand feit. “Ik focus mij op Ajax, op de landstitel en de KNVB-beker (waarin Ajax zondag de finale speelt tegen PSV, red.)”, reageerde Ten Hag. Om lastige vragen te voorkomen, werden alle aanvragen van Engelse journalisten afgewezen door Ajax.

Wat doen al die geruchten en speculaties met de focus van voetballers? Eens vragen aan Daley Blind, die – terecht – werd verkozen tot man van de wedstrijd tegen Sparta. “Dat zou je aan de individuen moeten vragen”, stelde hij in eerste instantie. “Maar het lijkt me dat je juist veel zelfvertrouwen krijgt als je in verband wordt gebracht met andere clubs. Het is altijd zo geweest dat er aan spelers van Ajax getrokken wordt. De een gaat er anders mee om dan de ander, maar ik denk niet dat het een probleem is.”

Of het een probleem kan zijn, hangt ook af van de karakters in een spelersgroep. In de sportpsychologie wordt onderscheid gemaakt tussen taakgerichte en ego-gerichte sporters. Een taakgerichte voetballer, iemand die gewoon goed wil voetballen, zal niet zo snel last hebben van randzaken, maar een ego-gerichte voetballer, iemand die erkend wil worden, kan eerder uit balans raken bij buitenlandse interesse. Zo bezien was het geen toeval dat Blind, Klaassen en Timber kwamen bovendrijven in het matige duel met Sparta, nadat een andere betrouwbare pion, Tagliafico, geblesseerd het veld had moeten verlaten.

Onana is mikpunt van gefluit

Hoe Ten Hag tracht zijn spelers te laten focussen? “Door je te richten op de wedstrijden en op de trainingen. Op ons werk dus.”

Dat blijkt niet voor iedereen even makkelijk. Iemand van wie het al zeker is dat hij na dit seizoen vertrekt, doelman Onana (Internazionale), was zaterdag het mikpunt van gefluit in de Arena. De Kameroenees ontbeerde overduidelijk scherpte. Een nonchalant genomen doeltrap belandde na ruim een half uur bij Spartaan De Kamps, die de goalie vervolgens kansloos liet met een onberispelijke uithaal. Klaassen en Tadic (strafschop) repareerden de schade na rust, waardoor de Amsterdammers geen averij opliepen in de titelrace met PSV.

Lees ook:

Gravenberch ruilt waarschijnlijk Ajax in voor een van de topclubs

Ryan Gravenberch lijkt bezig met zijn laatste maanden bij Ajax. De 19-jarige middenvelder staat in de belangstelling van meerdere topclubs.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden