Eredivisie

Feyenoord weet pover Ajax niet af te straffen

Ryan Gravenberch (r) van Ajax scoort, Marcos Senesi van Feyenoord kijkt toe.  Beeld ANP
Ryan Gravenberch (r) van Ajax scoort, Marcos Senesi van Feyenoord kijkt toe.Beeld ANP

Koploper Ajax won in een matige ‘Klassieker’ thuis van Feyenoord, zoals gewoonlijk, maar in jaren ging dat niet zo moeizaam. Matchwinnaar was Ryan Gravenberch (1-0).

Al meer dan vijftien jaar is het voor Feyenoord en haar supporters een obsessie: winnen in Amsterdam. Dat lukt al sinds 2005 niet. Maar als er ooit een mogelijkheid was geweest om de Rotterdamse frustratie af te schudden, dan was het zondag wel. Feyenoord verzuimde echter de gelegenheid die het povere Ajax daartoe bood te benutten. De gasten werden nog eens geconfronteerd met het gebrekkige scorend vermogen waardoor het resultaat het oudje liedje was: Ajax won. Met fortuin, dat wel. Het was sinds 1996 de 300ste eredivisiewinst voor Ajax in de Johan Cruijff Arena.

De verwachtingen rond De Klassieker waren vooraf als vanouds danig opgeklopt. Het ging weer eens om de strijd tussen de nummers één en twee van de eredivisie. Op het veld was daar niet veel van te zien. De spanning die tot het einde bleef hangen in het lege en stille stadion kon het laagwaardige gehalte van de 189ste editie van de confrontatie van de twee aartsrivalen niet verbloemen. Dat lag vooral aan Ajax, dat na rust tot een vrij bedenkelijk peil wegzakte.

Typerend was dat coach Erik ten Hag na afloop vooral de mentaliteit in zijn ploeg prees. Die had de overwinning ‘op karakter’ binnengesleept, zoals die ook tegen PSV en FC Twente mentale weerbaarheid had getoond. Hij schreef de matige verrichtingen van spelers als Antony en Haller toe aan vermoeidheid door het drukke schema. Twente, waar donderdag moeizaam met 1-3 werd gewonnen, en Feyenoord hadden steeds een dag extra rust gehad, gaf Ten Hag aan. Of dat de werkelijke verklaring was voor het onsamenhangende en slordige spel van heel Ajax na rust valt te betwijfelen.

Maling aan de schoonheidsprijs

De koploper bracht daarmee zichzelf onnodig in de problemen. In het eerste halfuur leek er nog geen vuiltje aan de lucht. Dat was het gevolg van een verkeerde uitvoering van de tactiek die Dick Advocaat voor Feyenoord had uitgedokterd. De Hagenaar gaat altijd voor het resultaat en heeft maling aan de schoonheidsprijs. Hij is wars van de mode om vroeg druk te zetten, iets wat Jaap Stam in oktober 2019 met Feyenoord in Amsterdam probeerde, maar wat tot een kansloze 4-0 nederlaag en zijn vertrek leidde. In zijn eerste klassieker wilde Advocaat zijn elftal compact laten spelen, gokkend op uitbraken via gelegenheidslinksbuiten Haps, Berghuis en Jörgensen. Die laatste had de voorkeur gekregen boven de trage en bonkige Argentijn Pratto.

Advocaats conservatieve strategie leidde bij zijn spelers tot een ontzag dat dit Ajax niet verdiende. “We waren in dat eerste halfuur te angstig”, zei Jens Toornstra later. Of het verleden met die reeks van nederlagen in Amsterdam daarin een rol speelde? “Misschien speelde dat onbewust mee.”

Feyenoord liep inderdaad vooral achteruit. Dat gold voor de middenvelders maar ook voor Steven Berghuis, die vooral als extra rechtsback fungeerde. Haps liep vooral achter Mazraoui aan te hollen. Als Feyenoord wel de bal had, was de precisie ver te zoeken. Lange ballen verdwenen in een niemandsland. Verdiend kwam Ajax op 1-0, na 22 minuten. Ryan Gravenberch, de beste Ajacied, kapte Senesi simpel uit en drukte beheerst af.

Gravenberch ‘groeit en groeit maar’

Vreemd genoeg kantelde vrij snel daarna het beeld. Nadat Haps ineens dicht bij een treffer was geweest – hij stuitte op Onana – gooide Feyenoord de misplaatste schroom van zich af. Pal voor rust vuurde Toornstra hard in het zijnet. Dat patroon zette zich voort na rust, met een dominant Feyenoord en een statisch Ajax. De thuisploeg leek de uitgevallen Gravenberch als balvaste vormgever node te missen. Ten Hag onderkende het belang van de pas achttienjarige middenvelder. “Hij groeit en hij groeit maar.”

Zonder Gravenberch werd spits Haller niet meer bereikt. De duurste speler ooit in de eredivisie lag aan de ketting bij Senesi en de sterke Spajic. Dat duo vormt samen met Fer het motorblok van Feyenoord. Zij vooral zijn er verantwoordelijk voor dat de ploeg van Advocaat dit seizoen slechts dertien tegentreffers hoefde te incasseren. Maar een echte topploeg maakt ook genoeg doelpunten. Daar schort het te vaak aan bij Feyenoord. Ook gisteren ontbrak het regelmatig aan inventiviteit en accuratesse in de passing om het achterin zo instabiele Ajax af te straffen. Toch kreeg Feyenoord een paar grote kansen. Een treffer van Jörgensen werd wegens buitenspel van Toornstra geannuleerd. Vooral Berghuis faalde twee keer opzichtig. In blessuretijd stuitte Fer nog op Onana en kopte Sinisterra op de lat.

Zo kon Ajax met de staart tussen de benen van het veld stappen, als soeverein koploper. En Feyenoord kon terecht claimen dat het een punt te weinig had gekregen. “Soms win je met minder goed voetbal, vandaag worden we niet beloond voor goed voetbal. Ik heb liever dat eerste”, zei Advocaat na zijn tweede nederlaag in dertig competitieduels. Toornstra: “Dit komt wel hard aan. Qua spel kunnen we een beetje tevreden zijn, maar als je met lege handen staat mag je dat eigenlijk niet zeggen. Dus dat doe ik ook niet.”

Lees ook: 

Feyenoords linksback Tyrell Malacia is een boekenwurm: ‘Ik pik dingen op uit zo’n biografie van Michelle Obama’

Tyrell Malacia (21) speelde zondag met Feyenoord de topper tegen Ajax. En hij is een lezer, van erotische bestsellers tot de biografie van Michelle Obama en van Glenn Helder. ‘Ik zou wel langs scholen willen gaan om met kinderen te praten over boeken.’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden