Eredivisie

FC Utrecht kan zelfs niet van zeer zwak Feyenoord winnen

Spits Nicolai Jørgensen stond symbool voor de machteloosheid van Feyenoord tegen FC Utrecht (1-1).Beeld EPA

Voor ambitieus FC Utrecht blijft de subtop nog ver weg. Het voetbalde veel beter, maar kon zelfs niet winnen van een zwak en vermoeid Feyenoord.

De statistieken zijn zonder meer indrukwekkend. Onder Dick Advocaat is Feyenoord nu al 24 eredivisiewedstrijden op rij ongeslagen. Dat is, zeker gezien het spelersmateriaal dat hij ter beschikking heeft, een prestatie van formaat. Tegen FC Utrecht moest hij zondag een beroep doen op veel tweede en zelfs derde keus. De gasten uit de Domstad voetbalden dan ook veel beter, maar door een klein mirakel bleef het 1-1 in de kille Kuip. Advocaat had na afloop weinig boodschap aan zijn ongeslagen status. Knorrig moest hij constateren dat zijn elftal ‘op alle fronten tekort’ was gekomen tegen FC Utrecht. “We mogen heel blij zijn dat we een punt hebben.”

Vooraf was de ontmoeting de aansprekendste van het voetbalweekend. Beide clubs willen zo graag bij de Nederlandse top horen. Die top bestaat dit seizoen voorlopig uit één ploeg. Ajax won zaterdag met veel reserves kinderlijk eenvoudig weer heel riant bij FC Emmen (0-5), zoals het sinds half oktober het krachtsverschil met Heerenveen (5-1), VVV (0-13), Fortuna (5-2), Utrecht (0-3) en Heracles (5-0) ook al met speels gemak in cijfers had uitgedrukt.

Het zegt iets over de niveauverschillen in de eredivisie. Ook FC Utrecht werd onlangs door Ajax gedeclasseerd, terwijl grootaandeelhouder Frans van Seumeren deze zomer nog ronkend een aanval op de top vier had aangekondigd. Hij dacht door veel geld uit te geven voor Eljero Elia, Mimoun Mahi en Gyrano Kerk (verbeterd contract) een voorhoede te hebben waarvoor elke tegenstander zou vrezen. Onder John van den Brom liep het echter zeer stroef. Mede door toenemend gemor van invloedrijke lieden binnen de club koos de trainer onlangs het hazenpad, dat hem naar Racing Genk voerde.

Middenveld overvleugelen

Interim-trainer René Hake mag nu misschien wel het seizoen afmaken, zei Van Seumeren zondagmorgen. In dat opzicht kon Hake het optreden tegen Feyenoord als een steun in zijn rug beschouwen. Hij had tactisch slim voor een 4-4-2-systeem gekozen om het verzwakte Rotterdamse middenveld te kunnen overvleugelen en slaagde met verve in die opzet. 

Vanuit dat compacte concept werden voortdurend openingen gevonden in de krakkemikkige Feyenoord-defensie. Het regende kansen, alleen faalde Mahi een paar keer opzichtig. De onorthodoxe maar technisch beperkte Kerk kon opnieuw niet laten zien waarom er deze zomer zoveel interesse vanuit Engeland en Italië is geweest. Ook Van der Streek en Ramselaar kregen hun open kansen niet omgezet in een doelpunt. Niet zo gek dat Utrecht tot de improductiefste ploegen van de eredivisie behoort. Kort na de rust kwamen ze alsnog op 0-1, door nota bene verdediger Van de Maarel, in zijn 250ste wedstrijd voor Utrecht. 

Uit een van de spaarzame aanvallen kwam Feyenoord zomaar langszij, via Geertruida. Utrecht liet vervolgens opnieuw volop kansen liggen. Ook Gustafson had een paar keer de pech dat één Feyenoorder in goede vorm stak: doelman Marsman. Invaller Elia (33), voor het eerst sinds de kampioenswedstrijd met Feyenoord in mei 2017 weer actief in De Kuip, voegde weinig meer toe aan het spel van Utrecht. Door de remise blijft de ploeg van Hake op slechts twee overwinningen staan. Het gevolg is een veel te lage klassering en al een straatlengte achterstand in punten op de echte subtop.

Overwinteren

Feyenoord weet zich met een selectie vol beperkingen nog wel in die subtop te handhaven. Dankzij Advocaat en de strijdbaarheid die hij in zijn ploeg weet te houden. Dat zijn elftal zondag voetballend de ondergrens naderde, was niet zo verwonderlijk. Hij miste elf selectiespelers, onder wie basiskrachten als Toornstra, Bijlow, Nieuwkoop, Malacia, Haps en Fer. Van wat er wel op het veld stond, had een deel nog zichtbaar last van de midweekse reis naar Moskou voor het Europa League-duel met CSKA. Twee spelers maakten uit pure nood hun eredivisiedebuut in de basis: Jordy Wehrmann en de Schotse back George Johnston. De laatste deed de vraag rijzen hoe hij in vredesnaam aan een contract is gekomen. 

Als dan Steven Berghuis ook nog een offday blijkt te hebben, wordt het wel heel lastig. Het treurigste was toch wel het optreden van spits Nicolai Jørgensen. Bij gebrek aan beter mocht hij opnieuw verloren rondsjokken. Hij was amper aanspeelbaar, overal te laat en verloor praktisch elk duel. En als hij de bal had, deed hij er niets goeds mee. Dat hij ook nog zijn ongenoegen kenbaar maakte richting Advocaat na zijn wissel, zegt ook iets over het zelfinzicht van de Deen.

Hoe moet dit Feyenoord donderdag de noodzakelijke winst op Dinamo Zagreb realiseren? Advocaat zal een list moeten verzinnen om de ‘laatste club’ uit zijn loopbaan – zegt hij nu – eindelijk weer eens Europees te laten overwinteren. 

Lees ook: Defensie van Feyenoord tevreden terug uit Moskou

Een punt om te koesteren. Dat was uiteindelijk de conclusie na een winterse avond in Rusland, waar Feyenoord in de groepsfase van de Europa League donderdag verdienstelijk standhield bij CSKA Moskou. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden