Voetbal

FC Twente hijgt concurrentie in de nek

null Beeld ANP
Beeld ANP

De Enschedese voetbalclub beleeft onder leiding van trainer Ron Jans een uitstekend seizoen, net achter de top vier. ‘De play-offs vind ik eigenlijk geen item meer.’

Jan-Cees Butter

Bier is er om te drinken, maar in de Grolsch Veste, het sfeervolle onderkomen van FC Twente, wordt er dit seizoen ook opvallend veel mee gegooid. Niet uit frustratie, boosheid of wegens de vieze smaak, maar het rondvliegende gerstenat geldt als een ultieme vreugde-uiting van de Enschedese aanhang. Ook zondagmiddag, na een magere, maar verdiende zege op Cambuur (1-0), vliegen de plastic glazen weer door de lucht.

Helemaal onbegrijpelijk is die euforie niet. In de schaduw van Ajax, PSV, Feyenoord en AZ beleeft FC Twente een uitstekend seizoen. Aanvoerder Robin Pröpper bezorgde zijn elftal tegen Cambuur de veertiende zege van het seizoen, waardoor FC Twente stevig op de vijfde plaats staat – drie punten achter nummer vier AZ. De Twentse club houdt FC Utrecht, de concurrent die van de daken schreeuwt dat het een aanval op de top drie wil doen, ver onder zich, evenals Vitesse.

En wie had dat anderhalf jaar geleden kunnen bedenken? “Er is nog niks”, constateerde FC Twente-trainer Ron Jans bij zijn aanstelling in juni 2020. Er stonden destijds slechts vier keepers en acht veldspelers onder contract. Behalve door corona werden de Tukkers ook beperkt door een hoge schuldenlast, die onder de megalomane voorzitter Joop Munsterman opliep tot zestig miljoen euro en inmiddels is gehalveerd.

Ervaring, persoonlijkheid en winnaarsmentaliteit

Om die beperkte financiële slagkracht te camoufleren, deed FC Twente, werkend met de zesde begroting in de eredivisie (23 miljoen euro), een beroep op twee ervaren krachten. Ron Jans (63) werd de nieuwe trainer en Jan Streuer (70) werd aangesteld als technisch directeur. Zij hebben beiden een heel voetballeven achter zich. Jans is al twintig jaar hoofdtrainer in het betaalde voetbal, terwijl Streuer na zijn actieve voetbalcarrière furore maakte als scout, manager en spelersmakelaar.

Een verklaring voor het huidige succes van FC Twente is niet zo moeilijk, vindt Streuer. “We hebben geprobeerd om goede spelers te halen, waar de trainers goed mee konden werken”, stelt de technisch directeur. “We hoopten een echt team neer te zetten, bestaande uit jongens met ervaring, persoonlijkheid en winnaars. Dat is goed gelukt.”

Streuer en Jans zetten daarbij met succes hun netwerk in. “In de voetballerij zijn connecties heel belangrijk”, schetst Streuer. “Van Wolfswinkel haalde ik bijvoorbeeld als jeugdspeler naar Vitesse, Ron kent ook veel spelers.” Bij sommige voetbalvolgers wekte het aantrekken van spelers als Pröpper, Van Wolfswinkel en Vlap argwaan, want waar doet FC Twente dat toch van? Streuer reageert: “We konden alleen transfervrije spelers halen en hoge salarissen kunnen we ook niet betalen. Spelers vinden het gewoon leuk om voor FC Twente te spelen.”

Behalve over routine beschikt FC Twente ook over zelfopgeleide talenten als Smal, Rots en Zerrouki, die zich dit seizoen verdienstelijk ontwikkelen. Daarnaast is er een goede doelman, Unnerstall, die beter is dan de vertrokken Drommel (PSV).

Stijgende lijn

Tot slot is er een fraaie wisselwerking met het publiek. Zelfs bij een thuiswedstrijd tegen Cambuur komen er bijna 27 duizend toeschouwers naar de Grolsch Veste. “Twente is gewoon een heel grote club”, ervaart Pröpper. “Het beleid is daar misschien niet altijd naar geweest, maar nu is er rust binnen de club. Dat zorgt ervoor dat je als team ook stappen kunt maken. We zitten echt in een stijgende lijn.”

Wat heet: FC Twente kan de play-offs om Europees voetbal al bijna niet meer ontlopen. “De play-offs vind ik eigenlijk geen item meer”, stelt Jans. “Ik durf wel te zeggen dat wij nu, zoals we momenteel spelen, recht hebben op waar we staan. Maar als je hoger wilt, dan ben je ook afhankelijk van anderen die punten laten liggen. En dat zou zomaar kunnen, want de concurrenten spelen ook nog Europees voetbal.”

“Mooie gasten”, zegt Jans met twinkelende ogen over zijn elftal. Neem Pröpper, die, omdat Van Wolfswinkel nog een strafschop miste, matchwinnaar werd. Hij toonde geëmotioneerd zijn aanvoerdersband in de kleuren van de Oekraïense vlag. “Het overviel me”, zei Pröpper. “Het contrast is zo groot. Enerzijds de vreugde, anderzijds wat er elders gaande is. Het is ongelofelijk wat er gebeurt in onze wereld.”

Lees ook:

FC Twente frustreert Feyenoord op weg naar ‘klassieker’

‘Cupfighter’ Feyenoord werd ondanks een stortvloed aan kansen al in de tweede bekerronde uitgeschakeld door FC Twente: 2-1 na verlenging.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden