Eredivisie

FC Emmen zet haar gunfactor op het spel met premie voor Fortuna

Nikolai Laursen van FC Emmen (links) in duel met VVV'ers Tristan Dekker en Leon Guwara. Beeld Pro Shots / Marcel van Dorst
Nikolai Laursen van FC Emmen (links) in duel met VVV'ers Tristan Dekker en Leon Guwara.Beeld Pro Shots / Marcel van Dorst

Een aanmoedigingspremie overschaduwt de imponerende comeback van FC Emmen, dat veroordeeld is tot het spelen van play-offs.

Dick Lukkien veegt het zweet nog maar eens van zijn voorhoofd in stadion De Koel, een naam die de temperatuur zondagmiddag bepaald geen recht doet. De trainer van FC Emmen weet welke prangende vragen er gaan komen na de ruime overwinning op het al gedegradeerde VVV-Venlo (0-4).

En nee, die vragen gaan bijna niet over de grootste zege ooit van FC Emmen in de eredivisie. Ze gaan ook nauwelijks over de naderende play-offs, waarin zijn ploeg donderdag NAC Breda ontvangt om alsnog het eredivisieschap veilig te stellen. Nee, de prangende vragen hebben vooral betrekking op de zogenaamde aanmoedigingspremie die FC Emmen in het vooruitzicht heeft gesteld bij Fortuna Sittard.

Wat is hier precies gebeurd? Zowel Lukkien, voorzitter Ronald Lubbers als diverse spelers halen hun schouders op na de laatste speelronde in de eredivisie, maar feit is dat FC Emmen in de aanloop naar het slotduel een aanmoedigingspremie wilde schenken aan Fortuna Sittard, iets wat in strijd is met de reglementen. De Limburgers maakten er immers melding van bij voetbalbond KNVB, zo berichtte De Telegraaf. De Drentse ploeg zou zich veilig spelen als Fortuna Sittard een resultaat zou behalen tegen Willem II.

32 vibrators of dildo’s van Easytoys

Sterker: FC Emmen had bij de KNVB geïnformeerd of de aanmoedigingspremie – volgens tv-zender ESPN zo’n 25 duizend euro – was toegestaan volgens de regels, liet Emmen-voorzitter Ronald Lubbers weten. Dat bleek niet het geval. Waarop FC Emmen de plannen introk. Lubbers kon echter niet uitsluiten dat spelers zelf contact hebben gezocht met collega’s van Fortuna Sittard. Lukkien deelde die lezing. “Ik kan me wel voorstellen dat je, als je met elkaar hebt gespeeld, een belletje of een appje doet”, stelde hij. “Dat had ik ook gedaan. Ik heb zelf een appje gestuurd naar Sjors (Fortuna-trainer Sjors Ultee, red) met de boodschap: ‘het zou mooi zijn als je de punten meeneemt uit Tilburg’. Meer niet.”

De aanmoedigingspremie werd na afloop met de mantel der liefde bedekt door de spelers van FC Emmen. “Of het wel of niet waar is, weet ik niet”, zei aanvoerder De Leeuw. “Het laat zien dat je er alles aan wilt doen om erin te blijven. Of dat nu is met 32 vibrators of dildo’s van Easytoys (de hoofdsponsor van FC Emmen, red.) of plakjes cake, uiteindelijk is er maar een doel: en dat is erin blijven.” Hoe dan ook: FC Emmen kan op een onderzoek rekenen van de openbaar aanklager van de KNVB.

Aanmoedigingspremies zijn zeker niet nieuw. Vaak zijn het sponsoren die, al dan niet op ludieke wijze, presentjes in het vooruitzicht stellen. Bekend bijvoorbeeld is de ontknoping van het seizoen 2015/2016, waar een sponsor van PSV de spelers van De Graafschap een gloednieuwe iPhone in het vooruitzicht stelde als het een resultaat zou behalen tegen Ajax – wat ook gebeurde. Ook afgelopen week was er nog sprake van een dergelijk initiatief. Go Ahead Eagles had de spelers van Helmond Sport, tegenstander van concurrent De Graafschap, kratjes bier, gepersonaliseerde stroopwafels en een jaar lang gratis autowassen in het vooruitzicht gesteld om promotie af te dwingen. Een beloning die eveneens soelaas bood.

Lang had FC Emmen de gunfactor dit seizoen, maar de vraag is wat deze zaak met het imago van de club doet. Het kleine, bescheiden clubje aan De Oude Meerdijk wekte enig medelijden toen het half februari met zes punten onderaan de eredivisie bungelde. Rechtstreekse degradatie leek onafwendbaar. Daarna volgde een indrukwekkende opmars met 24 punten uit twaalf wedstrijden. “We waren al dood en begraven”, stelde Lukkien in Venlo. “We zullen tot de tanden toe bewapend zijn om in de eredivisie te blijven.”

Lees ook:

De verrijzenis van FC Emmen: ‘We hebben al voor meer mirakels gezorgd’

Het lot van FC Emmen als eredivisionist leek allang bezegeld, maar stilaan is een wonderbaarlijke ontsnapping een reële optie. ‘Ze zijn nog niet van ons af.’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden