Handbal

Estavana Polman terug in de Nederlandse handbalselectie: ‘Het voelt alsof ik in een snoepwinkel loop’

Estavana Polman met dochter Jesslynn en partner Rafael van der Vaart na de wedstrijd tegen Zuid-Korea op het WK handbal in 2019.  Beeld ANP
Estavana Polman met dochter Jesslynn en partner Rafael van der Vaart na de wedstrijd tegen Zuid-Korea op het WK handbal in 2019.Beeld ANP

Ze komt nu nog niet in actie, maar Estavana Polman is wel weer terug in de Nederlandse handbalselectie. ‘Het voelt alsof ik in een snoepwinkel loop.’

Acht maanden terug scheurde Estavana Polman de kruisband in haar rechterknie. Sinds kort kan de opbouwspeelster eindelijk weer trainen. Een opsteker voor de Nederlandse handbalvrouwen met oog op de Olympische Spelen, komende zomer in Tokio.

Een paar kilo zwaarder, maar met een grote glimlach op haar gezicht meldde Polman (28) zich deze week op nationaal sportcentrum Papendal. Daar zijn de Oranje-vrouwen deze week de voorbereiding op de Spelen echt begonnen. Hoewel het uitgesloten is dat Polman tijdens de oefenwedstrijden tegen Slovenië (vrijdag en zondag in Den Bosch) in actie komt, is de ervaren kracht blij om weer bij de groep te zijn. “Het voelt net alsof ik in een snoepwinkel loop", zegt ze in een online-gesprek met journalisten.

Met een privé-fysiotherapeut en eigen trainer werkte ze in haar Deense woonplaats Esbjerg de afgelopen zeven maanden van acht uur ’s morgens tot soms elf uur ’s avonds aan haar herstel. Nu is het einde van de revalidatie in zicht. De rechterknie van de spelmaker van het Nederlands team is volledig hersteld. De komende tijd wil ze vooral weer veel trainen, en hopelijk wedstrijdminuten maken, om de snelheid en het vertrouwen terug te krijgen.

Eerst een paar goede klappen incasseren

Het laatste deel van de revalidatie moet volgens Polman namelijk in haar hoofd gebeuren. Op het WK in 2019, waar Nederland het goud pakte, werd ze nog verkozen tot beste speelster. Nu moet ze weer wennen aan het fysieke spel. “Ik zou liegen als ik zou zeggen dat het niet meespeelt. In een één-tegen-één situatie ga ik nog niet voluit. Of ik denk: ik pak deze bal wel lopend in plaats van dat ik de beweging maak. Dat komt straks wel weer, wanneer ik een aantal goede klappen heb gehad. Dan weet je pas, het is goed. Hoe meer je gaat trainen en gaat spelen, hoe sneller dat gaat. Maar het duurt nog wel een aantal maanden voor ik 100 procent kan zeggen dat ik er klaar voor ben.”

Nog precies vier maanden heeft ze tot de Spelen, die vrijdag 24 juli starten. “Aan de ene kant geeft dit rust, aan de andere kant voel ik ook druk. Want ik moet wel weer terug naar mijn oude niveau, en wie zegt dat ik daar dichtbij ben? Gelukkig is vier maanden nog best lang, en ik weet hoeveel stappen je kunt maken in die tijd. Mijn grootste hoop was dat ik wedstrijden kon gaan spelen, van tevoren, zodat ik daar weer aan kon wennen. Dat gaat in ieder geval lukken.”

Weer spelen bij Esbjerg

Volgende week hoopt Polman weer op het wedstrijdformulier te staan wanneer haar Deense club, Team Esbjerg, aan de nacompetitie begint. Daarnaast staat ze volgende maand misschien weer bij Oranje binnen de lijnen. Half april staan oefenwedstrijden gepland in en tegen Kroatië, en wellicht nog andere tegenstanders. Polman heeft in elk geval genoeg vertrouwen in het team. “Ik denk dat we er goed voor staan. Delaila Amega en ikzelf zijn op de weg terug, verder is iedereen fit. En we hebben natuurlijk gewoon een hele goede ploeg. Op papier misschien niet de beste, maar wanneer wij samen goed zijn, kunnen we winnen. Dat hebben we in 2019 al bewezen.”

Lees ook:

Matig presteren handbalsters werkt misschien wel louterend

De Nederlandse handbalsters stonden in december voor het eerst sinds 2015 niet op het erepodium van een WK of EK. Dat lijkt een incident.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden