Eredivisie

Erik ten Hag weet: Ajax is de grote favoriet

Ajax-trainer Erik ten Hag en aanvoerder Dusan Tadic tijdens de persconferentie in aanloop naar de eerste eredivisiewedstrijd van het seizoen tegen Sparta. Beeld ANP

Ajax de grote favoriet voor het komende eredivisie-seizoen? ‘Roep eens wat anders’, lachte Ajax-trainer Erik ten Hag vrijdagmiddag op de persconferentie in de Johan Cruijff Arena, waar hij vooruitblikte op de eerste competitiewedstrijd bij Sparta op zondag.

Nee, bij Ajax kunnen ze er niet omheen: in alle voorspellingen op het nieuwe seizoen wordt de club verreweg het meest genoemd als titelkandidaat. De Amsterdammers, als koploper geëindigd in het vanwege corona afgebroken vorige seizoen, lijken deze zomer sportief en financieel juist afstand te hebben genomen van de concurrentie.

Ten Hag (50), begonnen aan zijn vierde seizoen bij Ajax, oogde dan ook ontspannen tijdens zijn eerste officiële perspraatje van de nieuwe voetbaljaargang. “Ik denk dat we in de goede richting zitten”, meent de coach. “We hebben een goede voorbereiding gehad, waarin we qua formeren van het team en de manier van voetballen stappen hebben gezet. Er zit echt muziek in dit elftal.”

De kas werd flink gespekt

Ajax beleefde het afgelopen half jaar echter een transformatie. Veltman (Brighton & Hove Albion), Ziyech (Chelsea) en Van de Beek (Manchester United) vertrokken, waardoor de kas met nog eens tachtig miljoen euro gespekt werd, en tal van nieuwelingen, onder wie de Braziliaan Anthony (São Paulo) en de Ghanees Kudus (FC Nordsjælland), kwamen naar de 34-voudig landskampioen. “Er zijn nieuwe spelers gekomen en jongens doorgestroomd, maar uiteindelijk gaat het erom dat je er een geheel van maakt”, stelde Ten Hag. “In het begin van de competitie zullen we misschien nog niet zo sterk zijn als onze top van vorig seizoen, want we zullen echt in elkaar moeten investeren om een nieuw, succesvol team te formeren. Dat heeft tijd nodig. Maar het lijkt wat stabieler.”

Ajax zal qua selectie in onzekerheid blijven tot 7 oktober, de dag dat de huidige transfermarkt sluit. Linksback Tagliafico en doelman Onana zijn gewilde spelers. “Wij staan open voor transfers”, benadrukte Ten Hag. “Dat is de rol die wij als Nederlandse club hebben. Maar er komt een moment dat we ook aan onszelf moeten denken. Die verantwoordelijkheid hebben we ook richting de spelers die er nog wel zijn. Zij zijn ambitieus en willen succesvol zijn.”

Feyenoord lijkt competitief

Wie dit seizoen de concurrenten worden van Ajax? Ten Hag noemde Feyenoord, PSV, AZ en het ambitieuze FC Utrecht, dat fors investeerde in nieuwe spelers. Maar het is de vraag of zij de Amsterdammers kunnen bijhouden. Bij PSV staat een nieuwe trainer voor de groep, de Duitser Roger Schmidt, die een veranderingsproces in gang heeft gezet. Dat zal geduld vergen. Feyenoord, gesterkt door de opmars van vorig seizoen onder coach Advocaat, lijkt competitief, maar of de selectie sterk en breed genoeg is om een seizoen lang met Ajax te kunnen concurreren, valt te bezien. Evenals de weerstand van AZ, waar veel talenten voor de opdracht staan om hun prestaties van vorig seizoen te bevestigen.

“We kijken met veel genoegen uit naar de start van de competitie”, sprak Ten Hag met opvallend positief gemoed. Een reden voor zijn optimisme was mogelijk het nieuws over Daley Blind, die inzetbaar is tegen Sparta. De Ajax-verdediger zakte vorig maand naar de grond in het oefenduel met Hertha BSC omdat zijn ICD-kastje, wat ingrijpt bij hartritmestoornissen, afging. “Het gaat goed met hem”, reageerde Ten Hag verheugd. “Daley traint al een week mee en kan zondag spelen.”

Lees ook:

Ajax puzzelt voort, op zoek naar een nieuwe identiteit

In een oefencampagne vol onzekerheden zoekt Ajax naar nieuwe contouren. Ook tegen FC Utrecht liep de score fors op: 5-1.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden