Voetbal

Erik ten Hag kent een weinig bemoedigende start bij Manchester United

Erik ten Hag loopt terug naar de bank, nadat hij Cristiano Ronaldo als invaller in het veld heeft gebracht. Beeld Reuters
Erik ten Hag loopt terug naar de bank, nadat hij Cristiano Ronaldo als invaller in het veld heeft gebracht.Beeld Reuters

Met een 1-2 nederlaag op eigen veld tegen Brighton is Manchester United het nieuwe seizoen onder coach Erik ten Hag slecht begonnen.

Fred Buddenberg

Het was een vraag die veel fans van Manchester United de afgelopen week bezighield: begint de nieuwe trainer Erik ten Hag bij zijn debuut in de Premier League met Cristiano Ronaldo in de basis? Zondagmiddag, ruim een uur voor de wedstrijd op Old Trafford tegen Brighton and Hove Albion, kwam het antwoord: Nee. De 37-jarige Portugees begon zijn tweede seizoen bij Manchester United op de bank.

De keuze van Ten Hag was niet verrassend. De vijfvoudig winnaar van de Gouden Bal miste vrijwel de hele voorbereiding op het seizoen en was volgens Ten Hag niet wedstrijdfit. De oud-trainer van Ajax moest echter snel op zijn beslissing terugkomen. Na een dramatisch slechte eerste helft – 0-2 door twee treffers van Pascal Gross – bracht hij Ronaldo alsnog binnen de lijnen. Maar ook hij kon het tij niet keren. Het werd 1-2 door een eigen doelpunt van Alexis MacAllister, maar verder kwam United niet.

Sinds de komst van Ten Hag in Manchester gonst het van de geruchten over de sportieve toekomst van Ronaldo. Na de nachtmerrie van vorig seizoen, toen United als zesde eindigde, met 35 punten achterstand op stadgenoot City, maakte hij er geen geheim van dat hij zijn carrière graag wilde voortzetten bij een club die zich wel had geplaatst voor de Champions League. Want in die competitie regeert het geld en staan de schijnwerpers waaronder de Portugese international zo gedijt. Na de uitglijder tegen Brighton zal zijn wens om te vertrekken alleen maar groter zijn geworden.

Alle aandacht op Ronaldo

Tot ergernis van Ten Hag, die graag in alle rust wilde bouwen aan een nieuw team, ging het de afgelopen periode vrijwel alleen maar over Ronaldo. De komst van spelers als Tyrell Malacia (Feyenoord), Lisandro Martinez (Ajax) en Christian Eriksen (Brentford) werd overschaduwd door de aandacht die er in de media voortdurend was voor Ronaldo. Vooral het nieuws dat hij vorige week zondag al in de rust van het oefenduel met Rayo Vallecano naar huis was gegaan werd breed uitgemeten.

Ten Hag werd zondag met een hartstochtelijk applaus begroet door de fans op Old Trafford. Hij wordt gezien als de man die United, dat in 2013 voor het laatst kampioen van Engeland werd, naar nieuwe triomfen moet loodsen. Zijn start was in ieder geval weinig bemoedigend. Het voetbal haalde nimmer een acceptabel niveau, zagen de naar succes hunkerende fans, alsmede de succesvolle ex-manager Alex Ferguson en de Amerikaanse eigenaren van de eens zo vermaarde club.

Lees ook:
Fans Manchester United: ‘Als het kan moet Ten Hag morgen al voor de groep’

In een pub in Manchester zien supporters van ManUnited hun ploeg opnieuw verliezen, nu van Arsenal (3-1). Het verlangen naar coach Erik ten Hag is groot. Hij moet volgens hen de tijd krijgen om een nieuw team op te bouwen.

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden