Voetbal

Er valt genoeg te vragen, maar Mourinho heeft geen zin

Coach José Mourinho op 19 februari tijdens de wedstrijd van AS Roma tegen Hellas Verona FC. Beeld EPA
Coach José Mourinho op 19 februari tijdens de wedstrijd van AS Roma tegen Hellas Verona FC.Beeld EPA

Vitesse neemt het donderdagavond op tegen AS Roma, dat onder leiding staat van José Mourinho. De Portugees bracht woensdagavond een flitsbezoek aan het Gelredome.

Jan-Cees Butter

“Hello, hello.” Met de handen ontspannen in zijn zakken meldt José Mourinho zich woensdagavond op de persconferentie in het Gelredome, waar de Portugese coach donderdagavond met AS Roma aantreedt tegen Vitesse in de achtste finales van de Conference League.

The Special One oogt verveeld en vermoeid. Voordat AS Roma naar Arnhem afreisde, werkte het nog training af in Italië. Daarnaast ergert Mourinho zich aan het matige veld in het Gelredome. “Is er een popconcert geweest?” vraagt hij. Gekscherend: “Dat moet dan heavy metal zijn geweest.”

Lachers op zijn hand

Mourinho heeft daarmee de lachers op zijn hand. Hij is een van de succesvolste trainers uit de geschiedenis van het voetbal. Hij won de Champions League met FC Porto (2004) en Internazionale (2010), troefde met Manchester United Ajax af in Europa League-finale (2017) en werd kampioen met clubs in Portugal, Engeland, Italië en Spanje.

Voor Mourinho staan niet minder dan zeven cameraploegen in de perszaal. Ook alle Italiaanse sportkranten zijn present in Arnhem. De aanwezigheid van Mourinho werkt nog altijd als een magneet op het journaille. Maar of ze dankbaar werk doen? De woordvoerder van AS Roma steekt voor het perspraatje vluchtig drie vingers op richting de vertaler. Drie vragen. Basta.

Jammer, want er valt genoeg te vragen. Bijvoorbeeld over de Rus Valeri Oyf, sinds 2018 eigenaar van Vitesse, die intussen onder vuur ligt. Vitesse, vrijdag nog geteisterd door ongeregeldheden met supporters tijdens het (gestaakte) duel met Sparta, zit in zijn maag met de geldschieter. Iets wat geïllustreerd werd in onlangs uitgebracht persbericht, waarin er niet over een oorlog in Oekraïne werd gesproken maar over ‘de huiveringwekkende situatie’. Wat vindt Mourinho, in het verleden werkzaam bij het Chelsea van Roman Abramovitsj, van de exit van vermogende Russen in het Europese voetbal? We krijgen helaas de kans niet.

Een rolmodel

Dan anderen maar over Mourinho. Thomas Letsch, de trainer van Vitesse, omschrijft Mourinho als een rolmodel. “Hij heeft het voetbal veranderd”, meent de Duitser. “Als je naar zijn teams kijkt, dan verdedigen ze heel gestructureerd. Het is moeilijk om kansen te creëren tegen zijn teams. Daarnaast hebben ze voorin vaak goede, snelle spelers voor de tegenaanval. Daarin zie je de hand van Mourinho.”

De Portugees is een realist, geen romanticus. “Er zijn veel poëten in het voetbal, maar poëten winnen niet veel titels”, zei Mourinho na de Europa League-finale van 2017, waarin Manchester United met gemak afrekende met Ajax. Veel woorden wilde hij niet vuilmaken aan de Hollandse School. “Als ik jullie voetbal ga duiden, dan zit ik hier nog wel even. Laat ik het simpel houden: ik had als jonge jongen de mogelijkheid om samen te werken met meneer Van Gaal [als tolk bij FC Barcelona, red.]. Daar ben ik hem nog steeds erg dankbaar voor.”

Het legde de basis voor zijn succesvolle carrière. Toch lijkt het erop dat de houdbaarheidsdatum van Mourinho (59) verstreken is. Dat is ook te zien aan zijn cv. Na werkzaam te zijn geweest bij Europese topclubs als Chelsea, Inter, Real Madrid en Manchester United moest hij het doen met de Engelse subtopper Tottenham Hotspur, waar hij vorig jaar april werd ontslagen, en – sinds afgelopen zomer – AS Roma, de huidige nummer zes van Italië.

Ook zijn beruchte, vaak vermakelijke persconferenties lijken ineens ver weg. Na 10 minuten en 35 seconden staat Mourinho ineens op en zegt: “Ciao tutti.”

Lees ook:
Vitesse treft AS Roma in achtste finales van de Conference League

Voor de achtste finales van het derde Europese clubtoernooi werd in Nyon geloot. AZ, Feyenoord, PSV en Vitesse behoren tot de laatste zestien.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden