InterviewMemphis Depay

En plots droeg Depay de aanvoerdersband. ‘Ik probeer altijd mijn verantwoordelijkheid te nemen’

Aanvoerder ad interim Memphis Depay, tijdens een vriendschappelijke wedstrijd tussen Nederland en Mexico, woensdag, in de Johan Cruijff Arena in Amsterdam, Nederland.Beeld ANP

Aan ijver geen gebrek bij Oranje-spits Memphis Depay (26). Maar: ‘Het is niet zo dat ik kan doen wat ik wil.’

Het was een eer, een rol die past bij zijn karakter. Memphis Depay (26) kreeg woensdag in de vriendschappelijke interland tegen Mexico (0-1) voor het eerst de aanvoerdersband van Oranje om zijn arm, nadat captain Virgil van Dijk in de rust was gewisseld. “Wel of geen aanvoerdersband: ik probeer altijd mijn verantwoordelijkheid te nemen”, stelt de speler van Olympique Lyon vrijdag vanuit Zeist, waar het Nederlands elftal zich voorbereidt op de Nations League-duels met Bosnië-Herzegovina en Italië.

Dat Depay zijn elftal graag bij de hand neemt, blijkt ook uit zijn spel. Aan ijver geen gebrek. Hij werkt hard, neemt vrije trappen, wil beslissend zijn en wordt als spits geacht om doelpunten te maken. Te veel hooi op zijn vork? Oud-voetballer Willem van Hanegem vond van wel. “Hij liep overal, behalve in de punt van de aanval”, schreef De Kromme vorige maand na de interland tegen Polen in zijn column in het AD. “Hij deed lekker wat hij zelf wilde.”

Depay is het niet eens met die kritiek. “Ik vind dat best wel meevallen”, zegt hij over zijn arbeid. “Als je die wedstrijd (tegen Polen, red.) terugkijkt, dan zie je dat ik op een gegeven moment naar links ga, maar dat is ook hoe wij spelen; dat ik af en toe tussen de linies kom. En als mijn spel niet zou kloppen of passen, dan zouden we dat gewoon aanpassen. Het is niet zo dat ik in het veld kan doen wat ik wil. Ik heb ook gewoon mijn taak.”

Onder de nieuwe bondscoach Frank de Boer blijft die rol dezelfde, zoals veel ongewijzigd blijft, vindt Depay. “Ik heb niet het gevoel dat er nu iets anders gaat”, meent de oud-speler van PSV. “We zitten nog op dezelfde weg en we zijn nog steeds aan het bouwen. Het is niet de bedoeling dat we veel gaan veranderen aan onze speelwijze.”

Al zal het zondagavond tegen Bosnië-Herzegovina – wanneer Depay geschorst zal zijn – en tegen Italië beter moeten dan woensdag tegen Mexico, beseft hij. “Het middenveld is bepalend voor het spel dat wij spelen”, zo verklaart Depay de midweekse nederlaag tegen Mexico. “Ik denk dat we ook moesten wennen aan de spelers die we nog nooit in het elftal hebben gehad (zoals debutant Teun Koopmeiners, red.). Normaal gesproken hebben we daar Frenkie (de Jong, red.) lopen. Hij is de motor van ons spel.”

Barcelona

Het had niet veel gescheeld of Depay was ploeggenoot geworden van De Jong bij FC Barcelona. De clubs en Depay waren eruit, maar omdat de Catalanen krap bij kas zitten vanwege het coronavirus, ging de transfer niet door. “Het was gewoon afwachten”, zegt Depay over de afgelopen periode van onzekerheid. “Ik hield alles open. Maar achteraf gezien heeft de transferwindow en de interesse rondom mij, mij niet echt geholpen. Ik ben minder wedstrijden gaan spelen bij Lyon, waarbij ik het gevoel had dat dat met een mogelijke transfer te maken had. Daardoor kon ik mijn doelpuntenreeks niet voortzetten.”

Maar, zoals Depay zegt, alles gebeurt met een reden in het leven. Hij telt zijn zegeningen. De aanvaller is weer fit, nadat hij vorig jaar december een zware knieblessure opliep. “Laten we niet vergeten dat ik superblij ben dat ik weer voetbal. De manier waarop ik met mijn lichaam bezig ben en hoe ik train, daar ben ik trots op.”

Lees ook:

Ouderwetse koopwoede in het voetbal, ondanks de wereldwijde pandemie

Coronacrisis of niet, net voor sluiting van de spelersmarkt in het voetbal is fors gehandeld.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden