ReportageVoetbal

Elke val is eindig, ook die van Roda JC - hopen ze in Kerkrade

Oud-voetballer Pierre Vermeulen runt met zijn vrouw de fanshop van Roda JC.Beeld Maikel Samuels

De peilloze val van Roda JC – ooit een Limburgs bolwerk – gaat Pierre Vermeulen aan het hart. De vedette van weleer is nu beheerder van de fanshop.

Elke afdaling, hoe diep ook, is eindig. Pierre Vermeulen weet dat, als mijnwerkerszoon. “Ik ben een zoon van een koelpiet”, zegt hij zelf. “Wil je dat woord asjeblief gebruiken, koelpiet? Dat is ons echte woord.” Hij zit in een stoel in de fanshop van zijn Roda JC. “Ooit bereik je de bodem. Ik denk dat we daar nu zijn. Vanaf nu kunnen we alleen nog maar omhoog.”

Terwijl Vermeulen het zegt, kijkt hij ook echt naar boven. Hij wijst naar een rij oude vaantjes die hij hoog aan de muur van zijn supporterswinkel heeft opgehangen. “Toen was het nog mooi.” Het zijn vaantjes van grote, Europese wedstrijden van ­Roda JC in het roemrijke verleden. “Die is uit 1976. We speelden tegen het Anderlecht van Robbie Rensenbrink. Een hele grote club toen.”

Roda werd in die periode de schrik van het zuiden, met Vermeulen als een klassieke linksbuiten. Topclubs in de eredivisie reisden sinds die jaren vaak met knikkende knieën af naar Kerkrade. Maar na de degradatie in 2018, een gevolg van bestuurlijk, financieel en sportief wanbeleid, daalde de club snel af naar de donkere spelonken van het betaald voetbal. Alleen Dordrecht en Helmond Sport staan nog lager in de eerste divisie. Vier van de 26 wedstrijden won Roda dit seizoen, vrijdag wacht koploper Cambuur.

Pierre Vermeulen (63) ondergaat het gelaten. Met vrouw Lonny is hij al acht jaar beheerder van de fanshop van Roda, in het nu veel te ruime Parkstad Limburg Stadion. Veel fanartikelen worden er niet verkocht – de omzet kelderde na de degradatie – maar de winkel is nu een dagelijkse pleisterplaats voor supporters die bij een bekertje koffie hun leed komen delen met deze vedette van weleer. “Die mensen weten wat ik zelf heb meegemaakt. Roda heeft hen zo veel plezier gebracht. Nu zijn ze wanhopig. Pierre, zeggen ze dan, doe er wat aan. De mensen gaan er gewoon aan kapot.”

Ook Linda Janssen (43) is komen binnenlopen. Ze wil shirtjes laten bedrukken met de tekst ‘Je suis gekke henkie niet’. Geen Roda-shirts. “Ze zijn voor carnaval.” Vermeulen zorgt dat de letters keurig op het shirt komen. Janssen is al dertig jaar supporter. Ze koestert de herinneringen aan de grote Europese duels. Maar nu? “Dit doet pijn. Wij trekken steeds de verkeerde mensen aan.” Ook Janssen had vorig jaar haar hoop gevestigd op de Mexicaan Garcia de la Vega. Die presenteerde zich als de weldoener die Roda er weer bovenop zou helpen. Totdat hij ontmaskerd werd als een fantasierijke charlatan. In de rust van de wedstrijd tegen De Graafschap, in september, werd hij door fans het stadion uitgezet.

Makelaars maakten van Roda een doorgangshuis, spelers kwamen van heinde en verre

Er gebeurde meer, zo véél meer, al ­jaren. Roda versleet de laatste zeven jaar elf (interim)trainers en zeven ­directeuren. De Rus Korotajev werd even de baas maar belandde in de gevangenis in Dubai. Makelaars maakten van Roda een doorgangshuis, spelers kwamen van heinde en verre. In 2017 liet aanwinst Badibanga voor de camera blijken geen idee te hebben wat met ‘Kerkrade’ werd bedoeld. Twee weken terug vloog trainer Jean-Paul de Jong de laan uit. Die had met veel mensen ruzie gemaakt. Een faillissement vanwege miljoenenschulden was net afgewend. Bij de laatste thuiswedstrijd (1-5 tegen FC Den Bosch) waren Lonny en ­Pierre Vermeulen al ver voor het laatste fluitsignaal weg.

Pierre Vermeulen in de fanshop van Roda JCBeeld Maikel Samuels

“Weet je, niemand wil de bal hebben”, zegt Vermeulen tegen Jeffrey van As. Die is net zijn winkel binnengelopen om kennis te maken. Van As is de zoveelste nieuwe technisch directeur. “Ik had voorheen bij ADO Lex Schoenmaker als klankbord. Ik hoop dat Pierre dat hier voor mij wil zijn.” Als Van As weer weg is, zegt Vermeulen dat hij best graag meer voor de club zou betekenen dan fanartikelen verkopen. “Zeker zou ik dat willen.”

Het geel-zwart stroomt door zijn aderen. “Ik ben op honderd meter van ons oude stadion, Kaalheide, geboren. In onze wijk had je de keuze: de harmonie of voetballen.” Op zijn trui is een luchtfoto afgedrukt van Kaalheide. “Die is genomen in 1975, we speelden vriendschappelijk tegen Liverpool. Dick Advocaat scoorde. Hij speelde achter mij.”

Met Dick Nanninga bouwde Vermeulen een bijzondere band op. In zijn fanshop heeft hij een aparte hoek geheel gewijd aan de in 2015 overleden spits op wie Vermeulen ontelbare voorzetten gaf. “Wij voelden elkaar aan. In 1978 speelde Dick de WK-finale. Hij liet zien dat je zoiets kon bereiken, ook als je niet bij Ajax, PSV of Feyenoord speelde. Hij kwam van ons. Dick bracht het geloof dat het kón met Roda.”

Wij zijn de club van de steenkolen, die sfeer heeft altijd in de club gezeten

Vermeulen werd later in zijn loopbaan kampioen van Frankrijk met Paris Saint-Germain en speelde negen interlands. “Ik heb met Van Hanegem, Cruijff en Gullit gespeeld. Daar ben ik trots op.” In juni komt zijn biografie uit. Feyenoord, waar hij vier jaar speelde, is zijn tweede liefde. Hij werd er in 1984 lands­kampioen mee, het jaar waarin Johan Cruijff de Limburger naar de bank liet verbannen. In november 1983 stond Vermeulen nog wel in de basis voor de Europa Cupwedstrijd in De Kuip tegen Tottenham Hotspur. “Ik werd al heel snel gewisseld. Ik wist niet waarom. Toen bleek dat mijn vader op de tribune in elkaar was gezakt. Hij is nog gereanimeerd maar toch overleden. Veel te vroeg.”

Zoals zo veel vaders in het Limburg van toen. “Door het werk in de mijnen.” Die historie heeft de ziel van Roda JC bepaald. “Wij zijn de club van de steenkolen. Dit gebied heeft ervoor gezorgd dat heel Nederland kon stoken. Die sfeer van daar beneden heeft altijd in deze club gezeten. Er waren ook spelers die door de week op honderd meter diepte werkten en op zondag bij Roda speelden. Hens Fischer, Sjef Mommers. Nu nog weet iedereen in deze streek wat het was om in de mijn tke werken. Dat geeft verbondenheid.”

Dát is Roda, zegt Vermeulen. De laatste directeur die dat goed aanvoelde, was Martin van Geel, vindt Lonny. Van Geel koesterde de warme familiesfeer. Na zijn vertrek werd alles zakelijk, killer en werd de club een speelbal van (pseudo-)investeerders en andere lieden met dubieuze agenda’s. Nu steekt horecaman Roland Hogenelst geld in de club. Van As hoopt op korte termijn Alfons Groenendijk, met wie hij samenwerkte bij ADO, vast te leggen als de nieuwe trainer.

Vermeulen: “Prestaties komen alleen als de organisatie goed is. Als er rust is in de club. Ik heb er toch wel weer vertrouwen in. Er is licht aan het einde van de tunnel. Ons beloftenteam won laatst met 1-4 bij Feyenoord. Met jongens uit de streek. Geef ze een kans, zou ik zeggen.”

Lees ook:

Het leek de laatste jaren wel een soap bij Roda JC, komt daar nu een einde aan?

Nu de club gered lijkt van een faillissement, hoopt Roda JC dat er eindelijk een periode van voorspoed aanbreekt. In Kerkrade zijn de supporters de laatste jaren behoorlijk op de proef gesteld.

Mauricio Garcia de la Vega: charmante oplichter of redder in nood?

De beoogd eigenaar van Roda JC, Mauricio Garcia de la Vega, is vrijdagavond door boze supporters het stadion uitgezet. Wie is die man die noodlijdende clubs de helpende hand reikt, maar een puinhoop lijkt achter te laten?

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden