InterviewZwemmen

Eindelijk mag Femke Heemskerk weer een wedstrijd zwemmen: ‘Dit heb ik de afgelopen maanden echt gemist’

Femke van Heemskerk op de 100 meter vrije slag tijdens de wereldkampioenschappen in juli 2019 in het Zuid-Koreaanse Gwangju.Beeld AFP

Olympisch en wereldkampioene Femke Heemskerk doet deze weken mee aan de International Swimming League, een spaarzaam meetmoment op weg naar Tokio. Eindelijk kan ze weer racen. 

Wie Femke Heemskerk voor het eerst telefonisch spreekt, heeft na een kwartier het gevoel haar al jaren te kennen. Ze kletst vrijuit en haar toon is persoonlijk. Vanuit een hotelkamer in Boedapest, waar ze wekenlang in een bubbel verblijft voor de International Swimming League, vertelt ze over haar leven op dit moment. Een monoloog over topsport bedrijven in coronatijd, trouwen en de kunst van het incasseren.

“Ik ben heel blij dat ik hier ben en kan racen. Eindelijk weer. Thuis is alles onzeker. Het land gaat steeds meer op slot. Hier denk je niet de hele dag aan corona en aan alles in de wereld, omdat je fysiek en mentaal in een bubbel zit. Zelf heb ik ook Covid-19 gehad. Asymptomatisch. Ik voelde me helemaal niet ziek, maar moest me laten testen om Hongarije in te mogen. Na de positieve uitslag ben ik wel bang geweest. Ga ik toch symptomen krijgen? Word ik zonder dat ik het merk van binnen aangetast? Dat was mentaal wel lastig.

“Over mijn zwemprestaties hier ben ik best tevreden. Het zijn mijn eerste wedstrijden in lange tijd op dit niveau. Dat is altijd even wennen. Ik ben heel blij met mijn 100 meter: 51,83. Dat is prima. Mijn beste tijd ooit op een korte baan is 51,29. De 200 was nog niet super goed, maar ik word over het algemeen beter als ik veel race.

‘Ik ga dit doen!’

“Dit toernooi is door corona belangrijker geworden. Zoveel internationale meetmomenten zullen we voor Tokio niet meer krijgen. Vrijwel de hele wereldtop is hier aanwezig. Toen het bericht kwam dat de Olympische Spelen in 2020 niet door zouden gaan, was ik strijdlustig. Ik ga dit doen! Ik wist zeker dat ik zou doorgaan. Na een tijdje bekropen me soms wel twijfels. Gaat het in 2021 wel door? Zit ik mijn tijd niet te verdoen?

“Het is zwaar om heel veel te trainen en heel weinig wedstrijden te hebben. Wedstrijden geven mij het meeste plezier. Dan zie ik of het effect heeft waar ik mee bezig ben. Na een slechte wedstrijd wil ik weer trainen om het de volgende keer beter te doen. Na een goede race wil ik trainen, vanwege het lekkere gevoel. Een wedstrijd heeft altijd hetzelfde stimulerende effect, bij mij in ieder geval. Dat heb ik de afgelopen maanden echt gemist.

“Flexibel zijn, is het enige wat we kunnen doen. Gaat het olympisch kwalificatietoernooi in december door? Niemand die het weet. We zijn alleen maar aan het incasseren. Iedereen. De hele maatschappij. Er gaan alleen maar dingen af.

Motivatie kan vervliegen

“Ik ben best goed omgegaan met alle onzekerheid, vind ik. Ik ben fit gebleven, maar was niet al te streng voor mezelf. Vanaf het begin was ik me er van bewust dat dit heel lang zou gaan duren. Als je dan iedere dag vol gas geeft, vervliegt je motivatie op een gegeven moment. Dan ga je jezelf een keer tegenkomen, wist ik door al mijn ervaring.

“Tijdens de eerste lockdown verbleef ik in Amerika, bij mijn man. We zijn op 17 maart getrouwd, omdat ik anders niet over de grens mocht. Een fijn privéleven helpt je sport. Als het zwemmen een keer wat minder gaat, is er altijd iemand die lief voor je is. Even een knuffel geeft. Ik vind het heel fijn om die relativering te hebben.

“Ik ben nu 33 jaar en merk dat ik iets meer aandacht moet besteden aan mijn herstel. Slaap heb ik nog harder nodig. Ranomi en ik maken er wel grapjes over: wij zijn de granny’s. Maar ik denk niet dat leeftijd effect heeft op de snelste tijd die je kan zwemmen. Haha, nee. Anders zou ik nu niet meer in het water liggen.”

Lees ook:

Zwemtalent Marrit Steenbergen zoekt de weg terug

De nationale zwemtop kan zich eindelijk weer internationaal meten. Marrit Steenbergen is er niet bij. De sensatie van 2015 is al jaren op zoek naar haar oude niveau. ‘Het gaat wel goed nu, zeker als je ziet waar ik vandaan kom.’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden