Premier League

Een triest record voor Sheffield United

John Egan kan het niet geloven. Opnieuw weet zijn ploeg Sheffield United niet te winnen.  Beeld EPA
John Egan kan het niet geloven. Opnieuw weet zijn ploeg Sheffield United niet te winnen.Beeld EPA

Sheffield United bungelt troosteloos onderaan in de Premier League. De club won dit seizoen nog niet een keer.

Met de komst van Rhian Brewster hoopte Sheffield United op een ommekeer na een teleurstellende start in de Premier League. Voor maar liefst 25 miljoen pond kwam de 20-jarige aanvaller in oktober vorig jaar over van Liverpool. De jeugd-international moest Shefffield United aan doelpunten helpen, want na de eerste zes duels van dit seizoen stond de teller pas op drie.

Uitgerekend in de uitwedstrijd tegen Liverpool maakte Brewster eind oktober zijn debuut in het roze shirt van The Blades. Hij kwam tegen zijn oude werkgever niet tot scoren en dat lukte hem in de daaropvolgende duels in de Premier League ook niet. Sinds zijn komst deelt Brewster in de diepe malaise bij Sheffield United, dat met twee punten uit zeventien wedstrijden troosteloos onder aan de ranglijst bungelt.

Zaterdag kwam Sheffield United tegen het Londense Crystal Palace (2-0) opnieuw niet toe aan een overwinning. Daarmee vestigde de club een triest, bijna meelijwekkend record. Sheffield United werd de eerste club in de geschiedenis van de Premier League die in zeventien duels op rij niet een keer wist te winnen. In die serie maakte de club nog geen half doelpunt per wedstrijd, in totaal slechts acht.

Vorig jaar negende

De desastreuze start van de club uit het graafschap South Yorkshire is opvallend. Vorig seizoen baarde Sheffield United nog opzien door als promovendus lange tijd mee te doen om de startbewijzen voor Europees voetbal om uiteindelijk als negende te eindigden. Helemaal opvallend als je bedenkt dat de club in het seizoen 2016-2017 nog uitkwam in de League One, de derde divisie in Engeland.

Onder Chris Wilder werkte Sheffield United zich op tot het hoogste niveau. De 53-jarige Engelse coach zei zaterdag dat de slechte serie van zijn ploeg niets te maken had met motivatie of instelling, maar vooral met het gebrek aan kwaliteit. Tegen Crystal Palace kon hij om verschillende redenen (blessures, schorsingen en coronabesmettingen) niet beschikken over negen spelers. “Ook in de League One hadden we het dan moeilijk gehad.”

Wilder zei ook moe te worden van de voortdurende vergelijkingen met vorig seizoen. Op Bramall Lane, de thuishaven, won Sheffield United tien keer, onder meer van Arsenal, Tottenham Hotspur en Chelsea. “Dat was toen, nu is de situatie anders”, aldus Wilder, die als voetballer meer dan honderd wedstrijden voor de club speelde. “Spelers zijn geblesseerd of halen hun normale niveau niet.”

Bereid op te stappen

Eind vorig jaar liet Wilder weten dat hij bereid was op te stappen als dat Sheffield United zou helpen. “Niemand is belangrijker dan de club, ook ik niet.” Vooralsnog lijkt zijn vertrek niet aanstaande, al kent de voetballerij wat dat betreft geen garanties. Maar de Saoedische eigenaar van de club, Prince Abdullah bin Mossaad bin Abdulaziz al Saud, merkte onlangs nog op volledig achter Wilder te staan.

Na het verloren duel met Crystal Palace, met Michael Verrips als tweede doelman op de bank, zei Wilder wel dat de ommekeer niet te lang op zich moet laten wachten. Nu al heeft de club twaalf punten minder dan de veilige zeventiende plek. Zaterdag wacht de uitwedstrijd in de derde ronde van de FA Cup tegen Bristol Rovers, de nummer achttien van de League One. Tijd voor een succesje.

Lees ook:

Sterke benen vereist in de Premier League

Voor veel eredivisiespelers is de overgang naar de Premier League lastig, zo leerde ook het afgelopen weekend weer.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden