Paardensport

Een springfout meer had Nederland de finale van de landenwedstrijd gekost

Marc Houtzager was met Dante de beste Nederlandse combinatie in de kwalificaties voor de landen.  Beeld EPA
Marc Houtzager was met Dante de beste Nederlandse combinatie in de kwalificaties voor de landen.Beeld EPA

Een medaille lijkt ver weg voor de Nederlandse ruiters in de landenwedstrijd, al begint iedereen zaterdag in de finale weer op nul. ‘We blijven strijden.’

Net als in de barrage van de indivi­duele finale stapten Maikel van der Vleuten en zijn 11-jarige ruin Beau­ville Z vrijdag in de kwalificatie van de landenwedstrijd als laatste combinatie de ring in. De ruiter uit Someren wist dat hij opnieuw een goede proef moest afleveren. Bij drie springfouten zou de Nederlandse ploeg buiten de toptien vallen en zich niet plaatsen voor de finale van zaterdag.

Van der Vleuten en Beauville Z, woensdag verrassend winnaar van het brons in de individuele finale, maakten het enorm spannend. Op de derde en negende hindernis liet de combinatie de eerste twee springfouten op dit olympische toernooi noteren. Met nog zes sprongen te gaan, mochten niet nog meer balken worden getoucheerd om uitschakeling te voorkomen. Dat lukte en Nederland ging als negende naar de eindstrijd.

Een ondermaatse proef

De druk zat er al direct op voor de Nederlandse ploeg in het Equestrian Park. Willem Greve en Zypria S reden een ondermaatse proef. De combinatie verliet de arena met in totaal dertien strafpunten, met een vijftiende plaats in het tussenklassement tot gevolg. Een tik, omdat er in Tokio voor het eerst geen vier maar drie combinaties aan de start verschijnen en er geen streepresultaat meer is.

Marc Houtzager moest daarna de schade zien te beperken. Een mentaal zware opdracht voor de ruiter uit Rouveen, die met zijn merrie Dante in de individuele finale als 21ste eindigde met in totaal dertien strafpunten. Zijn entree in de piste liep woensdag vertraging op nadat hij op het voorterrein van zijn paard was gevallen. Het bleek een voorbode van een teleurstellende rondgang in de finale.

Houtzager en Dante, in 2020 winnaar van Jumping Amsterdam, revancheerden zich gisteren voor dat tegenvallende optreden. Tot aan de laatste lijn leek de combinatie foutloos rond te komen op het moeilijke en technische parkoers. Dat lukte niet, maar met vijf strafpunten bracht hij Nederland terug in de race, waarna Van der Vleuten de finale veiligstelde.

De bondscoach vervangt Willem Greve voor Harrie Smolders

Voor die finale van zaterdag maakt Rob Ehrens gebruik van het recht om een combinatie te mogen wisselen. De bondscoach vervangt Greve voor Harrie Smolders. De Brabander was al verzekerd van een plaats in de olympische ploeg, maar zag zijn paard Dolinn afhaken met een blessure. Smolders, in 2019 verkozen tot ruiter van het jaar, ging met zijn paard Bingo du Parc als reserve wel mee naar Tokio. Zaterdag verschijnt hij met de 10-jarige ruin voor het eerst in de ring.

Hoewel Nederland zich op de valreep bij de beste tien landen schaarde, keek Ehrens met vertrouwen naar de finale. Met Houtzager als eerste ruiter, gevolgd door Smolders en Van der Vleuten opnieuw als slotruiter, verwacht hij dat zijn drietal zich serieus kan mengen in de strijd om de medailles. “Iedereen begint op nul en we blijven strijden.”

In de kwalificatiewedstrijd van gisteren toonden de Zweden zich weer superieur. In de barrage van de individuele finale was Zweden met alle drie de combinaties vertegenwoordigd en gisteren volgden opnieuw drie foutloze ronden. Opvallend was de vijfde plaats voor de drie Amerikaanse combinaties, die in de individuele finale nog zwaar teleurstelden.

Lees ook:

Voor springruiter Maikel van der Vleuten voelt bronzen medaille als goud

Springruiter Maikel van der Vleuten houdt het hoofd koel in de barrage van de individuele finale.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden