Vooruitblik Peking

Een modern sprookje in de Amerikaanse schaatswereld tijdens de Olympische Spelen

Erin Jackson en Brittany Bowe. Beeld AFP
Erin Jackson en Brittany Bowe.Beeld AFP
Esther Scholten

Het voelde als een modern sprookje in het zo verdeelde Amerika. Schaatsster Brittany Bowe stond haar olympische startplek op de 500 meter af aan Erin Jackson. De sprintafstand staat zondag op het programma in Peking.

Het gebaar was voor velen in de VS niet alleen hartverwarmend vanwege het onbaatzuchtige karakter in de doorgaans zo egoïstische topsportwereld. Het sprak ook tot de verbeelding omdat Bowe wit is en Jackson zwart.

“Erin heeft het recht verdiend om op de olympische 500 meter mee te doen”, verklaarde Bowe (33). “Ze staat op de mondiale ranglijst bovenaan, en moet de kans krijgen om voor Team USA een medaille mee naar huis te nemen.”

Jackson (29) won in november als eerste zwarte vrouw in de geschiedenis een wereldbekerwedstrijd, en is een van de favorieten voor goud. Maar door een misslag finishte ze bij de nationale trials als derde, één plaats te laag voor kwalificatie. Racewinnaar Bowe, zelf beter op de 1000 en 1500 meter, schoot te hulp.

Positief voorbeeld

“Het maakt het nog tien keer mooier dat ik meedoe”, vindt Jackson. De twee zijn jeugdvriendinnen en kennen elkaar van het inlineskaten in Florida. Nu zijn zij de aanvoerders van de Amerikaanse vrouwen die op jacht gaan naar de eerste individuele schaatsmedaille voor een landgenote sinds 2002. De laatste winnares uit de Verenigde Staten op de 500 meter is Bonnie Blair in 1994.

Maar sportief succes is niet het enige dat Jackson nastreeft. Zij hoopt dat haar prestaties inspireren; dat die helpen om de witte schaatssport diverser te maken en de Amerikaanse samenleving inclusiever. Ze mengt zich niet verbaal in het racismedebat, dat na de dood van George Floyd in 2020 een kookpunt bereikte. “Ik probeer te helpen door een positief voorbeeld te zijn. Er is zoveel negativiteit in de wereld. Ik vecht daartegen door het goede te doen.”

Goud zou ook daarom welkom zijn. Een van de tegenstandsters die ze daarvoor in Peking moet verslaan, is verrassend genoeg Bowe. Op de valreep kreeg Amerika er van de internationale schaatsunie een startplaats bij.

Het programma van de Olympische Spelen

Zaterdag:

9.00: schaatsen, ploegachtervolging (v) kwartfinale: Schouten, Wüst, De Jong
9.53-10.34: schaatsen, 500m (m): Scheperkamp, Verbij, Krol
11.00-13.33: skispringen, finale grote schans
13.20: skeleton, heat 3: Bos
14.55: skeleton, heat 4: Bos

Zondag:

2.30 en 4.00: monobob (v), heat 1 en 2: Sleper
3.15 en 6.45: ski, reuzenslalom (m), Meiners
12.00: shorttrack, 500m (m) kwartfinale en halve finale: De Laat, Van ’t Wout
12.35-12.55: shorttrack, 3000m relay (v) finale (Van Kerkhof, Poutsma, Schulting, Velzeboer, De Vries
13.09-13.19: shorttrack, 500m (m) finale
14.00: schaatsen, ploegachtervolging (m) kwartfinale: Roest, Kramer, Bosker
14.56-15.37: schaatsen, 500m: Kok, Leerdam, De Jong

Lees ook:

Het liveblog van de Olympische Winterspelen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden