VoetbalFC Groningen - Ajax

Een lesje in nederigheid voor Ajax met ronduit onsamenhangend spel

De Eredivisie-wedstrijd FC Groningen en Ajax in het Hitachi Capital Mobility-stadion.Beeld ANP

Ajax leek niet klaar voor het duel met FC Groningen (1-0). De ‘Zlatan van Zuidhorn’ wist er wel raad mee.

In de topsport bestaat de term ‘readiness’, de gereedheid om collectief een prestatie te leveren. Aan die belangrijke voorwaarde voldeed Ajax zondagmiddag niet in het hoge noorden, waar het onderuit ging bij FC Groningen (1-0).

Zielloos, onthutsend en inspiratieloos waren de krachttermen die hoorden bij het optreden van de Ajacieden. Alsof Ajax, zich gesterkt door drie opeenvolgende competitiezeges, ook FC Groningen zomaar even opzij zou zetten op weg naar de landstitel.

Akelig leeg stadion

Niet dus. Het Hitachi Capital Mobility-stadion, akelig leeg vanwege de nieuwe coronamaatregelen, bleek geen inspirerende omgeving voor het elftal van trainer Ten Hag. Aan creativiteit geen gebrek, meende de Ajax-coach na afloop, maar de les uit speelronde vier is dat er in de eredivisie meer gevraagd wordt – ja, zelfs op het niveau dat de Amsterdammers al ontgroeid dachten te zijn. Met ‘readiness’ als belangrijkste voorwaarde.

Maar er schortte uiteraard meer aan bij de bezoekers. Ronduit onsamenhangend oogde het spel van Ajax, dat Kudus vanwege een blessure miste. Promes, Tadic, Labayad en de Braziliaanse nieuweling Antony; ze lijken soms maar wat te doen tegen FC Groningen. Allemaal willen ze de bal in de voet, niemand loopt de vrije ruimtes in. “Er zat te weinig diepte in ons spel”, herhaalde Ten Hag na afloop een aantal keer. De coach hoopt dat de terugkerende Davy Klaassen, die voor ruim elf miljoen euro wordt overgenomen van Werder Bremen, de tekortkoming in zijn elftal zal wegnemen.

De laatste zes keer dat Ajax op achterstand kwam, werd er telkens verloren

Want vooral de respons na de openingstreffer van FC Groningen – bij het begin van de tweede helft via basisdebutant Remco Balk – gaf te denken bij Ajax. Er zijn dan types die opstaan en zeggen: tot hier en niet verder. Maar van dat soort heeft Ajax er toch te weinig. De statistieken onderstrepen dat: de laatste zes keer dat Ajax op achterstand kwam in de eredivisie, werd er telkens ook verloren.

Daarbij werd er aanvallend amper iets gecreëerd in de tweede helft, inclusief de acht minuten blessuretijd. En toen de laatste linie van FC Groningen eenmaal doorbroken werd, mikte achtereenvolgens Tadic en invaller Huntelaar op de lat. “Tegen Ajax heb je ook wat geluk nodig”, benoemde FC Groningen-trainer Buijs een ingrediënt van zijn succesvolle recept.

Arjen Robben geblesseerd

Buijs, die niet kon beschikken over de geblesseerde Arjen Robben, had zijn huiswerk goed gedaan voor het duel met Ajax. Door compact te verdedigen, fel in de duels te zijn en agressief ten aanval te trekken, ontregelde FC Groningen de bezoekers, die een te laag baltempo hanteerden om de tegenstander in verlegenheid te brengen.

Buijs wakkerde zijn elftal voortdurend aan langs de lijn. “Soms denken spelers dat ze moe zijn”, stelde de schorre coach na afloop. “Maar als ik roep dat ze een sprintje moeten trekken, dan blijken ze dat toch nog wel te kunnen.”

‘Gewoon mijn stinkende best doen en doen wat ik moet doen’

Het levende bewijs zat naast Buijs in de perskamer van FC Groningen: matchwinnaar Balk, een negentienjarig talent uit de eigen opleiding, die met een rood aangelopen hoofd zijn verhaal deed. “Gewoon mijn stinkende best doen en doen wat ik moet doen”, had Balk zichzelf voorgehouden. Vier minuten na rust werd zijn ijver beloond. Ajax-doelman Onana was een schot van spits Larsen te machtig, waarna Balk, bijgenaamd de ‘Zlatan van Zuidhorn’, de rebound benutte. Lundqvist raakte even later nog de paal.

“Een jongensdroom”, noemde Balk zijn basisdebuut. Al onderstreepte Buijs het grote gemis van de middag. “Het liefst had hij tussen de supporters op een volle Z-Side (waar de fanatieke aanhang van FC Groningen zit, red.) gesprongen”, zei Buijs. “Dan was het écht mooi geweest.”

Lees ook:

Ajax gaat een lastige groepsfase in de Champions League tegemoet

Ajax neemt het in de groepsfase van de Champions League op tegen Liverpool. Met Atalanta Bergamo lootte het een tweede sterke tegenstander; de derde opponent wordt het Deense FC Midtjylland.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden