ReportageEK Veldrijden

Een cross zonder publiek is maar saai en leeg, voor zowel renners als fans

Tegen een verlaten decor won Ceylin del Carmen Alvarado na de wereldtitel ook de Europese titel.Beeld BSR Agency

De cross, juist de plek waar topsport samensmelt met een carnavalgevoel, is door corona veranderd van een groots feest tot een louter sportief evenement. En dat vinden de supportersverenigingen maar saai.

In een normaal jaar, een jaar zonder corona, zouden dit weekend ongeveer twintigduizend mensen aanwezig zijn geweest bij het Europees kampioenschap op het Autotron in Rosmalen. Dit weekend was het leeg en vooral stil langs het smalle parcours. Ongekend voor een sport waar publiek en renners zo bij elkaar horen.

Aan het begin van de coronatijd, zo rond maart, was een wedstrijd zonder publiek om die reden ‘geen optie’, zo vertelt Niels Geven, verantwoordelijk voor de organisatie. “Juist omdat het zo bij elkaar hoort. Maar hoe dichter we bij dit weekend kwamen, hoe meer duidelijk werd dat niemand mocht komen.” Een eerste plan voor 3500 mensen, waarbij zelfs het parcours werd aangepast om overal anderhalve meter ruimte te kunnen garanderen, ging niet door. Alleen de laatste optie bleek mogelijk: zonder publiek.

En dus blijft elk hoekje van het parcours stil. Geen friettenten, geen bierverkoop, geen feest. Wesley van Espelo kon niet als leeuw verkleed langs het parcours staan. Hij bedacht eigenlijk als grap de fanclub van buurtgenote Annemarie Worst, maar die fanclub heeft nu al honderden fans die door Worst ontworpen kleding kopen. “In de cross kan je ook gewoon een beetje gek doen.”

Veldrijder Eli Iserbyt heeft zondag in Rosmalen de Europese titel veroverd. De 23-jarige Belg reed naar het goud voor zijn landgenoot Michael Vanthourenhout. Lars van der Haar pakte het brons.

Voor Iserbyt is het de eerste Europese titel bij de elite. De veldrijder uit West-Vlaanderen werd vorig jaar tweede achter Mathieu van der Poel. De Nederlandse regerend wereldkampioen, die de laatste drie keer het EK had gewonnen, ontbrak in Rosmalen. Iserbyt werd eerder Europees kampioen bij de junioren (2014) en de beloften (2017).

Voor Van der Haar is het zijn derde medaille op het EK veldrijden. Hij pakte de titel in de eerste EK-wedstrijd voor elite in 2015 en greep het zilver achter Van der Poel in 2017.

Talloze fanclubs van veldrijders

Ook Inge Aerts baalde behoorlijk dit weekend. Het bestuurslid van de Belgische fanclub “Wielervrienden William’s Place” (zo’n 450 leden), die Thijs en Toon Aerts (geen familie) supporteren, had in een halfuurtje van Rijkevorsel naar Rosmalen kunnen rijden. “Ik ga eigenlijk altijd. Ik ben ook al twee keer mee geweest naar Amerika. Maar nu kan ik niet.”

Aerts is een van de vele bestuursleden van talloze fanclubs van de veldrijders. Er is bijna geen renner die er geen heeft. Dat er geen publiek mag komen bij de koers, en dat ook de traditionele supporterscafés zijn gesloten, maakt dan ook dat de sociale gemeenschap rond de cross een tik krijgt. Aerts: “Het is voor ons hét uitje. Op Whatsapp praten we nu bij, maar het is echt niet zoals we gewoon zijn in een weekend.”

Volgens Aerts ontstond de traditie van de fanclubs vooral toen Sven Nys een grote supportersschare kreeg, vanaf 1999. Aerts zelf is al sinds 2013 fan van haar dorps- en naamgenoten. “Zonder fans is de cross bijna nergens.” Ze heeft gelijk: want naast het feest zijn de entreegelden vaak ook de grootste inkomstenbron voor (Belgische) crossen.

Topsport tussen de feesten door

De fanclub hoort ook bij de renner, en daarom werd Ronald Krijnen benaderd door de ouders van de nog maar negentienjarige Ryan Kamp, die zaterdag Europees kampioen bij de beloften werd. “Of ik een fanclub voor hem wilde beginnen, omdat hij ook wat aan zijn pr moest denken.” Inmiddels gaan er bussen vol Kamp-supporters naar belangrijke wedstrijden, en wordt na afloop van de wedstrijd bij Kamps camper nagesproken met een mooie hoeveelheid bier. Krijnen: “Dat krijgen we dan van zijn ouders.”

Tussen al dat gefeest doen de renners aan topsport. De grote namen van de cross laten zich steeds vaker gelden op de weg, met het duel tussen de twee veldrijders Mathieu van der Poel en Wout van Aert in de laatste Ronde van Vlaanderen als grootste voorbeeld. Zij genoten hun opleiding in de modder, tussen de bierkramen.

Dit weekend was alleen die topsport zichtbaar in Rosmalen. Zeker bij de vrouwen leidde dat tot een enerverende tweestrijd tussen Ceylin del Carmen Alvarado en Annemarie Worst, ook de nummer één en twee van het WK in Zwitserland. Bij de mannen was het een Belgisch onderonsje, met Eli Iserbyt als winnaar en Lars van der Haar als derde.

De speaker doet zijn best

Juist voor hen ging de wedstrijd uiteindelijk toch door. Dat was de grootste winst in een jaar waarin al veel crosswedstrijden zijn afgelast. Er waren ongeveer 250 mensen aanwezig op en rond het parcours: renners, staf en organisatie. Alleen zij hoorden hoe de speaker toch zijn best deed. Winnares Alvarado vond het maar gek, vertelde ze bij de NOS. Van der Haar zei dat het ‘moeilijk’ was, Kamp vond het vooral erg stil. Geven: “Maar voor de sport is dit heel goed.”

Krijnen keek via een livestream naar de race van Kamp en had later via Whatsapp contact met de jonge winnaar en de ploeg om hem heen. Van Espelo en Aerts keken thuis de televisiebeelden, waarbij die eerste zijn leeuwenpak maar in de doos had laten liggen. “Dat had wel heel gek gestaan, als ik zo op de bank was gaan zitten.”

Lees ook: 

Van der Poel wint een van de mooiste Rondes van Vlaanderen

Mathieu van der Poel deed nog niet mee in Rosmalen. Hij genoot van een vakantie na een mooi seizoen voor hem, met onder meer winst in de Ronde van Vlaanderen. Lees hier terug hoe hij dat toen deed.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden