Dressuur

Edward Gal met kippenvel op nieuw toppaard. ‘Junior is nóg completer dan Totilas’

Edward Gal eerder dit jaar in actie tijdens de dressuur op Jumping Amsterdam in de RAI.Beeld ANP

Ontroostbaar was dressuurruiter Edward Gal toen hij in 2010 moest toezien hoe toppaard Totilas onder zijn zadel vandaan verkocht werd. Tien jaar later blijkt diens zoon Glock’s Toto Junior op het NK in Ermelo een verbeterde uitgave van zijn vader.

Het zweet gutst nog onder zijn klassieke dressuurhoed vandaan als Edward Gal zaterdagavond na de eerste ronde van de NK dressuur staande wordt gehouden door zo’n typisch paardenmeisje van drie turven hoog. Of hij eigenlijk al weet welk percentage hij zojuist met zijn paard Glock’s Toto Junior heeft behaald tijdens het eerste onderdeel, de Grand Prix Special, luidt de vraag.

Zonder het antwoord af te wachten tovert de jonge bewonderaar een papiertje tevoorschijn waarop ze de score heeft geschreven. Bijna samenzweerderig laat ze het aan de ruiter zien. Met een mengeling van trots en vertedering kijkt Gal op het briefje. “Goed, hè?”

Even daarvoor had de 50-jarige Gal al gerept over deze ‘wel heel bijzondere avond’. Het was alsof de ruiter tien jaar terug in de tijd was gegaan, naar die gelukzalige periode waarin hij met de legendarische Totilas onder het zadel de dressuurwereld veroverde en op de Wereldruiterspelen in Kentucky drie gouden medailles won. Dat succes werd duur betaald. Voor een bedrag van naar verluidt 15 miljoen euro werd Totilas door eigenaar Kees Visser verkocht aan de Duitse oud-ruiter Paul Schockemöhle.

Identieke gelijkenis met zijn gitzwarte vader

Gal vond pas iets van troost toen hij twee jaar later een video zag van een van zijn nakomelingen. “Ik zag meteen: dit is Totilas. Hij was zó hetzelfde als zijn vader, dat het in mijn ogen wel heel gek moest lopen als het niets zou worden.” Op negenjarige leeftijd bewees de zoon van Totilas dit weekeinde in Ermelo Gals gelijk. De hengst was niet alleen vanwege de identieke gelijkenis met zijn gitzwarte vader een kloon van Toto. Het was veel meer dan alleen dat.

“Ik vind het eng om te zeggen, maar Junior is nóg completer dan Totilas. En dat terwijl ik mijn hele leven heb gedacht dat ik nooit meer zo’n goed paard zou tegenkomen. Van de ruim 1200 nakomelingen van Totilas heb ik de allerbeste op stal staan. Ik vraag me soms af hoe het zo kan zijn.” Gal reed zijn proef met kippenvel op de armen. “Ik kon eigenlijk maar één ding denken: wat ben jij toch een lekker beest.”

En dat terwijl het optreden met de negenjarige Junior allerminst voorzien was. Gal werd tot die keuze gedwongen nadat eerste keuze Glock’s Zonik N.O.P. zichzelf twee dagen voor de titelstrijd uitschakelde door tegen een staldeur te trappen. Gals partnership met de Oostenrijkse vuurwapenfabrikant Gaston Glock, met wie hij sinds 2012 samenwerkt, maakt dat hij op meerdere paarden tegelijk kan wedden. Van de drie absolute tophengsten die de ruiter voor onbepaalde tijd tot zijn beschikking heeft, viel de keuze min of meer toevallig op de lichtvoetige kloon van Totilas. “Dit is na Jumping Amsterdam van begin dit jaar pas de tweede wedstrijd die we samen rijden. Ik was gewoon benieuwd hoe hij het er vanaf zou brengen met al dat publiek.”

Meer dan duizend nazaten

Van zijn trio tophengsten heeft Gal met Junior de beste band. “Hij is aanhankelijk en gemakkelijk in de omgang. Zonik is meer van: ik ben de baas, best wel dominant. Toto is een paard dat achter je blijft lopen en de kat uit de boom kijkt. Zodra hij het vertrouwt, stapt hij naar voren en gaat hij stoer doen.” Ook in het fokprogramma doet Junior de beste zaken met inmiddels meer dan duizend nazaten. Bij Total US, óók een nazaat van Totilas, stopte de teller noodgedwongen bij 150, omdat het dekken ten koste bleek te gaan van het karakter. Gal, lachend: “Tsja. Als je de hele dag aan seks denkt, wordt het lastig, hè?”

De vraag met welk paard hij volgend jaar in olympisch Tokio hoopt aan te treden zal pas komend voorjaar worden beantwoord. “Het klinkt misschien lullig voor andere sporters, maar het jaar uitstel is mij niet slecht uitgekomen. Nu heb ik nog tot mei 2021 de tijd om met Junior te werken. Wie weet kan ik met hem in Tokio wel afmaken waar ik met Totilas mee was begonnen.”

Lees ook:

Paardensport worstelt met kritiek: lijden de dieren niet?

De paardensport worstelt met de kritiek rond dierenwelzijn, maar op Jumping Amsterdam worden de teugels niet gevierd. ‘Als zij hard roepen, moeten wij dat ook.’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden