EK Handbal

Duitse coach Henk Groener kijkt uit naar cruciaal duel met Nederlandse handbalsters: ‘Het kan alle kanten op’

Henk Groener instrueert zijn speelsters tijdens de wedstrijd tegen Hongarije.  Beeld BSR Agency
Henk Groener instrueert zijn speelsters tijdens de wedstrijd tegen Hongarije.Beeld BSR Agency

De handbalsters van Nederland en Duitsland hebben nog uitzicht op de halve finales van het EK. Maandag treffen zij elkaar.

Als bondscoach van de Duitse handbalsters zag Henk Groener dat Nederland op de laatste twee titeltoernooien verder was dan zijn ploeg. Waar Duitsland op het EK van 2018 en het WK van vorig jaar ver buiten de prijzen viel, daar stonden de Nederlandse vrouwen fier op het erepodium. Maandag treffen Duitsland en Nederland elkaar op de Europese titelstrijd in Denemarken. Voor beide landen is het een cruciaal duel.

“Het kan alle kanten op en dat maakt het spannend”, zegt Groener telefonisch vanuit Kolding. Hij was van 2009 tot 2016 bondscoach van de Oranje-vrouwen en leidde Nederland naar het WK-zilver in 2015 en de vierde plaats op de Olympische Spelen van 2016 in Rio. Daarna ging de 60-jarige ex-international uit Leersum aan de slag bij de Duitse bond, met als taak om ook Duitsland aan medailles te helpen.

“In Nederland zijn we met de handbalacademie gericht op het opleiden voor topsport”, zegt Groener. “In Duitsland is dat anders, hier gaat alles via de clubs. Het niveau van de clubs en de competitie in Duitsland ligt hoger, maar de structurele opleiding tot tophandbalster is divers en verspreid. Hier draait alles om het mannenhandbal. Niet alle speelsters hebben de ambitie om een professionele carrière na te jagen. We zijn nu bezig om daar verandering in te brengen.”

Te hoge verwachtingen

Op het EK van 2018 in Frankrijk eindigde Duitsland als tiende, een jaar later liep de ploeg op het WK in Japan plaatsing voor de Spelen van Tokio mis. Teleurstellend, toch? “Die resultaten waren alleen teleurstellend voor de mensen die te hoge verwachtingen hadden”, reageert Groener. “Voor het EK in Frankrijk hebben we binnen een jaar een ploeg uit de grond gestampt. Na het WK van een jaar eerder in Duitsland waren elf van de zestien internationals gestopt. Als je dat meeneemt, dan hebben we het niet slecht gedaan.”

Net als voor de meeste landen viel de voorbereiding van Duitsland op het huidige EK in Denemarken in het water. Een toernooi met Denemarken, Frankrijk en Noorwegen ging niet door en voor de start van de Europese titelstrijd trainde de selectie slechts vier keer samen. “We zijn de voorronde met weinig oogstrelend handbal doorgekomen”, erkent Groener. “Door het kromme wedstrijdschema hadden we daarna vier dagen de tijd om te trainen. Dat pakte goed uit. Zaterdag tegen Hongarije (32-25, red.) speelden we eindelijk het handbal dat we kunnen.”

Thuis in quarantaine

Zelf miste Groener bijna de gehele voorbereiding alsmede de eerste wedstrijd tegen Roemenië. In het weekeinde van 14 en 15 november, een week voordat de selectie bij elkaar zou komen, kreeg hij last van hoestbuien en koorts. Hij testte, net als zijn gezinsleden, positief op corona en moest thuis in quarantaine. Pas op de dag voor de tweede wedstrijd tegen Noorwegen kreeg hij toestemming om de strenge EK-bubbel binnen te komen.

Het duel met de Noorse vrouwen werkte niet bepaald helend. Duitsland leed met 42-23 de grootste nederlaag uit de geschiedenis. Groener: “Als Noorwegen zijn loop heeft, dan is dat zo. Het mooie was dat die wedstrijd zo slecht was, dat we die snel achter ons konden laten.” Groener beleefde wel een déjà vu. Op zijn eerste EK als bondscoach verloor Nederland in 2010 in Lillehammer na een ruststand van 18-9 met 35-13 van Noorwegen. “Als de Noorse vrouwen er zin in hebben, dan is er weinig aan te doen.”

Maandag staat Groener voor de zesde keer als bondscoach van Duitsland tegenover Nederland. Beide teams moeten winnen om uitzicht te behouden op een plaats in de halve finale. “Ik was blij dat Nederland de wedstrijd tegen Hongarije won. Het is leuk om tegen Nederland te spelen. Ook omdat we elkaar goed kennen, maar vooral omdat we allebei mooi en snel handbal willen spelen. Leuker dan een knokwedstrijd spelen tegen een ploeg die alleen maar loopt te vertragen.”

Lees ook: Handbalsters kansloos tegen superieur Noorwegen

Nederland heeft op het toch al tegenvallend EK een dikke nederlaag tegen Noorwegen moeten incasseren.
Er mag nu niets meer misgaan.

Lees ook: Bondscoach Henk Groener gaat van de Nederlandse handbalvrouwen naar de Duitse

Nadat hij de Nederlandse handbalvrouwen naar de top loodste, staat Henk Groener nu voor dezelfde taak in Duitsland.

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden