Wielrennen

DSM vervangt Sunweb als hoofdsponsor wielerploeg

Het nieuwe tenue van Team DSM, met Floortje Mackaij in het midden.Beeld Team Sunweb | Vincent Riemersma

Sunweb stopt met het hoofdsponsorschap van de wielerploeg van Iwan Spekenbrink. De teambaas presenteerde een verrassende nieuwe sponsor: koninklijke DSM.

Floortje Mackaij had begin deze week de nieuwe kleding al gepast en de fotoshoot gehad, maar merkte aan alles dat ze de naam van de nieuwe hoofdsponsor van haar ploeg Team Sunweb echt geheim moest houden. Tot vrijdag, toen de naam werd bekendgemaakt: het koninklijke chemieconcern DSM. Mackaij: “Zo iets groots, dat is echt bijzonder”.

Terwijl de rest van het wielerpeloton nog ligt uit te puffen van de snelkookpan die het de afgelopen maanden is geweest, hield Team DSM een kleine vier weken na het einde van de Vuelta alweer de eerste (virtuele) ploegenpresentatie voor 2021. Niet geheel toevallig, zo bleek achteraf, in het innovatiecentrum van het Nederlandse chemieconcern.

Er was nieuws te melden. Sunweb, partner sinds 2017, is hard geraakt door de coronacrisis en geeft om die reden het hoofdsponsorschap op. DSM stapt in, iets wat de meeste mensen binnen de ploeg pas donderdagavond te horen kregen. Daarmee krijgt de ploeg in ieder geval financiële zekerheid. Ook komt er meer aandacht voor dopingbestrijding en de bedoeling is om als ploeg wereldwijd aandacht te vragen voor duurzaamheid – waar de fiets goed bij past. 

Voortborduren op de Tour en de Ronde van Italië

Dat laatste is een lang gekoesterde wens van teambaas Iwan Spekenbrink, die dan ook sprak van een ‘zeer grote dag’ voor zijn ploeg. “Het was altijd de hoop een van de grote bedrijven ter wereld te binden.”

Sportief hoopt de ploeg voort te borduren op de resultaten van dit jaar, met drie etappezeges in de Tour en een tweede en derde plek in de Ronde van Italië. Daarvoor moet nog wel het een en ander worden geregeld. De planning is nog niet helemaal rond. Volgens ploegleider Matt Winston loopt men ‘twee tot drie weken’ achter. De coronapandemie zorgde er namelijk niet alleen voor dat het seizoen 2020 samengeperst werd gereden, het leidde ook tot enige vertraging in de voorbereiding op het nieuwe jaar. “Ik ben tussen 3 juli en het eind van de Giro in oktober vijf dagen thuis geweest. Dat was hectisch en het was fijn dat we een paar weken vrijaf waren. Met Kerst hopen we alle renners een plan te geven met wat ze volgend jaar doen. Gelukkig is de eerste grote ronde afgelast, dat geeft ons wat extra tijd.”

Toch is het niet ideaal om organisatorisch nog niet alles rond te hebben. Winston: “Je kunt dat ook niet verwachten, als je ook nog nieuwe shirts krijgt, nieuwe fietsen, nieuwe ploegleidersauto’s, nieuwe voeding en een heel nieuwe sponsor”.

Een eigen trainingskamp

Gelukkig zijn er dan altijd nog initiatieven van renners zelf. Zo bedacht Thymen Arensman zelf een plan: het talent, die pas op 1 augustus bij de ploeg kwam, reed op 8 november nog de Vuelta uit. Inmiddels heeft hij na drie weken vakantie (“Mijn eerste off-season ooit”) alweer een eigen trainingskamp gepland. “Op 12 december ga ik samen met teamgenoot Ilan Van Wilder op eigen initiatief naar Gran Canaria. We moeten er wel zelf koken, maar het wordt er wel lekker fietsen.”

Ook Mackaij, die inmiddels als ‘model’ op de vernieuwde site van de ploeg staat, heeft na een zeer druk seizoen weer zin in het nieuwe jaar. “Het was afgelopen jaar heel lang en heel veel, maar toen ik maandag al die nieuwe kleding kon aantrekken, kreeg ik meteen weer kriebels.”

Lees ook: 

Verloren kans of grootse prestatie: een podiumplaats Kelderman

Lange tijd leek hij kans te maken op de eindzege, maar ook een derde plek in de Giro is mooi voor Wilco Kelderman, in zijn laatste race voor Team Sunweb. Jarenlang dacht hij dat meedoen op zo’n hoog niveau er niet meer inzat.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden