Basketbal

Driepunterkoning Curry spot met alle basketbalwetten

Stephen Curry van de Golden State Warriors  kijkt naar de herhaling van zijn derde persoonlijke fout in de derde wedstrijd tegen Boston Celtics.  Beeld AP
Stephen Curry van de Golden State Warriors kijkt naar de herhaling van zijn derde persoonlijke fout in de derde wedstrijd tegen Boston Celtics.Beeld AP

In de finales van de NBA rust bij de Golden State Warriors alle verantwoordelijkheid op de schouders van de beste schutter aller tijden.

Thomas Sijtsma

In de Verenigde Staten worden tegenwoordig hele artikelen gewijd aan hét basketbalvraagstuk: hoe is de beste schutter aller tijden af te stoppen? De meeste auteurs komen na een lange uiteenzetting, waarin alle mogelijke verdedigingsstrategieën zijn doorlopen, tot dezelfde conclusie: er bestaat geen antwoord op Stephen Curry.

Toch lijken Boston Celtics in de lopende NBA Finals vat op hem te krijgen. Na drie duels tegen Golden State Warriors is de stand 2-1 in het voordeel van de Celtics. Bij de Warriors rekent iedereen meer dan ooit op sluipschutter Curry (34). Komende nacht is de vierde wedstrijd in de best-of-seven.

Anderen excelleerden

Drie keer eerder won Curry met de Warriors de NBA-titel, in 2015, 2017 en 2018. Drie keer excelleerden naast hem andere spelers. Bij de eerste twee kampioenschappen waren Draymond Green en Klay Thompson uitblinkers. Met laatstgenoemde vormde Curry in die jaren de Splashbrothers, vanwege hun duizelingwekkende aantal driepunters. Later voegde Kevin Durant zich bij de Warriors uit San Francisco. ‘The Death Line-up’ was daarmee compleet.

Na de laatste titel in 2018, en de verloren finale van 2019 tegen Toronto Raptors, trad het verval in. De formatie die op weg leek de beste ploeg uit de geschiedenis van de Noord-Amerikaanse basketbalcompetitie te worden, zakte door blessures van Thompson, Curry en Durant weg naar de middelmaat.

Na drie jaar zijn de Warriors terug in de eindstrijd. Maar omdat Durant is vertrokken en Thompson na blessureleed tobt met zijn vorm, rust alle verantwoordelijkheid nu op de schouders van Curry.

Criticasters vinden dat hij de sport verpest. Zij houden van de dunks en rebounds van krachtpatsers van boven de twee meter. Vergeleken met een speler als LeBron James van de Los Angeles Lakers is Curry met zijn 1.93 meter een basketbaldwerg, die het van zijn techniek, snelheid en dodelijke schotprecisie moet hebben. Dunken doet hij nooit, het is zonde van zijn energie.

Waar James met zijn atletische gestalte door vijandelijke linies penetreert en met een individuele actie wedstrijden beslist, zet Curry een stap naar achteren om zijn vizier op scherp te zetten en vervolgens onberispelijk raak te schieten.

Niemand kan aan hem tippen

Curry is een revolutionair die spot met alle wetten. Sinds zijn eerste successen met de Warriors is het aantal driepuntspogingen in de competitie verdubbeld. Voordien waren afstandsschoten een kunstje: leuk voor de fans op de tribune, maar geen manier om wedstrijden te winnen. Tegenwoordig heeft elke ploeg een specialist, maar niemand kan tippen aan Curry. Hij is de enige die al jaren zo’n veertig procent van zijn driepunters raak schiet. Op het internet circuleert een filmpje waarin hij een reeks van 105 voltreffers neerzet. Sinds december bezit Curry het record van de meeste driepunters in de geschiedenis van de NBA.

Stephen Curry (links) and Boston Celtics forward Jayson Tatum tijdens een wedstrijd. Beeld ANP / EPA
Stephen Curry (links) and Boston Celtics forward Jayson Tatum tijdens een wedstrijd.Beeld ANP / EPA

Zijn aanhangers vinden het te kort door de bocht om Curry alleen te prijzen vanwege zijn schot. Hij is soms zelfs gevaarlijker zonder dan mét bal, omdat hij dan uit het zicht verdwijnt. Curry wordt geprezen vanwege zijn balbehandeling, spelinzicht, rebounds, onderscheppingen, conditie, snelheid en passing waardoor hij medespelers laat renderen.

“Hij is abnormaal”, zegt Draymond Green, sinds 2012 teamgenoot van Curry. “In de NBA hebben we nog nooit iemand zoals hij gezien. Hij stopt nooit met bewegen en vindt daardoor als geen ander ruimte voor het schot. Wanneer tegenstanders rusten, beweegt hij door.”

Zonder hun ster voelen de fans van de Warriors zich verloren. Er bestaan lichte zorgen over het linkerbeen van Curry, die in het laatste duel met de Celtics hinkend richting eindsignaal ging. Zelf is hij er wel gerust op: “Zeker heb ik pijn, maar het komt goed. Het voelt niet alsof ik de wedstrijd ga missen.”

Lees ook:

Basketballer gebruikt NBA als platform voor protest tegen China.

Het Amerikaanse NBA-basketbal is een platform voor politieke boodschappen. De Turkse Enes Kanter richt zich met zijn schoenen vooral tegen China, en LeBron James.

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden