Doelman Tim Krul tijdens een training.

InterviewTim Krul

Doelman Tim Krul: Fysiek en mentaal voel ik mij beter dan ooit

Doelman Tim Krul tijdens een training.Beeld BSR Agency

Doelman Tim Krul, de beoogde vervanger van de geblesseerde Jasper Cillessen, meldde zich gisteren vol zelfvertrouwen bij het Nederlands elftal.

Als Tim Krul één les heeft geleerd, dan is het wel dat vooruitkijken weinig zin heeft in het leven. “Niets is vanzelfsprekend voor mij”, stelt de doelman van het Engelse Norwich City in Zeist. “Ik probeer nu vooral te genieten van het moment; hoe ik een wedstrijd inga, hoe ik op het veld sta. Omdat ik weet dat dingen snel kunnen veranderen.”

Krul (32) zegt het niet zomaar. Hij, een getalenteerd keeper, vertrok al op zeventienjarige leeftijd naar Newcastle United, waar een lucratief contract voor hem klaarlag. Daar groeide de Hagenaar uit tot eerste doelman, met soms spectaculaire reddingen in de Premier League. Het WK van 2014 in Brazilië, waar Krul in de kwartfinale tegen Costa Rica als joker werd ingezet voor de strafschoppenserie, was slechts een tussenstop naar meer.

Maar toen ging het mis. In oktober 2015, tijdens een interland van Oranje in Kazachstan, scheurde Krul de kruisband van zijn rechterknie af, waarna een lange revalidatie volgde. “Natuurlijk heb ik diep gezeten”, bekent Krul. “Maar het heeft me als persoon ook sterker gemaakt.” 

Vorige maand, bij het debuut van bondscoach Frank de Boer tegen Mexico, kreeg Krul een mooie beloning voor zijn mentale weerbaarheid: na vijf jaar mocht hij eindelijk zijn rentree maken in het Nederlands elftal, zijn negende interland. Ook nu Oranje het morgen vriendschappelijk opneemt tegen Spanje en in de Nations League achtereenvolgens Bosnië en Herzegovina (zondag) en Polen (woensdag) treft, liggen de kaarten gunstig voor Krul, omdat eerste doelman Jasper Cillessen geblesseerd is. “Fysiek en mentaal voel ik mij beter dan ooit”, zegt Krul vol zelfvertrouwen. “Ik hoop dat ik de kans krijg nu. Het is aan mij om te laten zien dat ik een meerwaarde ben voor dit elftal.”

Bij Norwich City, dat uitkomt op het tweede niveau in Engeland (de Championship), behoort Krul wekelijks tot de uitblinkers. “Ik zit al een tijdje lekker in mijn vel”, vertelt hij na een slok van zijn flesje water. “Ik denk dat ik al een paar jaar weer op de goede weg zit.”

Terug naar het oude niveau

De terugkeer op zijn oude niveau duurde na zijn blessure langer dan gehoopt, bekent Krul. “Als iemand tegen je zegt: je herstel duurt negen tot twaalf maanden, dan ga je als topsporter voor negen maanden”, stelt hij. “Maar na twaalf maanden had ik nog steeds elke dag pijn in die knie. Dan begin je aan jezelf te twijfelen.”

Krul liet zich in het seizoen 2016/2017 verhuren aan AZ en Ajax om ritme op te doen, maar dat viel tegen. “De ballen die ik nu wel pak, gingen er toen in”, herinnert hij. “Bij Brighton, waar ik een jaar later naartoe ben gegaan, zat ik elke week op de bank, maar door elke dag keihard te trainen, heb ik daar het geloof en de liefde voor het voetbal weer teruggevonden. Daar heb ik tegen mezelf gezegd: ik ben te jong om een jaar op de bank te zitten. Met dat geloof heb ik toen besloten om naar de Championship te gaan (naar Norwich City, red.).” 

Al die ervaringen neemt Krul mee naar het Nederlands elftal, waarvoor ook de keepers Marco Bizot (AZ) en Joël Drommel (FC Twente) werden opgeroepen. Of we ons zorgen moeten maken over de magere aanwas van talentvolle Nederlandse keepers? “Nee, dat hoeft helemaal niet”, benadrukt Krul. “Natuurlijk, we hebben geen Van der Sar meer, maar met Bizot, Drommel en Bijlow (die eveneens geblesseerd moest afhaken, red.) hebben we genoeg talent. Alleen, we moeten het wel laten zien.”

Lees ook:
De angst regeert, maar de bal moet blijven rollen

Waarom gaat de stekker niet uit het betaalde voetbal, nu voetballers en clubs zuchten onder de vele besmettingen?

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden