Tennis

Djokovic naar Australische rechter om uitzetting te voorkomen

Djokovic op de Australian Open van vorig jaar.  Beeld REUTERS
Djokovic op de Australian Open van vorig jaar.Beeld REUTERS

De Servische tennisser Novak Djokovic kon bij aankomst in Australië geen goede reden geven waarom hij niet is gevaccineerd. Douanebeambten besloten daarom dat de tennisser het land niet in mocht, vertelde de Australische premier Scott Morrison donderdag tijdens een persconferentie.

Redactie Trouw

De Servische tennisser Novak Djokovic stapt donderdag naar een Australische rechter om uitzetting uit dat land te voorkomen. Hij kon bij aankomst in Australië geen goede reden geven waarom hij niet is gevaccineerd en zit daarom momenteel in een quarantainehotel in Melbourne in afwachting van zijn uitzetting. Zijn advocaten proberen dat te voorkomen.

“Er werd niet voldoende bewijs geleverd bij zijn medische vrijstelling”, aldus Morrison, die benadrukte dat de weigering van Djokovic aan de grens ‘Australië geen internationale reputatieschade oplevert’.

Eerder op de dag stelde hij al dat ‘niemand boven de regels staat’ en er daarom voor de tennisser geen uitzondering wordt gemaakt. ,,Regels zijn regels, zeker als het gaat om onze grenzen. Niemand staat boven deze regels”, benadrukte hij. Volgens Morrison is het strikte grensbeleid dat zijn land hanteert van cruciaal belang om de sterftecijfers in de coronapandemie zo laag mogelijk te houden.

Djokovic kwam woensdag op het vliegveld in Melbourne aan, maar kreeg geen toegang tot Australië. Zijn visum werd ongeldig verklaard. Daardoor kan hij zijn titel bij de Australian Open, die op 17 januari begint, waarschijnlijk niet verdedigen. Zijn advocaten zijn nog bezig om directe uitzetting uit Australië te voorkomen. Als dat niet lukt, wordt hij donderdag het land uitgezet.

“De heer Djokovic heeft niet het juiste bewijs geleverd om aan de toelatingseisen voor Australië te voldoen, waarna zijn visum is ingetrokken”, lieten de autoriteiten op de luchthaven weten, nadat Djokovic was geland. “Niet-burgers die geen geldig visum hebben bij binnenkomst of van wie het visum is geannuleerd, zullen worden vastgehouden en uit Australië worden verwijderd. We zullen ervoor blijven zorgen dat degenen die bij onze grenzen aankomen zich aan onze wetten en toelatingseisen houden.”

Op beelden van Australische televisiezenders was donderdag (lokale tijd) te zien hoe Djokovic werd overgebracht naar een quarantainehotel van de overheid in Melbourne. Daar zal hij wachten op een vlucht om het land uit te worden gezet, al zijn de advocaten van de tennisser nog bezig om dat te voorkomen.

Volgens Morrison is er ook door de Servische ambassade in het Australische Canberra contact gezocht met zijn overheid. Hij stelt dat Servië ‘goed bevriend’ is met Australië. “Echter, alle landen hebben hun eigen wetgeving.”

Medische vrijstelling

Eerder leek Djokovic wel het land in te mogen om zijn titel op de Australian Open te verdedigen. Hij weigert zijn vaccinatiestatus te openbaren, terwijl een coronavaccinatie verplicht is om het land in te mogen. Maar Djokovic kreeg een medische vrijstelling van deze regel. Naar verluidt mist hij nu onder meer een officieel document waarin staat vermeld waarom aan hem een medische vrijstelling is verleend om zonder vaccinaties tegen het coronavirus Australië binnen te mogen.

Djokovic meldde zich eerder nog af voor de strijd om de ATP Cup, die afgelopen weekend in Sydney is begonnen. Hij weigerde de afgelopen tijd prijs te geven of hij is ingeënt. De 34-jarige Serviër verklaarde in oktober dat een privékwestie te vinden. Zijn vader zei daarna dat zijn zoon ‘onder voorwaarden van chantage’ niet naar Melbourne zou reizen. Maar door de vrijstelling kon hij als negenvoudig winnaar van het toernooi toch op jacht gaan naar zijn 21ste grandslamtitel. Hij moet het record van twintig titels nu nog delen met Roger Federer en Rafael Nadal.

Lees ook:

De vaccinatieplicht blijkt gewoon te omzeilen, als je Novak Djokovic of Kyrie Irving heet

Voor echte toppers in de sport blijkt de vaccinatieplicht niet zo hard, bewijst de situatie rond tennisser Novak Djokovic en basketballer Kyrie Irving.

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden