29 juni 1986, Diego Maradona voor de WK-finale tegen West-Duitsland.

Voetballegende

Diego Maradona (1960-2020): Niemand kon hem pakken, met zijn 1,65 meter en een fabelachtig linkerbeen

29 juni 1986, Diego Maradona voor de WK-finale tegen West-Duitsland.Beeld AFP

Argentinië rouwt, want Pluisje is niet langer. Diego Armando Maradona, de voetballegende die furore maakte bij onder meer Barcelona en Napoli, overleed woensdag op zestigjarige leeftijd aan een hartstilstand.

Maradona was een arme, ongeschoolde jongen, afkomstig uit een sloppenwijk Villa Fiorito van Buenos Aires. Zijn talent, zijn dribbelkunst, dat maakte hem een wereldster. Niemand kon hem pakken, met zijn 1,65 meter en een fabelachtig linkerbeen. 

In de smerige straten van de sloppenwijken ontdekte men zijn voetbaltalent. Op negenjarige leeftijd kreeg hij de bijnaam Pibe de Oro, gouden jongen, en trad hij toe tot het jeugdteam van Argentinos Juniors. Op 16-jarige leeftijd maakte hij zijn debuut in het profvoetbal, een paar maanden later al debuteerde hij in het nationale elftal. Hij groeide bij Arentinos Juniors en Boca Juniors uit tot een van de beste voetballers ter wereld. In 1982 ging hij naar Barcelona, dat voor hem omgerekend 3,5 miljoen euro betaalde.

‘In de psychiatrische kliniek geloofde niemand dat ik Maradona was’

Diego Maradona was niet alleen buitengewoon begaafd met zijn voeten. Ook met zijn mond kon de legendarische Argentijn soms onnavolgbaar uit de hoek komen. Hieronder volgt een korte samenvatting.

Over zijn rugnummer 10: “Wat er ook gebeurt en wie er ook de leiding heeft, het nummer 10-shirt zal altijd van mij zijn.”

Over scoren: “Als je het strafschopgebied inkomt en je kunt de bal niet in het doel krijgen, voelt dat als dansen met je zus.”

Over zijn tijd in een psychiatrische kliniek: “Gekte is beangstigend. In de kliniek voelde ik me Jack Nicholson in ‘One Flew Over the Cuckoo’s Nest.’ Er was een man die dacht dat hij Robinson Crusoe was, maar niemand geloofde dat ik Maradona was.”

Over zijn positieve dopingtesten: “Voetbal is de mooiste en gezondste sport ter wereld. Voetbal zou niet moeten betalen voor mijn fouten. Het is niet de schuld van de bal.”

Over de Portugese sterspeler Cristiano Ronaldo (Juventus): “Is het je opgevallen hoe uitbundig hij eruitziet? Hij maakt een doelpunt en verkoopt je shampoo.”

Over zijn kritieke toestand op de intensive care in 2004: “Ik hing aan een zijden draadje. Ik zat in de tunnel van de dood, maar Boca-fans trokken me terug, geholpen door fans van River, San Lorenzo, Racing, Huracan en Independiente.”

Over drugs: “In het begin word je euforisch. Het is net als het winnen van een kampioenschap, dus je denkt: wie geeft er om morgen, ik ben vandaag toch kampioen geworden?”

Over Pelé en passie: “Als hij Beethoven is, ben ik de Ron Wood, Keith Richards en Bono van het voetbal in één persoon. Omdat ik de gepassioneerde kant van het voetbal ben.”

Zijn schare fans groeide gestaag uit naar ongekende grootte. Vooral in Napels, waar zijn beeltenis ongeveer op elke straathoek te vinden is. Hij beleefde er zijn hoogtijdagen, vanaf het moment dat hij vanuit Barcelona daar in 1984 terecht kwam en waar hij zeven jaar bleef. Hij won er twee keer de landstitel en de Uefa Cup. Zijn land Argentinië gaf hij in 1986 een wereldtitel, na onder meer zijn doelpunt met de ‘hand van God’ in de kwartfinale.

Zijn roem snelde hem vooruit, maar hij vond de handvatten niet om daarmee om te gaan. Zijn benen konden goed voetballen, maar konden de weelde niet dragen. Maradona begaf zich in Napels steeds vaker op het pad van drank, drugs en vrouwen. Vooral cocaïne was zijn achilleshiel. Hij werd in 1991 voor het gebruik van de drug anderhalf jaar geschorst. De lijst met incidenten was groot, maar de fans bleven, betoverd als ze waren door de beelden van zijn doelpunt vanaf eigen helft in 1986 tegen Engeland, of de warming up op de klanken van Live is Life.

Maar sinds zijn schorsing kwam het er sportief niet meer uit bij Maradona. Hij kampt met overgewicht en blijkt op het WK 1994 wederom positief op cocaïne. In oktober 1997, op zijn 37e verjaardag, stopte hij definitief. 

Vanaf dat moment stond zijn leven in het teken van afkicken. Hij verbleef geregeld in een ontwenningskliniek op Cuba. Hij verkeerde in 2000 al een aantal dagen in levensgevaar wegens een overdosis cocaïne. Hij had problemen met het hart en was psychisch een wrak.

Toch kreeg hij overal nog baantjes en gingen deuren open, al verloor hij zich de laatste jaren als trainer bij exotische clubs. In 2017 kwam hij nog naar Nederland, naar Mierlo in Brabant, als trainer van FC Fujairah uit de Verenigde Arabische Emiraten. Tot zijn overleden was hij trainer bij het Argentijnse Gimnasia y Esgrima. Daar kwam hij vorige week nog langs, maar hij maakte een afwezige indruk en moest worden ondersteund.

Maradona werd op 2 november in een ziekenhuis in La Plata opgenomen met een gammele gezondheid. Bij hem werden verschijnselen van bloedarmoede en uitdroging geconstateerd. Een gevolg van psychische klachten, aldus zijn lijfarts.

Legendarisch WK in 1986

Aan de hand van Maradona veroverden de Argentijnen in 1986 de wereldtitel. De fenomenale aanvoerder scoorde vijf keer, gaf vijf assists en liet onvergetelijke acties zien. Zoals tegen Engeland in de kwartfinale, waarin hij zowel het meeste omstreden als een van de mooiste WK-doelpunt maakte. Eerst was er de beruchte handsbal (‘de hand van God’) waarmee hij scoorde, later de dribbel vanaf eigen helft langs het halve Engelse team.

Maradona onderging een dag later in een ander ziekenhuis, in Olivos, gelegen ten noorden van Buenos Aires, een spoedoperatie. Bij de voormalige wereldkampioen werd tijdens een twee uur durende ingreep een bloedstolsel in zijn hersenen verwijderd.

Hij moest nadien nog een aantal dagen in het ziekenhuis blijven, omdat hij zich soms verward voelde. Dat kwam volgens zijn lijfarts door ‘onthouding’ vanwege een alcoholverslaving.

Ruim een week na zijn opname in het ziekenhuis werd Maradona overgebracht naar een revalidatiekliniek. Daar zou hij een afkickprogramma gaan volgen. Na zijn opname in de kliniek werd het vrijwel stil rondom de legendarische Argentijn. Woensdag kwam het bericht dat hij was overleden aan een hartstilstand. Vele voetballers reageerden verdrietig. “Ik ben verdrietig dat ik op deze manier mijn vriend ben verloren”, aldus Pelé. Ook Romario sprak zich uit: “Maradona, de legende! De Argentijn die de wereld veroverde met de bal aan zijn voeten, maar ook door zijn vreugde en unieke persoonlijkheid. Ik heb een paar keer gezegd, van de spelers die ik op het veld zag, was hij de beste.”

Lees meer:

‘Diego Maradona: Rebel. Hero. Hustler. God’: Een slim opgebouwd epos over een godenzoon

Een beetje vreemd was het wel dat Maradona daags na de première van een aan hem gewijde documentaire in Cannes, opriep om de film niet te gaan zien.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden