Honkbal

Didi Gregorius, een hier niet zo bekend uithangbord voor het Nederlandse Honkbal

Didi Gregorius (midden) met manager Joe Girardi en Zack Wheeler, een andere nieuwe speler, bij zijn presentatie bij de Philadelphia Phillies.Beeld AP

Didi Gregorius kon na een zware elleboogblessure niet verder bij de New York Yankees. Hij gaat nu een miljoenensalaris bij de Philadelphia Phillies verdienen.

Veertien miljoen dollar – omgerekend ruim twaalf miljoen euro – is het bedrag dat Didi Gregorius komend jaar gaat verdienen na zijn overstap van de New York Yankees naar de Philadelphia Phillies. Een miljoenensalaris voor een Nederlandse honkballer van wie de naam bij lang niet elke doorsnee sportliefhebber in eigen land bekend in de oren zal klinken.

Zo gering is de aandacht die Gregorius in eigen land krijgt, en toch kan hij worden gezien als een van de uithangborden van het Nederlandse honkbal. De 29-jarige geboren Amsterdammer behoort tot een zeer talentvolle generatie honkballers, waarvan ook spelers als Kenley Jansen, Andrelton Simmons en Xander Bogaerts deel uitmaken. Tot voor kort stond Gregorius onder contract bij een van ’s werelds grootste sportclubs, want dat zijn de New York Yankees.

Zijn slaggemiddelde bleek behoorlijk te zijn gedaald

Jarenlang behoorde de korte stop tot de populairste spelers van de Yankees, maar een zware elleboogblessure maakte een einde aan zijn verblijf in New York. Vorig jaar moest Gregorius onder het mes voor een nieuwe pees in zijn elleboog en na zijn rentree in juni bleek zijn slaggemiddelde behoorlijk te zijn gedaald. Het leidde ertoe dat zijn aflopende contract bij de New York Yankees niet werd verlengd.

Verscheidene clubs wilden Gregorius vastleggen, maar uiteindelijk besloot hij voor een jaar te tekenen bij de Philadelphia Phillies. Daarmee wordt de voormalige jeugdspeler van de Amsterdam Pirates herenigd met zijn oud-coach Joe Girardi.

De Amerikaan haalde Gregorius – die toen nog niet zo’n grote status in de Major League Baseball (MLB) had - in 2015 naar New York om clubicoon Derek Jeter op te volgen.

Het dragen van die zware last ging Gregorius aanvankelijk niet makkelijk af. In de beginfase van zijn verblijf bij de New York Yankees zongen de fans tijdens wedstrijden soms de naam van Jeter, om aan te tonen dat hun gestopte voormalig aanvoerder echt niet zomaar te vervangen was.

Maar Gregorius, die met het Nederlands team in 2011 het WK won, gaf niet op en slaagde erin de harten van de Yankees-fans te winnen. Toch kon ook hij er niet voor zorgen dat de New York Yankees voor het eerst sinds 2009 weer de World Series wonnen. Afgelopen seizoen was de halve finale het eindstation.

Het geld dat vrijkwam door het vertrek van Gregorius is direct geïnvesteerd in Gerrit Cole, een andere MLB-ster. De komende negen jaar verdient de 29-jarige werper, die overkomt van de Houston Astros, maar liefst 324 miljoen dollar (bijna 300 miljoen euro). Nog nooit had een werper in de MLB zo’n hoog jaarsalaris.

‘Didi is zo'n speler’

Yankees-coach Aaron Boone noemde het vertrek van ‘echt goede spelers naar een ander team’ een van de moeilijke onderdelen van zijn werk. “Didi is zo’n speler.”

“Ik weet dat hij het geweldig gaat doen bij de Philadelphia Phillies”, loofde Boone zijn voormalige speler. Bij zijn nieuwe club komt Gregorius uit in de National League van de MLB, waar de New York Yankees uitkomen in de American League.

“We zijn blij dat hij (Gregorius, red.) in een andere competitie zit”, aldus Boone, die glimlachend de hoop uitsprak de Nederlander pas weer in oktober volgend jaar op het veld te treffen. Dan worden World Series gespeeld.

Lees ook:

Zeven Nederlanders spelen honkbal op het hoogste niveau

Bij het begin van de Major League Baseball (MLB), dit voorjaar, pikte Trouw er vier van de zeven daarin actieve Nederlanders uit, onder wie Didi Gregorius.

Bondscoach: ‘Ik neem op de Spelen van 2020 alleen genoegen met een honkbalmedaille’

Zonder de sterren uit de Major League wist het Oranje honkbalteam in de Haarlemse Honkbalweek de finale niet te halen. Maar er is ook hier veel talent.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden