Eriksen

Denemarken verloor, maar het leven won: ‘Moet ik gaan spelen, terwijl een vriend daar op de grond ligt?’

Romelu Lukaku, ploeggenoot van Christian Eriksen bij Internationale, zoekt de camera op na zijn doelpunt tegen Rusland en roept: 'Chris, sterkte jongen, I love you!' Beeld AFP
Romelu Lukaku, ploeggenoot van Christian Eriksen bij Internationale, zoekt de camera op na zijn doelpunt tegen Rusland en roept: 'Chris, sterkte jongen, I love you!'Beeld AFP

Hoe kun je ‘gewoon’ gaan voetballen als een goede bekende, vriend of teamgenoot net heeft gebalanceerd op de rand van de dood? ‘Waar zijn we mee bezig?’

Jan Vertonghen stond zaterdagavond met België op een voetbalveld in Sint-Petersburg, maar zijn gedachten waren 1500 kilometer verderop, in Kopenhagen.

Daar, in het Parken Stadion van de Deense hoofdstad, had oud-ploeggenoot Christian Eriksen eerder die avond de wedstrijd van zijn leven moeten vechten, nadat hij tijdens Denemarken-Finland in de 43ste minuut in elkaar was gezakt en op het veld gereanimeerd moest worden. Vertonghen, die in totaal tien jaar samenspeelde met Eriksen bij achtereenvolgens Ajax en Tottenham Hot­spur, hoorde het nieuws toen hij naar de wedstrijdbespreking van de ‘Rode Duivels’ liep. Teamgenoot Youri Tielemans vertelde hem wat er was gebeurd. “Ik stond stil en kon niet meer bewegen”, zei Vertonghen na de wedstrijd tegen Rusland, die eindigde in een 3-0 zege voor de Belgen.

Vertonghen beschouwt Eriksen als een vriend, vertelde hij, iemand met wie hij altijd contact heeft gehouden – ook nadat hun carrières zich scheidden. “Ik krijg er nog kippenvel van”, stamelde Vertonghen na een onwerkelijke avond.

Hij was niet de enige. Veel internationals van België kennen Eriksen goed. Ook Toby Alderweireld was bij Ajax en de Spurs ploeggenoot van de Deense middenvelder. Hij kreeg een sms’je van zijn vrouw over Eriksen, vlak voor de teammeeting. “Dan denk je wel even: Waar zijn we mee bezig? Moet ik zo een wedstrijd spelen, terwijl een vriend van je daar op de grond ligt? Dat is heel raar.”

IJzingwekkende beelden vanuit het Parken Stadion

Terwijl de Belgen zich voorbereidden op hun openingsduel met Rusland, zagen miljoenen mensen op tv de ijzingwekkende beelden vanuit het Parken Stadion. Hoe Simon Kjaer, aanvoerder van de Denen, zich een ware leider toonde en adequaat handelde. Hoe de Deense voetballers – hevig geëmotioneerd – om Eriksen heen gingen staan, terwijl hij hartmassage kreeg. En hoe de vijftienduizend toeschouwers, aanvankelijk blij dat ze weer naar een voetbalwedstrijd mochten, verslagen achterbleven nadat Eriksen naar het ziekenhuis was vervoerd.

Zie je dan maar eens te concentreren als topsporter. De Belg Romelu Lukaku, nu teamgenoot van Eriksen bij Internazionale in Italië, plengde veel tranen voor het duel met de Russen, bekende hij. “Het was voor mij heel moeilijk om me te focussen op de wedstrijd”, liet hij weten. “Niet alleen voor mij, maar ook voor Toby, Jan en Nacer (Chadli, red.) was het moeilijk. Want we kennen hem heel goed.”

Lukaku, die twee keer scoorde, zocht na zijn eerste treffer de camera op en sprak een steunbetuiging uit: “Chris, sterkte jongen, I love you!

‘Er moet iemand zijn die op dat moment zegt: Het is nu genoeg’

In Kopenhagen werd op dat moment ‘gewoon’ weer gevoetbald. Eriksen was bij kennis en kon weer praten, waarna hij via FaceTime bij zijn teamgenoten zou hebben aangedrongen op het uitspelen van de wedstrijd. “We hadden twee opties: de wedstrijd vanavond afmaken of zondagmiddag om 12.00 uur”, hield de Deense bondscoach Kasper Hjulmand de pers zaterdag na afloop voor. “Iedereen wilde vandaag spelen. De spelers zeiden dat ze toch niet konden slapen en het beter was om het vanavond uit te spelen.”

Daar kon niet iedereen begrip voor opbrengen. De Deense oud-voetballer Michael Laudrup sprak van een grove fout van de Uefa om verder te voetballen. “Als zulke dingen gebeuren, ben je als speler in de greep van je emoties”, zei hij bij het Deense TV3. “Er moet iemand zijn die op dat moment zegt: Het is nu genoeg, we stoppen ermee.”

Veel Deense voetballers waren niet helemaal zichzelf na de hervatting, leek het. “Als één van je spelers vecht voor zijn leven, is voetbal zinloos”, meende Hjulmand.

Joel Pohjanpalo kopte na ruim een uur bij de eerste (en enige) doelpoging van EK-debutant Finland raak, Höj­bjerg miste een kwartier later een strafschop voor de Denen. Het werd 0-1. Maar wat maakte het uit?

Denemarken verloor, maar het leven won. De enige overwinning die telde op een onwerkelijke voetbalavond.

Lees ook: Afellay zei het enige juiste: die wedstrijd had nooit hervat mogen worden

Column Bankzitter van Tom van Hulsennaar aanleiding van het voorval rond Christian Eriksen bij Denemarken-Finland zaterdagavond.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden